Panorama: la India

La microplanificación mejora las vidas de la niñez campesina de la India

Imagen del UNICEF
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Suguna, (segunda fila, izq.), de 12 años de edad, sentada junto a sus compañeros de escuela a la sombra de una un árbol en la aldea de Irudalam. Su clase lleva a cabo un “curso de recuperación”, diseñado especialmente para que los niños y niñas que han dejado de ir a la escuela se mantengan al día en sus estudios.

Por Rob McBride

BANGALOR, India, 5 de enero de 2006 – Suguna, de 12 años de edad, se sienta junto a sus compañeros de clase a la sombra de un árbol en la aldea de Irudalam. El rítmico canturreo de la lectura de los niños y niñas se combina con la voz del maestro y se eleva sobre las simples viviendas de piedra y barro de esta comunidad tradicional. Suguna asiste a un “curso de recuperación” orientado a mantener al día en sus conocimientos a los niños y niñas que han abandonado sus estudios, de manera que algún día puedan reanudar su educación escolar.

Obisilamy,  el padre de Suguna, sacó a la niña de la escuela cuando la madre de ésta, Radhamma, tuvo su cuarto hijo. Debido a que Suguna es la hija mayor, tuvo que hacerse cargo del cuidado del niño, para que su madre pudiera seguir ganando su salario diario de 30 rupias (equivalentes a unos 70 centavos de dólar).

Suguna ha regresado a clases gracias a que un ambicioso proyecto de microplanificación que cuenta con el respaldo de UNICEF y sus aliados locales ha logrado fomentar un modelo de desarrollo comunitario, especialmente con respecto a las necesidades de los niños y las niñas.

El objetivo fundamental de la microplanificación consiste en lograr que todos los miembros de la comunidad traten de determinar cuáles son los problemas comunes, y que luego se aboquen a su resolución. Durante un ejercicio intensivo de cinco días de duración se evalúan todos los indicadores fundamentales referidos a la salud de la comunidad, y se elabora un plan detallado para mejorar la vida de los integrantes de la misma. Posteriormente, grupos de voluntarios comienzan a poner en práctica los cambios contemplados en el plan.

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Los voluntarios aprovechan los conocimientos adquiridos durante el curso de capacitación en microplanificación para convencer a una madre de que continúe amamantado a su hijo de manera exclusiva durante los primeros seis meses de vida.

La microplanificación se concentra en las necesidades de los niños y niñas

 “Como resultado del proceso, los adultos aprenderán cuáles son los derechos de la infancia", explica Madhayan, un facilitador que ayuda con la implementación de la microplanificación sobre el terreno en representación de Myrada, la organización no gubernamental a la que pertenece y que es una aliada local de UNICEF. Madhayan agrega que "no alcanza con suministrar alimentos y albergue; los padres deben hacer mucho más que eso por sus hijos".

De no haber sido por la presión que ejerció la comunidad local sobre el padre de Suguna, la niña habría llegado a la edad adulta analfabeta y carente de toda forma de educación.

“Su maestro me ha dicho que Suguna rinde bien en la escuela", comenta Obilisamy. “Y después que me lo pidió dos o tres veces, finalmente acepté que mi hija regresara a clase”.

“Me siento feliz de haber regresado al escuela con mis amigos", nos cuenta Suguna.

Los pequeños logros podrían determinar profundos cambios

Es evidente que la microplanificación puede mejorar las vidas de los pobladores de las aldeas de muchas maneras. Pushpa, una voluntaria de 19 años de edad, se enteró de los beneficios de la lactancia materna durante un curso de capacitación en microplanificación. Haciendo uso de esos conocimientos, Pushpa convenció a una madre primeriza de que amamantara de manera exclusiva a su hijo durante los seis meses posteriores al nacimiento en lugar de incluir leche de vaca en el régimen alimentario del bebé.

“Me entusiasma el poder compartir todo lo que he aprendido con los demás aldeanos, de manera que ellos también puedan beneficiarse y vivir vidas saludables", detalló Pushpa.
“En la aldea han ocurrido muchos cambios", comenta Vijaya, otra madre, mientras sostiene a su hijo en brazos.

"Me explicaron la importancia de amamantar a mi hijo durante los primeros seis meses de vida, y eso es lo que he hecho. Por eso mi hijo está tan saludable ahora", agregó Vijaya mientras otra voluntaria, Krishnaveni, esperaba a su lado para enseñarle a otra madre como determinar si la sal comestible es yodada.

Se espera que esos pequeños logros provoquen cambios profundos en las zonas rurales de la India. Aunque 16 distritos del todo el país participan en este experimento social, no hay ningún lugar en la India donde la brecha que separa lo viejo de lo nuevo resulte tan obvia como en Krishnagiri. A apenas una hora de distancia de las nuevas plantas industriales de alta tecnología de Bangalor, la vida rural se desarrolla en un mundo intemporal y distante. Se espera que la microplanificación pueda al menos mejorar las condiciones de vida -especialmente las de los niños y niñas- en las aldeas típicas de la India, que carecen de muchas de las comodidades y artefactos de los que ya dispone la población urbana.


 

 

Vídeo (en inglés)

17 noviembre de 2005:
Rob McBride, corresponsal de UNICEF, informa sobre un proyecto de microplanificación del organismo internacional en las zonas rurales de la India.

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