Panorama: la India

“The Final Inch”: El documental sobre las labores en pro de la erradicación de la poliomielitis nominado para los Premios Oscar

Imagen del UNICEF
© 'The Final Inch' Vermilion Films
Una imagen de “The Final Inch”, película que ha sido nominada para el Premio Oscar al mejor cortometraje documental.

Por Elizabeth Kiem

NUEVA YORK, Estados Unidos, 19 de febrero de 2009 – Cincuenta años después del descubrimiento de la vacuna que representó el principio del fin de la poliomielitis en el mundo en desarrollo, esa enfermedad paralizante, y a veces fatal, sigue castigando a los niños y niñas de los países más pobres.

En lo que va del año, 42 personas se han infectado con la poliomielitis, especialmente en Afganistán, Pakistán, India y Nigeria, que son las cuatro naciones donde esa enfermedad tiene carácter endémico. “The Final Inch”, un documental cuyo título quiere decir “la última pulgada”, ofrece una visión íntima y detallada de los esfuerzos que se llevan a cabo para eliminar la poliomielitis en los últimos focos donde aún ofrece resistencia.

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Inicialmente, los productores habían concebido la película como un documental sobre las labores de erradicación de la poliomielitis en todo el mundo. Desde 1988, esas actividades han logrado reducir en un 99% los casos conocidos de esa enfermedad. Sin embargo, “The Final Inch” se limitó finalmente al vasto e intenso programa de erradicación en India.

Inmunización en la India

“Sin duda, en la India se llevan a cabo los esfuerzos más exitosos del mundo en materia de eliminación de la poliomielitis”, afirma Michael Galway, Oficial Superior de Programas de la Fundación Bill y Melinda Gates, que realiza generosas contribuciones a esas labores. “Si se pudiera aplicar el programa que se emplea en la India en cualquier otro lugar del mundo donde aún existe la poliomielitis, se podría acabar muy rápidamente con esa enfermedad”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2006-2646/Pietrasik
Agentes sanitarios administran la vacuna oral contra la poliomielitis en el estado indio de Uttar Pradesh.

Pero debido a la alta densidad demográfica y los altos niveles de natalidad en la India, ese país presenta enormes problemas incluso para los programas de inmunización más eficaces. 

El Sr. Galway se desempeñaba como Jefe de Comunicación de Programas de UNICEF en la India cuando la productora Irene Taylor Brodsky comenzó a filmar “The Final Inch”. UNICEF ayudó a obtener visas para el equipo de filmación y recomendó a algunas de las personas que aparecieron en el documental, como Munzareen Fatima, una de las miles de movilizadoras sociales que participaron en los esfuerzos por convencer a las familias musulmanas del Estado de Uttar Pradesh que vacunaran a sus hijos e hijas.

Efectos en las comunidades musulmanas

Hace cinco años, casi un 80% de los niños y niñas de la India infectados con poliomielitis pertenecía a familias de la comunidad musulmana, que sólo constituye el 17% de la población de ese país. Inmediatamente después de que se estableció que esa comunidad era el sector más necesitado de información y capacitación, UNICEF movilizó rápidamente a 5.000 capacitadores que ofrecieron sus servicios en dos millones de domicilios por mes.

Según el Sr. Galway, se trató de “la mayor campaña nacional de comunicación de salud pública en la historia de UNICEF”.

Desde entonces, las tasas de inmunización en las comunidades musulmanas de Uttar Pradesh, el estado más populoso de la India, han aumentado de manera notable. Sólo uno de cada cuatro nuevos casos de poliomielitis corresponde a niños o niñas musulmanes. Sin embargo, aún no ha sido posible detener por un período prolongado la propagación de la poliomielitis en Uttar Pradesh o en el vecino Estado de Bihar.

“La responsabilidad recae sin duda sobre nosotros”, explica el Dr. Afshaq Bhat, del Programa de Vigilancia Nacional de la Poliomielitis de la Organización Mundial de la Salud. El Dr. Bhat aparece en “The Final Inch” recorriendo a pie o en barco la cuenca del Río Ganges para verificar, aldea por aldea, si los niños y niñas han sido inmunizados.

El “importante trabajo” pendiente

La película nominada para un Oscar, que fue producida por Vermilion Films y la Fundación Google, se presentó esta semana en la Casa UNICEF ante varios especialistas que asistirán a la cuarta Reunión mundial sobre inmunización, celebrada en Nueva York.

El título del filme proviene de una frase del autor ruso Alexander Solzhenitsyn, que escribió: “La regla de la Última Pulgada consiste en no eludir las tareas críticas”.

Los funcionarios sanitarios y los trabajadores del desarrollo coinciden en que la inmunización de los niños y niñas que aún están amenazados por la poliomielitis no sólo afectará profundamente sus vidas sino también la salud de las generaciones por venir.

Hacia la erradicación mundial

“Si el objetivo final deja de ser la erradicación total de la poliomielitis, decrecerán los fondos que se asignen y se debilitará el compromiso”, afirma Jeffrey Bates, Especialista de Comunicación sobre la Salud de UNICEF. “Si no mantenemos el mismo nivel de intensos esfuerzos que se realizan en pro de la eliminación de la enfermedad, comenzarán a aparecer casos de poliomielitis no sólo en África y Asia meridional, sino también en Europa y en los Estados Unidos”.

El Sr. Bates también señala que “The Final Inch” ofrece la posibilidad de informar y animar a las agrupaciones de fomento de la inmunización, a los donantes y hasta a los agentes sanitarios involucrados en los esfuerzos de erradicación.

“Tras una década de lucha hasta ahora infructuosa por la eliminación de la poliomielitis, se empieza a sentir cierta fatiga y frustración”, explica el funcionario de UNICEF. “Un documental como éste puede reavivar el compromiso moral de seguir luchando contra los que a veces aparentan ser obstáculos insuperables”.


 

 

Vídeo (en inglés)

Vea pasajes del documental “The Final Inch”, que ha sido nominado para los Premios Oscar.
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19 de febrero de 2009: Jeffrey Bates, Especialista en Comunicación sobre la Salud de UNICEF, se refiere a las labores de erradicación de la poliomielitis en la India.
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19 de febrero de 2009: Michael Galway, Oficial Superior de Programas de la Fundación Bill y Melinda Gates, habla sobre “The Final Inch”, que fue filmada mientras él se desempeñaba como Jefe de Comunicación de Programas de UNICEF en la India.
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