Panorama: la India

Una alianza innovadora entre UNICEF y una cooperativa lechera en La India

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2009/Vishvanath
Las mujeres miembros de la cooperativa lechera y los grupos de autoayuda se reunen en el centro de información en Dungari Reliya, en el distrito de Valsad.

GUJARAT, La India, 11 de agosto de 2009 – En el subdesarrollado distrito de Valsad, en Gujarat, una alianza única e innvoadora se ha establecido entre UNICEF y Vasadhara Dairy.

Gujarat es un Estado progresista que afronta una paradoja del desarrollo. A pesar de su impresionante economía y su crecimiento industrial y urbano, los índices de desarrollo humano relativos a la supervivencia, desarrollo y protección infantil no han arrojado una mejoría acorde.

Las tasas de mortalidad de los lactantes han permanecido inm'oviles durante los últimos diez años en Gujarat y las encuestas regionales indican que la desnutrición afecta al 45% de la infancia de la región. Tales cuestiones pueden atribuirse parcialmente a que la comunidad carece de facultad y conocimientos, lo que ayudaría a posibilitar que las familias adopten medidas que garanticen el desarrollo social.

"Comunicación para el cambio de hábitos"

En un esfuerzo por dar más facultades a la comunidad, UNICEF lanzó en la región el programa "Comunicación para el cambio de hábitos".

Como parte del programa, se facilitó información a 469 aldeas del distrito de Valsad y se brindó capactación a 2.000 aldeanos voluntarios -mayoritariamente mujeres- centrada en desarrollar sus habilidades de comunicación interpersonal. Se les capacitó asimismo acerca de cinco hábitos específicos: la lactancia materna; lavado de manos con jabón; educación de las niñas; prevención del VIH/SIDA; y empleo de sal yodada.

Los voluntarios emplean carteles, folletos, cuadernillos, canciones, películas y otros materiales comunicativos especialmente diseñados para difundir la toma de conciencia acerca de prácticas habituales apropiadas, mediante visitas domiciliarias o reuniones grupales regulares en los centros de información de las aldeas. Actualmente, han ampliado su labor para movilizar a las familias con niños pequeños con el fin de que participen en la difusión.

Alianza sinérgica

Cuando UNICEF tuvo la oportunidad de vincular la iniciativa de cambio de hábitos a la Vasadhara Dairy, la organización pudo integrar la sólida red de la cooperativa lechera formada predominantemente por cooperativas de mujeres dedicadas a la producción láctea en todo el distrito, y servirse de la iniciativa de la campaña "Leche limpia de la cooperativa", que comenzó en 2001. La función inicial era llevar el cambio de hábitos a las familias y acercar las actividades de difusión a la comunidad.

"Nuestra intención, cuando comenzamos esta alianza única con Vasudhara Dairy, era defender el cambio sencillo de hábitos que repercutirían significativamente en la supervivencia y el desarrollo infantiles en el distrito", comentó el Dr. Yogendra Mathur, Jefe de la Oficina de UNICEF sobre el terreno en Gujarat.

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© UNICEF India/2009/Vishvanath
Recogida vespertina de la leche en el distrito de Valsad, en Gujarat. Las mujeres de la cooperativa lechera, alentadas por UNICEF para formar grupos de autoayuda, obtienen microfinanciación para cubrir sus necesidades y dar educación a sus hijas.

Desde el principio, la alianza se produjo sin problemas.

“Existe una sinergia innata entre la campaña 'Leche limpia de la cooperativa' y 'Comunicación para el cambio de hábitos' que promueve UNICEF", dijo Singh Gulati, Oficial de Comunicaciones en Gujarat. "Por ejemplo, los aspectos higiénicos del ordeño -la necesidad de lavarse las manos con jabón- son igualmente aplicables antes de alimentar a los niños".

Alineados para el éxito

La cooperativa lechera, que pertenece a la asociación de productores cooperativistas lácteos del distrito de Valsad, también pudo beneficiarse de su asociación con UNICEF.

"Desde 2005, los indicadores de rendimiento de la cooperativa han arrojado datos de una mejoría notable en el distrito de Valsad, en donde estamos asociados con UNICEF", comentó Suresh Desai, Gestor de Proyectos de Desarrollo de Cooperativas para la cooperativa Vasudhara Dairy. "Esto incluye la fundación de cooperativas adicionales, algunas de las cuales están en aldeas en las que ni siquiera hemos estado nunca antes".

Todas las partes involucradas están comprometidas con el objetivo de la alianza puesto en empoderar social y económicamente a las mujeres mediante la cooperativa lechera y esperan lograr un progreso aún mayor.

"Alentamos a las mujeres a formar grupos de autoayuda, obtener microfinanciación para cubrir sus necesidades y dar educación a sus hijas", comentó Beena Desai, Oficial Superior de Desarrollo Cooperativo con Vasadhara Dairy y Coordinadora del distrito para la alianza con UNICEF. "Básicamente, ayudamos a las mujeres a que se ayuden entre sí, a sus familias, a sus hijos y a sus comunidades".


 

 

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