Panorama: la India

Plan a largo plazo para mejorar la educación en Tamil Nadu, una de las regiones castigadas por el tsunami

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© UNICEF/HQ06-1899/Pietrasik
Los niños y niñas de Tamil Nadu reciben los beneficios de un plan de educación que les da mayor participación en las actividades escolares y que cuenta con el respaldo de UNICEF.

Por Pramila Manoharan

TAMIL NADU, India, diciembre de 2007 – La educación es el aspecto principal de las labores de UNICEF orientadas a la reconstrucción de las vidas de los niños y niñas en Tamil Nadu.

El tsunami que castigó a la región hace tres años tuvo consecuencias devastadoras para las escuelas, ya que alteró las vidas y la educación de los casi 300.000 niños en edad escolar que viven en la zona.

En las tres semanas inmediatamente posteriores al desastre natural, UNICEF respondió velozmente para satisfacer las necesidades inmediatas de la población y ayudar a que la mayoría de los niños y niñas en edad escolar reanudara sus estudios. Asimismo, UNICEF distribuyó suministros esenciales como libros de texto y uniformes. Al mismo tiempo, el organismo de las Naciones Unidas puso en marcha mediante su iniciativa de recuperación tras el tsunami –que se fundamentó en el principio de “reconstruir mejor”– un plan a largo plazo para darle un carácter más atractivo a la educación escolar de la niñez de Tamil Nadu.

Éxitos con los maestros y alumnos

El Conjunto para una educación de calidad que se aplica en este caso tiene como objetivo mejorar el aprendizaje de los niños y niñas dándoles un carácter más interactivo a las lecciones, actualizando de manera permanente la capacitación docente, garantizando que las aulas cuenten con el mobiliario necesario y que las escuelas tengan baños adecuados, y alentando la participación de la comunidad en todos los aspectos de la actividad escolar.

El programa, que contiene elementos dirigidos específicamente a las niñas, ya funciona en 330 escuelas primarias de Tamil Nadu, a las que asisten 141.400 alumnos.

“Nos entregaron libros y artículos de papelería. También nos dieron almuerzos. Nos enseñaron muchos juegos y nos contaron muchos cuentos. Ahora sí que me gusta estudiar”, explicó Anandi, de 13 años, que pasó recientemente a octavo grado.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ06-1894/Pietrasik
Dos niños se preparan para ir a la escuela en Tamil Nadu, donde UNICEF pone en práctica un Conjunto para una educación de calidad que se concentra especialmente en las niñas.

Aprendizaje basado en las actividades

Uno de los aspectos más exitosos de las labores de recuperación del tsunami –y uno de los componentes más importantes del Conjunto para una educación de calidad– es el enfoque del aprendizaje basado en la actividad. Pese que ese enfoque ya se había empleado con anterioridad en Tamil Nadu, a partir del tsunami se lo ha empleado de manera integral. Se trata de un sistema de aprendizaje de naturaleza creativa basado en los niños que se aplica en todas las escuelas dependientes del gobierno que funcionan en las zonas afectadas por el tsunami.

Malavika, una niña de ocho años de edad que queda a cargo de sus abuelos para que pueda ir a la escuela cuando sus padres van a trabajar, ya disfruta de los resultados de ese enfoque.

“Me gusta leer y escribir”, explica. “Nos enseñan canciones y juegos. Cada uno puede usar su propia parte de la pizarra del aula, donde practicamos lo que aprendemos. Por eso me gusta venir a la escuela”.

El apoyo a los alumnos no se limita las actividades en las aulas. Los niños y niñas reciben libros que en algunos casos no forman parte del programa de estudios, pero que amplían los horizontes de sus conocimientos. Las adolescentes, que tienen necesidades específicas, cuentan con baños separados y mejorados y reciben información sobre la prevención del VIH/SIDA.

Las comunidades también se benefician

La iniciativa “reconstruir mejor” representa una diferencia positiva mensurable en las vidas de cientos de miles de niños y niñas en Tamil Nadu. El enfoque de la enseñanza basada en la actividad se complementa con la imparticion de conocimientos para la vida activa, desde la prevención del abuso hasta la higiene personal. Asimismo, se alienta a los niños y niñas a que participen activamente en la vigilancia de la aplicación de estas nuevas normas.

Gracias al apoyo inmediato y constante que brinda UNICEF, en las escuelas es evidente el entusiasmo de los niños por el aprendizaje, así como la disminución del ausentismo y la deserción escolar.

“Nos dieron el impulso inicial que necesitábamos”, dijo R. Balu, Director de la escuela primaria Akkarappti. “Nuestra escuela figura entre las mejores del distrito, y los niños y niñas de la aldea pueden seguir estudiando aquí”.


 

 

Vídeo (en inglés)

Diciembre 2007:
La corresponsal de UNICEF, Chris Niles, informa como se ha mejorado la educación de los niños en Tamil Nadu, India, tras el tsunami.
 VIDEO altabaja

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