ÚNETE POR LA NIÑEZ

Protección infantil contra el abuso y la violencia

En la India, las comisiones de las aldeas abordan el matrimonio infantil y convencen a las familias para que rechacen una antigua práctica

La jornada inaugural del Día Internacional de la Niña tendrá lugar el 11 de octubre de 2012. Para su primera celebración, este año el Día se centra en el matrimonio infantil, una violación de los derechos humanos fundamentales que tiene una repercusión en todos los aspectos de la vida de la niña. El matrimonio infantil priva a la niña de su infancia, interrumpe su educación, limita sus oportunidades, aumenta su riesgo ante la violencia y el abuso, compromete su salud y, por tanto, constituye un obstáculo para la consecución de casi cada uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio y del desarrollo de comunidades saludables.

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Por Rajat Madhok

MIRZAPUR, Uttar Pradesh, La India, 8 de octubre de 2012. Pratigya oye que Chandra Devi planea casar a su hija Basanti. Toma su bolso de mano y llama a Chandra Devi.

VÍDEO: En una aldea de la India, unas comisiones locales crean un cambio positivo en una aldea donde todas las familias pertenecen a una casta socialmente excluida, para las que el matrimonio infantil y el trabajo infantil son habituales. Véalo en RealPlayer

Lo que sigue es una amable aunque incómoda conversación. Basanti apenas tiene 15 años. Pratigya ha venido para hablar sobre matrimonio infantil.

Un asunto díficil a debate

Pratigya y Chandra Devi hablan sobre las razones por las que los progenitores casan a sus hijas a una edad joven. Debaten asimismo la importancia de continuar la educación de las niñas.

La conversación gira hacia los peligros del matrimonio infantil.

Más tarde, Pratigya recordará esta conversación: "Es una creencia habitual en la mayoría de las familias de aquí, que si no casan a sus hijas a una edad temprana, las niñas podrían entablar relación con un chico, lo que deshonraría a la familia [...] Yo le dije que, como padres, deberíamos considerar un planteamiento distinto [...] Las madres deberían aconsejar constantemente a las hijas en calidad de amigas y no de madres. Estas niñas escucharán a sus progenitores basándose en la razón y el amor y no por temor de ser azotadas".

La comisión se centra en la protección infantil

Pratigya vive en Bhawrak, un villorrio del distrito de Mirzapur, del estado de Uttar Pradesh, uno de más poblados de la India. Con una población de casi 200 millones, el estado también cuenta con el mayor número de niños en el país.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Varanasi/2012/Madhok
Los miembros de la comisión de protección infantil interactúan y debaten problemas en torno al matrimonio infantil en la aldea de Bhawrak, en Uttar Pradesh (la India). Estas comisiones proporcionan un entorno seguro donde las personas pueden hablar sobre cuestiones y sin el temor a reacciones violentas o el estigma social.

Unas 154 familias viven en Bhawrak y todas pertenecen a una casta socialmente excluida y marginada. Hasta hace poco, los niños aquí iban poco a menudo a la escuela y muchas veces están vinculados al trabajo infantil.

Gracias a la generosa financiación de la Fundación Ikea, UNICEF brinda apoyo al gobierno de Uttar Pradesh para establecer comisiones de protección infantil en todo el estado. Actualmente se ha creado una comisión en Bhawrak que proporciona un entorno seguro donde las personas pueden hablar sobre cuestiones y sin el temor a reacciones violentas o el estigma social.

Desde la creación de la comisión, Pratigya y otras mujeres se han convertido en agentes del cambio. Hacen su recorrido con visitas domiciliarias para concienciar acerca del trabajo y el matrimonio infantiles. Su mensaje es sencillo a la par que claro: los niños deberían estar en la escuela.

Dirigidos por el jefe de la aldea, estas comisiones incluyen numerosos ancianos y dirigentes aldeanos, así como dos niños.

Anita (15 años) es una de esos niños. "Mis padres solían decir que me casarían pronto, pero gracias a esta comisión protector, los ancianos de la aldea han convencido a mis padres de lo contrario", afirma.

Una promesa por cumplir

Los integrantes de la comisión han comprometido su apoyo en contra del matrimonio infantil mediante una declaración pública por la que no casarán a sus hijos antes de su mayoría de edad legal. Este voto público ha tenido una influencia significativa en el resto de la aldea. 

Imagen del UNICEF
© UNICEF Varanasi/2012/Madhok
Desde la creación de la comisión, Pratigya y otras mujeres se han convertido en agentes del cambio. Hacen su recorrido con visitas domiciliarias para concienciar acerca del trabajo y el matrimonio infantiles. Su mensaje es sencillo a la par que clar: los niños deberían estar en la escuela.

"La declaración pública de la comisión de protección infantil de la aldea es muy efectiva en la lucha contra el matrimonio infantil", afirma Adele Khudr, jefa de la oficina de UNICEF sobre el terreno en Uttar Pradesh. "La actuación de la comisión reafirma que las personas no quedarán socialmente estigmatizadas si consiguen que sus hijas se casen después de los 18 años".

Bhawrak es una de las numerosas aldeas en este distrito donde los defensores del cambio como Pratigya han trabajado enérgica e infatigablemente. Las niñas de corta edad de la aldea tienen una confianza nueva. Sus progenitores tienen una promesa por cumplir: la promesa de que no concertarán su matrimonio durante la infancia.

Cambiar la mentalidad

Mientras Pratigya y Chandra Devi siguen su conversación, Chandra rompe a llorar. Le cuenta a Pratigya que organizó la boda de sus hijas mayores a una edad temprana. Una de ellas ha estado gravemente enferma desde que tuvo un embarazo con complicaciones. Los médicos le han dicho que el útero de la niña está dañado y lo han atribuido a su embarazo a los 16 años.

Chandra Devi muestra su decisión en contra de casar a su hija más joven en una edad temprana. "He aprendido de mis errores. He prometido a mi hija más joven, Basanti, que la mandaré a la escuela y no la casaré hasta que tenga 18 años".


 

 
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