Panorama: la India

Las devastadoras inundaciones en Asia meridional dejan a la intemperie a los niños y a sus familias

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© UNICEF India/2004/Rahi
Varios niños buscan refugio ante la amenaza de la crecida por las inundaciones en Bihar, India.

Debido a las devastadoras y mortíferas inundaciones en Asia meridional, que provocan el éxodo de millones de personas en la India, Bangladesh y el Nepal, un gran número de niños y familias se han quedado sin techo y expuestos a las terribles consecuencias de la lluvia en plena temporada de los monzones. Las familias buscan desesperadamente maneras de proteger sus magras provisiones de cereales.

Ante la crisis provocada por las inundaciones en el Estado de Bihar, en la India, el UNICEF ha enviado a esa región 3.500 piezas de lona impermeable -- y en breve enviará más-- para que las familias puedan protegerse del actual diluvio y de los feroces rayos del sol, ya que con frecuencia, tras los períodos de lluvias se suelen despejar los cielos y aumentar notablemente las temperaturas. El UNICEF también está enviando a la región otros suministros muy necesarios como polvo blanqueador (lejía) y tabletas de halógeno.

Por Anupam Srivastava
DARBHANGA, Estado de Bihar, India, 20 de julio de 2004 – Munni Devi, madre de cinco hijos, ha estado haciendo algo que no había hecho nunca antes: ha estado sosteniendo un paraguas durante los últimos tres días de manera casi ininterrumpida. La mujer no está feliz; y no por lo difícil de su tarea sino porque sus esfuerzos no han tenido éxito. "Por más que me esfuerce, la lluvia siempre se cuela", dice. El dolor en los brazos no le importa mucho, pero comenta: "Puedo tolerar el dolor en silencio, pero cuando mis hijos se mojan me dan ganas de llorar".

Los pobladores de Bihar viven la paradójica situación de ser propietarios de sus hogares sin poder vivir en ellos debido a las inundaciones. O peor aún, la de vivir en viviendas que no cumplen con su función básica, que es la de brindar protección.

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El UNICEF distribuye suministros muy necesarios en la región.

Un gran número de pobladores de los distritos de Bihar afectados por las inundaciones – que aumentan día a día – se han visto obligados a abandonar sus hogares y buscar refugio en los caminos, en los terrenos elevados o en cualquier otro sitio que no esté cubierto por las aguas. Algunas familias se han encaramado a los techos de sus viviendas, o de sus vecinos, donde permanecen sin poder protegerse de los sofocantes rayos del sol que se alternan con las violentas precipitaciones pluviales.

Según la Oficina de socorro en casos de desastres del Gobierno de Bihar, este año las inundaciones han provocado daños en unas 100.000 viviendas. Según esos cálculos, en estos momentos hay cientos de miles de personas acurrucadas bajo paraguas, pedazos de material plástico normalmente usado para empaque, o cualquier otro elemento que sirva para resguardarlas de algunas gotas de agua, por lo menos.

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El UNICEF ha enviado 3.500 piezas de lona impermeable al estado indio de Bihar.
Salvar el cereal mientras las aguas crecen

La historia de la familia de Mangat Ram, que huyo de su aldea, localizada cerca de Birhol, en el departamento de Darbhanga, es un poco diferente. No bien las aguas comenzaron a subir, Mangat Ram comprendió que debía salvar el cereal que tenía almacenado. Con el agua hasta la cintura, los miembros de la familia transportaron las bolsas de granos en varios viajes hasta el camino. Allí, mientras la lluvia y los rayos del sol castigan la familia, cuya única protección es un paraguas, el cereal está protegido por una lámina de plástico. Mangat Ram explica: "Estas pocas bolsas de cereales nos costaron mucho trabajo. No podemos permitir que el agua las destruya".

Como él y su familia, hay muchos otros que hacen todos los esfuerzos posibles por salvar cuando menos un puñado de cereal, aunque se esté pudiendo. Cuando sale del sol, ponen los granos a secar; y no bien comienza a llover, los meten en bolsas de material plástico. Han estado repitiendo esa operación varias veces por día, y la seguirán haciendo hasta que se ponga el sol. "Esto es lo que tenemos que hacer sin que importen los resultados", dice la mujer mientras recoge sus granos de cereal apresuradamente debido a que ha comenzado a llover.

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Varios niños damnificados por las inundaciones esperan que les sirvan alimentos en un refugio.
El UNICEF suministra las muy necesarias láminas de plástico

Lejos de los caminos principales, hay miles de aldeas cuyos pobladores han sobrevivido, aunque parezca increíble. Cuando los botes militares se acercan a aldeas aparentemente abandonadas que parecen flotar sobre un espejo de agua del tamaño de un océano, muchos pobladores salen de sus viviendas. Muchos están mojados. Carecen de mudas de ropa y es evidente que sus viviendas no les brindan la protección que necesitan.

La demanda de láminas de plástico y de lona impermeable ha determinado un constante aumento de sus precios. La venta de láminas de polietileno se ha convertido en un negocio importante. Se informa que esos materiales plásticos se están vendiendo a precios entre 25% y 30% superiores a los normales. "Cuanto más cerca está el sitio de venta de una zona afectada, más elevadas son las ganancias", informa un trabajador social cuya organización ha estado prestando servicios de socorro en el distrito de Muzaffarpur.

Debido a ello, el UNICEF envió de inmediato unas 3.500 piezas de lona impermeable, a las que seguirán pronto otras 6.500, para brindar a otras tantas familias protección de la lluvia y los rayos del sol. Asimismo, el UNICEF ya ha suministrado tabletas de halógeno y polvo de blanquear (lejía) que se emplean como protección contra las enfermedades transmitidas por el agua.


 

 

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22 julio 2004: la lucha de los niños y niñas de Asia meridional por sobrevivir a las inundaciones.

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