Copa Mundial FIFA 2006

El fútbol devuelve la esperanza a Zhang Kai, de 16 años, y a otros niños y niñas chinos de la calle

Imagen del UNICEF: UNICEF image China Zhen Zhou playing football
© UNICEF China/2006/Li
Zhang Kai, de 16 años, se marchó de casa porque su madre le maltrataba, y comenzó a vagar por las calles de Zheng Zhou.

Para la Copa Mundial FIFA 2006, UNICEF y FIFA hacen campana para asegurar un mundo más pacifico para niños y niñas. Este es el  perfil de una de las estrellas del Equipo UNICEF.

Por Kun Li

ZHENG ZHOU, China – Zhang Kai, de 16 años, albergaba muchos sueños, pero tras el divorcio de sus padres se encontró solo y sin recursos en esta ciudad de siete millones de habitantes.

“Llegué a Zheng Zhou con mi madre”, relata. “Me maltrataba, así que me marché de casa y comencé a vagar por las calles.”

La ciudad de Zheng Zhou, uno de los principales centros de enlace de la red ferroviaria china, no sólo acoge a decenas de miles de viajeros todos los días, sino que atrae a montones de niños y niñas de la calle procedentes de toda China.

“Las investigaciones que hemos realizado muestran que la mayoría de los niños y niñas de la calle provienen de familias rotas”, explica Xie Xiaowei, subdirector del centro de acogida para niños y niñas de la calle de Zeng Zhou. “Además, hay muchos niños y niñas procedentes de zonas rurales que abandonan su aldea en busca de trabajo en la ciudad; pero debido a su falta de formación y habilidades, a menudo acaban vagando por las calles en lugar de encontrar un trabajo.”

Imagen del UNICEF: UNICEF image China Zhen Zhou playing football
© UNICEF China/2006/Li
Zhang Kai, de 16 años, afirma que el fútbol le fortalece y le permite hacer amigos.

Una oportunidad para un futuro mejor

Si bien Kai había logrado escapar al maltrato de su madre, tenía que hallar un modo de ganarse la vida. “Encontré un trabajo en un pequeño restaurante”, recuerda. “Fueron muy amables conmigo, me ofrecieron alojamiento y comida. Incluso me pagaban.”

Además, su vida cambió para mejor cuando Kai llegó al centro de acogida para niños y niñas de la calle de Zeng Zhou. Este centro, respaldado por UNICEF, ofrece a la infancia alimento, cobijo y la oportunidad de practicar actividades recreativas. Mientras que los niños y niñas se ponen al día en sus estudios y reciben formación profesional, el personal del centro ayuda a localizar a sus familiares.

Durante los últimos 10 años el centro ha acogido a más de 8.000 niños y niñas de la calle, enseñándoles un oficio útil y buscando familias para los más pequeños.

“Lo que pretendemos es ayudar a que estos niños y niñas puedan reintegrarse próximamente en la sociedad. Nuestro deseo es que crezcan saludables y se conviertan en personas útiles,” explica el Sr. Xie.

Imagen del UNICEF: UNICEF image China Zhen Zhou playing football
© UNICEF China/2006/Li
Zhang Kai, de 16 años, realiza estudios de informática.

El fútbol promueve la amistad

Además de estudiar informática, Kai ha descubierto el poder del fútbol. Durante los descansos, a menudo se le ve jugando con amigos en las proximidades del jardín del centro. Pese a que aún no disponen de un campo de fútbol adecuado, y ninguno de ellos va vestido de futbolista, los chicos se muestran muy contentos de poder jugar ahí.

“Me encanta el fútbol”, afirma Kai, excitado, después de jugar un partido por la tarde. “En primer lugar, porque me hace más fuerte. Y en segundo lugar, porque me ayuda a hacer muchos amigos.”

Para Kai y sus amigos, la miseria de la vida en la calle queda ya muy lejos. Los días transcurren ahora en la contemplación de un futuro mucho mejor. “Cuando David Beckham se retire, me gustaría ser el nuevo Beckham”, dice Kai con una sonrisa resplandeciente.


 

 

Vídeo y audio (en inglés)

Kun Li, corresponsal de UNICEF informa desde China sobre Zhang Kai, antes un niño de la calle y que ahora juega al fútbol

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