Inmunización

UNICEF se propone inmunizar a 85 millones de niños contra la poliomielitis en África occidental y central

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Un niño de corta edad recibe la vacuna contra la poliomielitis durante una amplia campaña de erradicación de esa enfermedad en África occidental y central.

Por Shantha Bloemen

NUEVA YORK, Estados Unidos, 5 de marzo de 2010 – Pese a que la poliomielitis ha sido eliminada en casi todo el mundo, para los niños y niñas de África occidental y central esa enfermedad que conduce a la parálisis aún constituye una amenaza muy real.

En Nigeria, por ejemplo, la poliomielitis continúa teniendo carácter endémico. En 2008, el contagioso virus de esa enfermedad se propagó de la región septentrional de Nigeria a varios países vecinos.

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Un virus que cruza fronteras

Muchos de los países afectados por la propagación de la enfermedad ya habían erradicado la poliomielitis y estaban en vísperas de ser declarados oficialmente libres de ella. Sin embargo, debido al desplazamiento transfronterizo de la población y a los niveles deficientes de inmunización ordinaria, el virus se propagó velozmente y pone en peligro de parálisis y muerte a un número creciente de niños y niñas.

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Uno de los componentes más importantes de la campaña de erradicación de la poliomielitis en África occidental y central son las labores de vacunación domiciliaria que llevan a cabo los agentes sanitarios.

Se han registrado progresos en la lucha contra el virus gracias a un primer ciclo de inmunización efectuado en países donde se han vuelto a producir infecciones. Sin embargo, los brotes de poliomielitis persisten en Burkina Faso, Camerún, Chad, Guinea, Liberia, Malí, Mauritania, Senegal y Sierra Leona.

La campaña abarca 19 países

Para detener la propagación del virus y continuar avanzando hacia la erradicación mundial de la poliomielitis, se llevará a cabo en breve una campaña de vacunación a gran escala. En una extraordinaria muestra de solidaridad y coordinación, 19 países de la región realizarán campañas de vacunación sincronizadas transfronterizas.

Esa campaña se llevará a cabo bajo la dirección de la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis, que comprende una vasta alianza en la que participan gobiernos nacionales, la Organización Mundial de la Salud, el Movimiento Rotario Internacional, los Centros para el control y prevención de las enfermedades de los Estados Unidos, UNICEF y la Federación Internacional de la Cruz Roja.

El objetivo de la campaña consiste en inmunizar a todos los niños y niñas menores de cinco años, ya que sólo será posible detener el virus si se vacuna a un número de niños suficiente para lograr una masa crítica. Se trata de un plan ambicioso, ya que el objetivo consiste en que más de 400.000 voluntarios y agentes sanitarios inmunicen a 85 millones de niños y niñas. Tras el primer ciclo de vacunación, que se llevará a cabo del 6 al 9 de marzo, se realizará un segundo ciclo entre el 24 y el 27 de abril.

La inmunización de 85 millones de niños

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UNICEF tiene como objetivo vacunar contra la poliomielitis a 85 millones de niños y niñas en África occidental y central.

Durante ese impresionante despliegue logístico, los equipos de vacunación recorrerán los parajes más accidentados y apartados de África para garantizar la inmunización de todos los niños y niñas. Los agentes sanitarios, que transportarán las vacunas en refrigeradores especiales que garantizan que la temperatura de las mismas no supere los 8°C, recorrerán la región realizando visitas vivienda por vivienda para localizar e inmunizar a los menores de cinco años.

Aprovechando la experiencia adquirida en una campaña similar que se llevó a cabo el año pasado, se enviará a los agentes sanitarios más experimentados a las zonas donde haya resultado más difícil vacunar a todos los niños. Asimismo, se hará hincapié en las zonas fronterizas y se pondrá en práctica un sistema de vigilancia para evaluar el desarrollo y los resultados de la campaña.

Con el fin de garantizar que los padres y madres estén plenamente informados y comprendan la importancia que reviste la vacunación de sus hijos, se está llevando a cabo una enorme campaña previa de información. Entre los aliados que ayudan a propagar los mensajes de la iniciativa figuran jefes de gobierno, funcionarios locales, líderes religiosos y artistas populares. Una de las novedades más prometedoras de la campaña será el empleo de una nueva vacuna que puede eliminar los dos serotipos salvajes de la poliomielitis que aún existen. La vacuna se empleará en Benin y Nigeria durante el primer ciclo de inmunización y en todos los demás países en el segundo ciclo. De esa manera, no sólo se simplificarán las operaciones logísticas sino que aumentarán las probabilidades de brindar protección completa a todos los niños y niñas.

La niñez de África occidental y central afronta diariamente un gran número y obstáculos. La poliomielitis, con su secuela de discapacidad, exclusión y dificultades físicas, es una de las principales amenazas contra su supervivencia, bienestar y desarrollo. Al lograr un nivel de cobertura que garantice que todos los niños sean inmunizados, estas campañas coordinadas lograrán la eliminación definitiva de la poliomielitis en África occidental y central.


 

 

Vídeo (en inglés)

3 de marzo de 2010: La corresponsal de UNICEF, Shantha Bloemen, informa sobre la próxima campaña de inmunización contra la poliomielitis en África occidental.
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