Copa Mundial FIFA 2006

Para Traore Aziz, de 13 años, el fútbol cicatriza las heridas de la guerra en Côte d' Ivoire

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
Traore Aziz, de 13 años, perdió a ambos progenitores cuando tenía sólo 10 años.

Para la Copa Mundial FIFA 2006, UNICEF y FIFA hacen campana para asegurar un mundo más pacifico para niños y niñas. Este es el  perfil de una de las estrellas del Equipo UNICEF.

Por Jonathan Schienberg

NUEVA YORK, EEUU – Hace tres años, Traore Aziz lo había perdido todo, incluso a ambos progenitores. Con sólo 10 años entonces, Traore se encontró solo, atrapado en medio de la guerra civil de Côte d' Ivoire. Tuvo que concentrar toda su energía en la supervivencia cotidiana y no pudo ya dedicarse a realizar una de las cosas que más le gustan en el mundo: jugar al fútbol.

"Antes de la guerra, me gustaba jugar al fútbol todo el tiempo, pero cuando el conflicto comenzó ya no pude jugar", dice.

Desde finales de 2002, los rebeldes han controlado la zona norte de Côte d' Ivoire donde vive Traore. El gobierno del país y los rebeldes firmaron un acuerdo de paz en 2003, pero la violencia esporádica se ha mantenido.

Necesitado desesperadamente de alimentos para sobrevivir, Traore llegó a un campamento del ejército rebelde en busca de ayuda. "Durante la guerra, solía ir a los campamentos y los soldados me pedían que fuese a comprar cosas para ellos y les trajera suministros, y entonces me daban comida", recuerda.

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Desde que comenzó a participar en un programa educativo y deportivo patrocinado por UNICEF, Traore ha vuelto descubrir su pasión por el fútbol.

El año pasado, los trabajadores de UNICEF en Côte d' Ivoire intervinieron para negociar la liberación de Traore, junto al la de otros muchos niños y niñas, a quienes consiguieron sacar de los campamentos rebeldes y alistar en un programa educativo y deportivo patrocinado por UNICEF.

Traore, que ahora tiene 13 años, se reunió también con su hermana mayor, quien se ocupa de él en la actualidad.

Reunido con el fútbol

Las tensiones entre las facciones rebeldes y el Gobierno se han calmado recientemente, lo que ofrece una nueva esperanza para la región y ha reactivado la pasión de Traore por el fútbol. Aunque todavía está triste por la pérdida de sus progenitores, ha vuelto a retomar sus sueños de convertirse en un futbolista profesional, como su ídolo de Côte d' Ivoire, Didier Drogba.

"Mi vida cambió cuando llegue al centro de UNICEF y aprendí a leer y escribir, y pude jugar de nuevo al fútbol. Mi vida realmente cambió", dice.

UNICEF calcula que más de 30.000 niños y niñas de Côte d' Ivoire han sufrido gravemente a causa del conflicto. Para Traore, el fútbol se ha convertido en un refugio contra los horrores de la guerra. Muchos niños y niñas de su edad, algunos de ellos sus amigos, han terminado combatiendo con los grupos armados.

Aunque todavía está recuperándose, Traore dice que poder jugar al fútbol de nuevo significa mucho para él. Le ofrece la oportunidad de avanzar más allá de una infancia sacudida por el conflicto.


 

 

Vídeo y audio (en inglés)

Jonathan Schienberg, de UNICEF, informa sobre el niño de 13 años Traore Aziz, que perdió a sus progenitores en Côte d' Ivoire.
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Vea a las estrellas de la copa mundial FIFA 2006 en este anuncio de servicio público: "superhinchas".
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‘El espíritu del Equipo UNICEF' – un vídeo corto que presenta a algunos jugadores del Equipo UNICEF.
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En inglés

UNICEF detrás de las escenas durante la grabación del anuncio de servicio público de MTV: "superhinchas".
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