Adolescencia y juventud

UNICEF dedica su publicación principal "El Estado Mundial de la Infancia 2011 'a los adolescentes

NUEVA YORK, EE.UU., 24 de febrero de 2011 - Mohamed, de 17 años, y Hasan, de 16, esperan en una fila frente a la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) en Yemen. Los dos niños etíopes se encuentran entre los miles de migrantes atrapados en el país desde el año pasado.

VÍDEO (en inglés): 24 de febrero 2011: La corresponsal de UNICEF Priyanka Pruthi informa sobre la publicación principal de UNICEF "Estado Mundial de la Infancia 2011", que se dedica a alterar el desarrollo de los adolescentes con el fin de romper los ciclos de pobreza y inequidad.  Véalo en RealPlayer

 

Hartos del desempleo y de las sombrías perspectivas en Etiopía, Mohamed y Hasan decidieron embarcarse en un peligroso y largo viaje a Arabia Saudita con la esperanza de encontrar una vida mejor. Después de pedir dinero prestado de sus vecinos y amigos, ambos lograron asegurarse un lugar en un barco que transportaba a más de otros 70 inmigrantes. “Pasé todo el viaje aterrorizado. Todo el tiempo estuvimos a oscuras, y el mar estaba tan picado que el agua no dejaba de entrar en la embarcación”, dijo Mohamed.

Lamentablemente, Mohamed y Hassan nunca llegaron a las ciudades de luces brillantes de Arabia Saudita. En cambio, fueron capturados en la frontera por la policía saudita y tuvieron que regresar a Yemen después de pasar unos días en prisión. Las calles sombrías de Haradh se han convertido en su hogar. Están esperando poder volver a reunirse con sus familias algún día.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Yemen/2011/Gudmarsson
Hassan, 16, y Mohammed, 17, jóvenes inmigrantes de Etiopía, buscan consejos del personal de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) en Yemen, sobre la repatriación.

Romper el ciclo

En el informe, UNICEF y sus aliados llaman la atención sobre la frustración y las limitaciones que muchos adolescentes pueden sentir cuando no consiguen realizar una transición desde la escuela hasta un empleo digno y productivo. El informe destaca el hecho de que la inversión en los adolescentes es nuestra mejor esperanza para romper el ciclo de la pobreza arraigada. Las investigaciones demuestran claramente que los niños que están marginados o son pobres tienen menos probabilidades de realizar la transición a la educación secundaria y tienen más posibilidades de ser víctimas de la violencia, el abuso y la explotación.

UNICEF cree que incorporar a los adolescentes en el proceso de toma de decisiones, ofreciéndoles la posibilidad de expresarse y comprender sus funciones como ciudadanos activos y no sólo como receptores pasivos, es lo más necesario en este momento.

“Los jóvenes sin duda necesitan esperanza, necesitan oportunidades”, dijo Morgan. “Podemos lograr grandes resultados trabajando con los adolescentes y alentándoles a que participen en la tarea de abordar y resolver los problemas, incluso en situaciones de crisis humanitarias y de emergencia”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-2036/Ash Sweeting
Noviembre del 2009, en Camerún, Hawa Mamoudou (segunda ala izquierda), de 12 años de edad, se encuentra con sus amigos en el pueblo Perma, en la Región Norte. Hawa abandonado la escuela hace dos años, cuando su familia ya no podía pagar las cuotas. Muchas veces niñas están obligadas a abandonar la escuela debido a la pobreza y la preferencia tradicional de educar a los niños.

Centrarse en los adolescentes

Las crecientes crisis humanitarias y el aumento de los conflictos, la recesión económica, el cambio climático y la rápida urbanización han planteado nuevas amenazas a las aspiraciones de los jóvenes, y se teme que la situación empeore en los próximos 10 años. Consciente de los retos sin precedentes a los que hace frente la “próxima generación”, UNICEF ha enfocado su informe anual Estado Mundial de la Infancia en torno al tema de los adolescentes.

“Se trata de un grupo que se ha vuelto esencial para el bienestar y desarrollo de los niños y niñas de todo el mundo. Es un grupo al que se pasa a menudo por alto en las políticas y los programas y un grupo que... muy en particular... tiene necesidades especiales. Y por lo tanto pensamos que centrar el informe de este año en torno a los adolescentes era una decisión importante y muy oportuna”, dijo Richard Morgan, Director de la División de Políticas y Prácticas de UNICEF.

En todo el mundo hay más de 1.200 millones de adolescentes de 10 a 19 años que se encuentran entre la infancia y el mundo de los adultos, un momento crucial de sus vidas en el que necesitan ayuda para avanzar en nuevos entornos, pero también una época en la que necesitan sentirse integrados en la sociedad.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Haiti/2010/Coen
Christian Dubois, 16, se encuentra con su madre, Estelle, junto a la única pared restante de su casa, que fue destruida en el terremoto de enero 2010 en Haití.

Fomento de oportunidades

El fomento de oportunidades para los adolescentes es una de las principales prioridades de UNICEF. “Tenemos que involucrar a los adolescentes mucho más”, dijo Francoise Gruloos-Ackermans, Representante de UNICEF en Haití. “Nos olvidamos de esta parte de la población que no acude a la escuela, que no tiene empleo. No les escuchamos. Tienen tanta energía, tanta creatividad. Simplemente están esperando que les digamos: ‘Vayan, levanten su país. Levanten su país con nosotros’”.

Un año después del devastador terremoto que destruyó su casa en Haití, Christian Dubois, de 16 años, se pregunta si logrará un día convertir sus ambiciones en realidades. Su familia está viviendo como puede de los escasos ingresos de su madre y Christian no asiste a la escuela porque no puede pagar las cuotas.

“Hay una gran cantidad de jóvenes con mucho talento que hacen algunas cosas realmente increíbles, pero les desanima la situación”, dijo Christian. “Cuando pienso en lo que nos pasó, me duele mucho el corazón. En la vida hay momentos buenos y momentos malos. Uno tiene que vivirlo para entenderlo. Pero mi madre siempre dijo: ‘Mientras haya vida, hay esperanza’”.


 

 

'El Estado Mundial de la Infancia de 2011'

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