Panorama: la India

En la India se acercan los servicios de salud a las comunidades isleñas de Assam

Imagen del UNICEF
© UNICEFIndia/2009/Ferguson
La barca Akha se prepara para zarpar desde el municipio de Dibrugarh en la isla de Chokhia, en Assam, la India. El Centro de estudios nororientales e investigación sobre políticas gestiona Akha, la “barca de la esperanza”, con el apoyo de UNICEF y de la National Rural Health Mission.

Por  Angela Walker

ISLA DE CHOKHIA, la India, 7 de octubre de 2009 – Cuando el gran río Brahmaputra se inunda como cada año, millones de personas que residen en sus casi 3.000 islas quedan aislados del resto de la India.

Incluso sin las inundaciones anuales, la pobreza y el aislamiento impiden a menudo que los isleños puedan buscar asistencia médica en tierra firme.

Hoy sin embargo, las personas que viven en Chokhia y en otras 11 islas vecinas reciben a Akha –también conocida como la "barca de la esperanza"– una embarcación totalmente equipada en la que viaja un grupo de 10 personas a bordo, incluido un técnico de laboratorio y un farmacéutico.

El Centro de estudios nororientales e investigación sobre políticas gestiona Akha, la "barca de la esperanza", con el apoyo de UNICEF y de la National Rural Health Mission de la India.

Acceso a servicios de atención básica

"Dios nos envió esta barca", dice el Dr. Bhaben Chandra Bora, que trabaja a bordo del Akha. "Es un alivio para las personas, pues el acceso a servicios de salud les ha resultado muy difícil. Estamos trabajando en beneficio de las personas que no lo han tenido en 60 años".

Imagen del UNICEF
© UNICEFIndia/2009/Ferguson
Una partera de la barca Akha adminisra gotas de vitamina A en una clínica ambulante en la isla de Mesaki, en Assam, la India.

El navío es completamente autónomo, con cocina propia, aseo y paneles solares que proporcionan electricidad para mantener las vacunas refrigeradas. El Dr. Bora y su equipo tratan todo tipo de enfermedades, desde infecciones cutáneas hasta diarrea. Los servicios obstétricos de emergencia también están disponibles cuando se producen complicaciones durante el parto.

A la atención primaria de la salud se añade el apoyo que brinda la embarcación para las iniciativas escolares gestionadas por la comunidad, destinadas a aumentar el acceso de los niños y niñas a la educación primaria en las islas del río Brahmaputra.

Trabajadores comunitarios

Rakesh Doley es voluntario y vive en la isla de Aichung. Su familia cría ganado y vende el excedente de leche en tierra firme. Cuando está programado que llegue el Akha, la tripulación lo llama tres o cuatro días antes. Entonces, él viaja en canoa o a pie para avisar a sus vecinos isleños de que los servicios médicos pronto estarán disponibles.

"Al ser un habitante local, conmigo es diferente, porque la comunidad local me conoce. Soy parte del desarrollo en mi comunidad y me da mucha satisfacción", explica Doley. "Los niños tienen derecho a la salud y la inmunización. Puedo compartir este conocimiento y decirles que se vacunen".

Minu Saikia fue seleccionada por los isleños y la tripulación médica para ocuparse de la movilización de la comunidad. Entrevista a posibles pacientes acerca de sus historiales médicos y habla a las madres sobre la importancia de que sus hijos queden inmunes contra el sarampión y otras enfermedades infantiles.

Saikia reparte ácido fólico entre las mujeres embarazadas y también se encarga de derivarlas a otras instituciones.

Salud maternoinfantil

La misión de Akha es decisiva en Assam, donde la tasa de mortalidad materna es mucho mayor que en el conjunto de la India. La tasa de mortalidad de lactantes en Assam es asimismo elevada comparada con la media nacional.

"Reconocemos que existen grupos de población, incluidos los que viven en las islas, que quedan totalmente fuera del alcance de los servicios básicos", comenta Jeroo Master, Jefe de la Oficina de UNICEF. "Nuestra misión es asegurar que todas esas comunidades tengan acceso a los servicios de salud básicos y garantizar una supervivencia materna e infantil mejorada".


 

 

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