Panorama: la India

Aprender sobre el VIH/SIDA: una lección de vida

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
El programa de SALSEP enseña a los estudiantes de la India que el VIH/SIDA no es simplemente un problema médico, sino un problema de conducta.

Por Rob McBride

MUMBAI, India, 26 de agosto de 2005 – En el aula de la Escuela Escocesa de Bombay, en Mumbai, los niños cantan con emoción y madurez que trasciende su edad adolescente, porque saben que están matriculados en un curso que podría un día salvarles la vida.

Éste es el último grupo de estudiantes que asiste al Programa de Educación Escolar de Destrezas de Supervivencia para Adolescentes (SALSEP, por su sigla en inglés), un curso que afirma la importancia de las destrezas vitales al abordar toda una serie de problemas de la adolescencia, desde el sexo hasta el consumo de drogas. Todo el material se enseña con un énfasis particular en la prevención del VIH/SIDA/

“Cada uno de nosotros tiene una opción”, dice Avni Vasavada, Coordinadora de Recursos de la escuela, resumiendo uno de los principales mensajes del programa: “mi vida se afecta por las decisiones que tomo”.

El SALSEP enseña a los estudiantes que el VIH/SIDA no es simplemente un problema médico, sino un problema de conducta. Las decisiones que las personas toman son decisivas para su bienestar.

Cifras gigantescas

En la India —un país donde pequeños porcentajes de la población se traducen en cifras gigantescas— está a punto de producirse una crisis del SIDA. Se calcula que el número de personas que viven con el VIH/SIDA en la India va de los 2,2 millones a los 7,6 millones. Estas cifras aumentan constantemente. Además, aproximadamente la mitad de todas las nuevas infecciones ocurren entre adolescentes y jóvenes que se encuentran en la veintena.

Llegar a la población escolar de la India es por tanto vital para los que promueven el SALSEP. Los que abogan por esto afirman que ya no basta estar consciente de la enfermedad —uno debe dar pasos concretos para evitarla. UNICEF ha apoyado muchas iniciativas para jóvenes que han tenido lugar en el estado de Maharstra. La organización también le ofrece su pleno apoyo al SALSEP.

“Debemos intentar ahora llegar a todos los adolescentes en el estado o en el país con ese tema. Las escuelas nos brindan una oportunidad única”, dijo la Dra. Sanjana Bhardwaj, oficial auxiliar del proyecto para UNICEF.

Se espera que hasta unos 6 millones de escolares en la India tomarán parte en el curso el año próximo, pero los activistas ven venir el día en que todas las escuelas participen. "Si todas las escuelas lo adoptan, los chicos adquirirán las destrezas", dijo Aveni Vasavada. "Creo que los niños son los mismos en todas partes y que, en general, corren el mismo riesgo".

De regreso a su aula en la Escuela Escocesa de Bombay, los alumnos del curso han concluido su última sesión con un ejercicio de representación teatral que los ayuda a entender la alienación a que se enfrentan los que viven con el VIH/SIDA en la India actual. La conciencia de los estudiantes será una valiosa contribución para una sociedad que lentamente acepta la enormidad de su problema con el VIH/SIDA.

"Esto me ha enseñado que a las personas que están afectadas por el SIDA hay que darles valor", dijo Ketki Chakradev, uno de los estudiantes. "Valor para vivir, valor para enfrentar a otras personas".


 

 

Vídeo (en inglés)

26 de agosto del 2005:
Rob McBride, corresponsal de UNICEF, informa de cómo los niños y niñas en la India aprenden a atajar el VIH/SIDA.

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