Copa Mundial FIFA 2006

Gracias al fútbol, Thamanoon Vejakul, de 14 años, escapa al acoso en la escuela en Tailandia

Imagen del UNICEF: UNICEF image Thailand Thamanoon and team
© UNICEF Thailand/2006/McBride
Thamanoon (en el extremo inferior derecho) y sus compañeros posan para una foto de equipo.

Para la Copa Mundial FIFA 2006, UNICEF y FIFA hacen campana para asegurar un mundo más pacifico para niños y niñas. Este es el  perfil de una de las estrellas del Equipo UNICEF.

Por Rob McBride

KHAO LAK, Tailandia – Bajo la intensa lluvia, Thamanoon Vejakul y sus compañeros de equipo se disponen a salir al campo para saludar formalmente a sus contrincantes antes del partido.

“No son demasiado buenos”, asegura. No iba a ser un partido muy complicado. Aún así, en su charla previa el entrenador es bastante estricto;  todos tenían que dar lo mejor de sí mismos.

Al igual que el resto de su equipo, Thamanoon, de 14 años, se toma el fútbol muy en serio. Para este adolescente con problemas, representa más que un juego: es una forma de liberarse de un modo de vida que no le conducía a ningún sitio.

Los problemas comenzaron en su anterior escuela, un internado público en el que se vio sometido a un acoso brutal por parte de otros niños.

Imagen del UNICEF: UNICEF image Thailand Thamanoon and team
© UNICEF Thailand/2006/McBride
Thamanoon, con sus compañeros de equipo detrás, sostiene un balón.

Una preocupación tras otra

 “Pensé que en aquella escuela le iría bien,” explica la madre de Thamanoon, Jinda Vejakul. “Pero se burlaban de él y le robaban todo, hasta el uniforme y la ropa interior.”

Le sacó de ese internado y le llevó a la escuela de Baan Bang Muang, cerca de su casa de Khao Lak, en el sur de Tailandia.

Pero poco tiempo después los problemas se agravaron con la muerte de su padre en un accidente laboral, a resultas de lo cual tenía que ayudar en casa con las tareas domésticas mientras que trabajaba en lo que podía a fin de contribuir a la economía familiar. Y para empeorar aún más la situación, una banda local de motociclistas se fijó en él e intentaron obligarlo a que se uniera a ellos.

Y entonces Thamanoon descubrió el poder del fútbol.

“Siempre me ha encantado el fútbol,” afirma. “Pero me di cuenta de que me servía de excusa cuando esta banda me proponía que me uniera a ellos. Les decía que tenía que jugar al fútbol y me dejaban en paz.”

Imagen del UNICEF: UNICEF image Thailand Thamanoon and team
© UNICEF Thailand/2006/McBride
¡GOL! Uno de los tres goles marcados por el equipo de Thamanoon en su victoria.

El fútbol ofrece modelos de conducta

El hecho de jugar como centrocampista en el equipo de su escuela ha transformado su vida. “Cuando juego al fútbol me siento feliz. Me ayuda a olvidarme de todo lo que me preocupa o me produce estrés.”

Su profesora, Nathanee Limsakul está de acuerdo. “El fútbol es una actividad estupenda porque supone una alternativa a ingresar en una banda”, dice, y añade que ha observado un notable cambio positivo en el  adolescente.

Además, el hecho de jugar al fútbol ha infundido a Thamanoon la fuerza suficiente para enfrentarse a los miembros de las bandas cuando han acosado a otros adolescentes. Recientemente, defendió a un chico más joven al que estaban hostigando.”Yo sé que a mí no me gustaría que me lo hicieran y que querría que alguien intercediera por mí como yo hice,” afirma.

Sobre todo, el equipo de fútbol ofrece a Thamanoon mejores modelos de conducta que una banda de motociclistas. “En el equipo hay otros chicos y entrenadores”, explica la Srta. Limsakul. “Con ellos puede hablar de cosas de las que le resultaría difícil hablar con su madre.”

En esta tarde lluviosa, a los niños de la escuela de Baan Bang Muang les queda poco tiempo para hablar mientras se preparan para desarmar a sus contrincantes. Acabaron ganando por 3 a 0 un partido en el que todo el juego se desarrolló en el campo contrario, con el número 14, Thamanoon, como uno de los principales protagonistas.

Lo único importante para este adolescente –loco por el fútbol y cuyo equipo favorito es el Arsenal– era dar pases de gol al delantero. “Cuando doy una asistencia de gol a un delantero me siento muy bien. Es lo que más feliz me hace.”


 

 

Vídeo (en inglés)

El corresponsal de UNICEF Rob McBride informa sobre Thamanoon Vejakul, un jugador de fútbol de 14 años tailandés.

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