Inmunización

Durante un partido celebrado en Santa Lucía, la India y Afganistán se unen para eliminar la poliomielitis

La campaña "Polio eliminada" a través del críquet

Imagen del UNICEF
© UNICEF St. Lucia/2010/Knott
Los integrantes de los equipos indio e afgano intercambian bates de críquet firmados por los jugadores como señal de solidaridad en la lucha contra la poliomielitis.

Por Cornelia Walther

RODNEY BAY, Santa Lucía, 10 de mayo de 2010 – Por primera vez, los equipos de críquet de la India y Afganistán se reunieron recientemente para jugar un partido aquí en Santa Lucía, en solidaridad contra el flagelo de la poliomielitis.

“Juntos podemos hacer que la poliomielitis quede eliminada, en defensa de la educación”, dijo Nowroz Mangal, jugador del equipo de Afganistán.

El campeonato Twenty20 del Consejo Internacional de Críquet –conocido como "T20"– concluyó con la victoria de la India, pero el éxito va más allá del campo de juego. Los dos equipos unen fuerzas para brindar apoyo a una campaña de "Polio eliminada" a través del críquet en Asia y el resto del mundo. Esta terrible enfermedad sólo tiene carácter endémico en Afganistán, la India, Paquistán y Nigeria.

Gesto de solidaridad

En vísperas del campeonato T20, celebrado el 1 de mayo, el bateador Suresh Rania y el capitan del equipo afgano Nowroz Mangal intercambiaron los bates de críquet de la campaña.

Los 11 miembros de cada equipo firmaron los bates en un gesto de solidaridad para erradicar la poliomielitis en sus países y por todo el mundo.

Se están alcanzando progresos. Desde el 4 de mayo, en 2010 tan sólo hubo 115 casos confirmados de poliomielitis a escala mundial, comparados con los 396 de la misma fecha en 2009. Este año, ocho de los casos registrados se produjeron en Afganistán y 19 en la India.

Los principales obstáculos en Afganistán

La inseguridad es la barrera clave en la erradicación de la poliomielitis en Afganistán, donde los equipos de vacunación no pueden alcanzar a todos los niños en las áreas de conflicto.

Sin embargo hay buenas noticias. Mientras la falta de participación comunitaria era un obstáculo principal en el pasado, el creciente número de niños afganos matriculados en la escuela ha ayudado. Hoy, el 74% de niños y el 46% de niñas en edad de escuela primaria está matriculado, en comparación con sólo el 42% de niños y el 15% de niñas registrados en 1999.

El virus de la poliomielitis ha quedado restringido a 13 distritos de riesgo en Afganistán.

Cerca de la erradicación de la poliomielitis en la India

Imagen del UNICEF
© UNICEF St. Lucia/2010/Walther
Los jugadores de críquet indios y afganos junto con los integrantes de la Liga juvenil de Barbados durante la ceremonia de apertura del partido celebrado en Santa Lucía para concienciar acerca de la erradicación de la poliomielitis.

Conforme la India está más próxima a la erradicación, la frecuencia de rondas de vacunación contra la poliomielitis se ha intensificado. La vacunación es decisiva para los niños antes de emprender un viaje.

Desde 2007, más del 40% de los casos de poliomielitis fuera de los estados indios de Uttar Pradesh y Bihar, donde la enfermedad es endémica, ocurrió en comunidades de migrantes.

“Si no acabamos con la poliomielitis en la India, el resto del mundo sufrirá”, dijo Dhoni, capitán del equipo indio. “Nada es más importante que el futuro de nuestros niños”.

Los jugadores de críquet se baten contra la poliomielitis

Los jugadores de críquet en la India se han comprometido intensamente con las labores de erradicación de la poliomielitis desde 2003, cuando los jugadores de críqut indios Sourav Ganguly, Rahul Dravid y Zaheer Khanla lanzaron la campaña "Polio eliminada". Hoy, el equipo promueve la vacuna oral contra la poliomielitis en todo el país.

En Afganistán, la popularidad del críquet crece. En los años de la década de 1990, el críquet se hizo popular entre los refugiados afganos en Paquistán, que siguieron jugando cuando ellos regresaron a casa. A diferencia de la música y otros deportes, los talibanes finalmente autorizaron el críquet.

"Mi futuro como un jugador de críquet quedó asegurado hace tiempo, cuando era un niño," dijo el jugador de críquet Afgano Raees Ahmadza, fundador de la Organización afgana de apoyo al críquet juvenil (AYCSO, en sus siglas inglesas). "La vacunación es esencial para proteger a nuestros niños contra la poliomielitis. La educación es la vacuna social para fomentar nuestra sociedad".

"La mejor oportunidad que hemos tenido nunca"

En 2009, UNICEF y la AYCSO organizaron un campamento de entrenamiento de críquet para 50 niños en Kabul; y uno similar está planeado para este año.

Mientras en la India y Afganistán se sigue detectando la transmisión de la poliomielitis, todos los países vecinos corren un alto riesgo de ver reaparecer la infección. En semanas recientes, tanto en Nepal como Tayikistán se han registrado de nuevo casos de infección por el virus de la poliomielitis.

El Dr. Bruce Aylward, Director de la Iniciativa de Erradicación de la Poliomielitis de la Organización Mundial de la Salud, rindió un homenaje a los equipos de críquet afganos e indios por concienciar sobre la enfermedad en un momento tan crítico.

“Ahora mismo contamos con la mejor oportunidad que hemos tenido nunca para terminar alguna vez con la poliomielitis para siempre", dijo Aylward. “La mayor amenaza para concluir las labores antes de finales de 2010 son 1.200 millones de dólares de financiación. El mundo no debe malgastar esta oportunidad para que 'la polio quede eliminada', de una vez por todas”.


 

 

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