Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

La infancia en primer lugar dentro de la respuesta que dan las políticas frente a la crisis económica mundial

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© UNICEF/NYHQ2008-1493/Nesbitt
En 2008, dos niños vendían mangos a diez millones de dólares de Zimbabwe la pieza (entonces equivalían a un dólar estadounidense), sentados en un arcén de Mabvuku, un suburbio de Harare. La hiperinflación ha devastado la economía del país incluso antes de que iniciara la crisis económica mundial.

LONDRES, Reino Unido, 10 de noviembre de 2009 – La crisis económica mundial ha afectado de manera desproporcionada a millones de niños, niñas y mujeres que ya arrastraban la pesada carga de la extrema pobreza.

Durante los últimos dos días –entre cautas esperanzas de recuperación– profesionales del desarrollo, expertos en políticas e investigadores académicos se han reunido aquí para hablar acerca de colocar en primer lugar las necesidades de la infancia.

Sus debates se celebraron en una conferencia auspiciada conjuntamente por UNICEF y el Overseas Development Institute (Instituto de desarrollo de ultramar), un grupo de expertos independiente de Reino Unido centrado en cuestiones humanitarias, la reducción de la pobreza y el desarrollo sostenible.

Los efectos de la recesión

"La repercusión total de la recesión mundial sobre las familias más pobres y los grupos más vulnerables, inlcuida la situación de los niños en materia de salud y nutrición, podría sentirse todavía", afirmó Richard Morgan, Director de Políticas y Prácticas de UNICEF, cuyas observaciones inauguraron la conferencia en Londres.

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Conferencia sobre los efectos de la crisis económica mundial en madres y niños celebrada en Londres (de izq. a dcha.): Richard Morgan, Director de Políticas y Prácticas de UNICEF; Diane Elson, de la universidad de Essex; Caroline Harper, del Overseas Development Institute; e Isabel Ortiz, Directora Asociada de Políticas, Promoción y Gestión del conocimiento.

Si bien existen indicadores de una recuperación económica incipiente en algunas zonas, según añadió Morgan, es posible que muchos efectos de la crisis estén comenzando a aparecer en los países en vías de desarrollo. Además, algunas regiones como Europa oriental han salido mucho peor paradas que otras.

Dada la actual y continua incertidumbre económica, Morgan expuso que resulta "incluso más urgente" que los formuladores de políticas comprendan los efectos que tiene la recesión sobre los grupos vulnerables y las respuestas de las políticas que pueden marcar una diferencia en las vidas de los niños y niñas.

Nuevas investigaciones y experiencias adquiridas

Para transmitir esa urgencia, UNICEF y sus aliados deben demostrar de qué manera los mercados financieros volátiles afectan a las comunidades más empobrecidas en general y a la infancia en particular. Los trabajos presentados en la conferencia pusieron de relieve las nuevas investigaciones y las experiencias adquiridas de las crisis anteriores, todo con el punto de mira puesto en el diseño de políticas cuyas respuestas protejan a la infancia. Los temas abordados incluyeron:

  • Presupuestos públicos y protección social que tengan en cuenta la infancia en el África subsahariana.
  • El vínculo entre las remesas menguantes y el acceso a la atención de la salud entre las mujeres y niños de México.
  • El encarecimiento de los alimentos y el combustible, y la seguridad alimentaria en el hogar de las sociedades agrícolas.
  • La repercusión de la recesión económica en la educación de las niñas en Nigeria.
  • Los efectos de la recesión en la infancia vulnerable frente al VIH y el SIDA.
  • La inestabilidad financiera internacional y la pobreza infantil en Sudáfrica.
  • La repercusión de la recesión en la estabilidad familiar de la República de Moldova.

En el programa también estaba –dentro del apartado de experiencias adquiridas– una mesa de debate con los autores de Adjustment with a Human Face, un informe fundamental de UNICEF sobre los efectos sociales adversos de la política económica internacional en la década de 1980.

Una política centrada en la infancia

Junto a los académicos y otros expertos que presentaron sus trabajos y participaron en las mesas de debate, la conferencia conjunta de UNICEF y el Instituto acogió a funcionarios gubernamentales tanto de países en desarrollo como de países industrializados. Participaron asimismo representantes del sector privado, organismos aliados, instituciones financieras internacionales y donantes.

Mediante la reunión de personas pertenecientes a disciplinas y sectores diferentes, los organizadores albergaron la esperanza de poner en marcha un debate sobre las respuestas de las políticas centradas en la infancia frente la anquilosada economía mundial.

El tiempo dirá adónde conduce todo esto, pero el diálogo ya está en marcha.


 

 

Blog de la conferencia (en inglés)

La crisis económica mundial: la inclusión de la infancia en la respuesta de las políticas
(enlace externo y en inglés que aparece en una ventana nueva)

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