UNICEF en situaciones de emergencia

Tres desastres naturales ponen a prueba el estado de preparación en la región de Asia y el Pacífico

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© REUTERS/Erik de Castro
Varios habitantes de la localidad filipina de Cainta Rizal vadean las aguas de la crecida causada por el tifón Ondoy.
NUEVA YORK, Estados Unidos, 2 de octubre de 2009 - La combinación de varios graves desastres naturales ha dejado en situación precaria a millones de habitantes de la región de Asia y el Pacífico. Desde el 26 de septiembre, seis países de la región han sufrido las consecuencias de un tifón, un maremoto, inundaciones y terremotos.

 

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La situación de emergencia pone a prueba el estado del preparación de UNICEF debido a que en la región de Indonesia, sacudida por un terremoto, el número de muertos aumenta constantemente; varios países, como Filipinas y Vietnam, continúan amenazados por intensas tormentas tropicales; y ha sido necesario redoblar las labores de socorro en las islas de Samoa.

“Se trata de desastres que superan la capacidad de respuesta de los países”, afirmó Louis-Georges Arsenault, Director de Programas de Emergencia de UNICEF, quien calificó la combinación de los tres desastres naturales de la región de Asia y que el Pacífico como un acontecimiento “fuera de lo común”.

Se esperan más lluvias

En Filipinas, los equipos de emergencia de UNICEF han tenido que dar respuesta a las necesidades de la población afectada por las inundaciones causadas por la tormenta tropical Ondoy, las peores que se hayan registrado en el país en los últimos 40 años. Se han enviado asimismo equipos de emergencia a la región septentrional de Filipinas, donde se espera que este fin de semana se desencadene Parma, una tormenta tropical aún más intensa que la anterior.

Mientras algunos puntos de Manila están cubiertos por casi dos metros de agua y cientos de miles de personas han tenido que buscar refugio en centros de evacuación, el Gobierno de Filipinas ha modificado su tradicional política de no solicitar ayuda internacional.

“En el pasado, los gobernantes filipinos se han mostrado reacios a recibir ayuda externa, pero en esta ocasión no han dudado ni por un instante”, comentó Arsenault, quien agregó que el país es un modelo de preparación para las situaciones de desastre.

Las Naciones Unidas darán a conocer la semana próxima un llamado conjunto para dar respuesta a la crisis en Filipinas. John Holmes, Coordinador del Socorro de Emergencia de las Naciones Unidas, indicó que se solicitarán “decenas de millones de dólares”.

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© Reuters/Enny Nuraheni
Varios damnificados descansan en un refugio provisional tras huir de sus hogares destruidos por un violento huracán en la localidad indonesia de Padang.

Entretanto, Filipinas y sus vecinos —Vietnam, la República Democrática Popular Lao y Camboya— se preparan para la llegada de la tormenta tropical Parma, a la que los meteorólogos describen como un “supertifón”.

Temblores en Indonesia

UNICEF también comenzará a distribuir suministros de socorro a los niños, niñas y familias afectados por dos terremotos sucesivos en la región de Sumatra occidental, en Indonesia. El primer temblor, de intensidad 7,6 en la escala Richter, se produjo el 30 de septiembre y fue seguido 24 horas después por otro terremoto de intensidad algo más débil.

Ambos temblores de tierra provocaron centenares de muertes, aunque se espera que el número de bajas mortales confirmadas aumente a medida que se descubran nuevos cuerpos bajo los escombros. Holmes sugirió que el número final de muertes podría superar el del terremoto de Java central ocurrido en 2006, donde perdieron la vida más de 5.000 personas.

Además, decenas de miles de personas han sido desplazadas por los desastres naturales. El Gobierno de Indonesia, al igual que el de Filipinas, ha solicitado ayuda internacional.

UNICEF ya ha comenzado a distribuir suministros de emergencia a 50.000 familias de Sumatra occidental, y la Representante del organismo en Indonesia, Angela Kearney, se propone visitar la zona del terremoto durante el fin de semana.

Maremotos en Samoa y Tonga
Por otra parte, un temblor de tierra en el Pacífico Sur provocó esta semana varios maremotos que barrieron diversas aldeas costeras de las islas de Samoa.

Los niños y niñas de las pequeñas comunidades de las islas de Samoa y Tonga corren peligro de contraer enfermedades respiratorias, sarampión y tétanos, ya que las tasas de vacunación de la región son bajas. En algunas islas han desaparecido todos los centros de salud, al igual que las existencias de agua potable.

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© UNICEF Samoa/2009/Jackson
Una familia que perdió su hogar debido al violento maremoto que arrasó las islas de Samoa.

Ante tal crisis, UNICEF liderará los esfuerzos para suministrar agua potable y saneamiento ambiental a los habitantes de Samoa y Tonga damnificados por los maremotos.

Mejor estado de preparación
UNICEF reconoce los esfuerzos que han realizado los gobiernos de los países afectados por estos desastres naturales para mejorar su estado de preparación ante las situaciones de emergencia tras el maremoto de 2004 y otros desastres. Sin embargo, por preparadas que estén las comunidades, los desastres naturales seguirán ocurriendo.

Asimismo, y pese a su mejor estado de preparación, se trata de países que no pueden satisfacer simultáneamente las necesidades inmediatas de alimentos, agua, refugio y vivienda de los habitantes afectados. Por lo tanto, resulta imprescindible que la comunidad mundial redoble los esfuerzos por apoyar a los gobiernos de Indonesia y Filipinas especialmente.

“Necesitan apoyo internacional”, comentó Arsenault. “Tienen que hacer frente a catástrofes humanitarias de enorme magnitud”.


 

 

Vídeo (en inglés)

1 de octubre de 2009: El Director de Programas de Emergencia de UNICEF, Louis-Georges Arsenault, se refiere a la respuesta del organismo internacional ante los tres desastres naturales en Asia y el Pacífico.
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Audio (en inglés)

1 de octubre de 2009: La Especialista en Comunicación de la Oficina de UNICEF en Indonesia, Lely Djuhari, habla sobre el terremoto que sacudió a Sumatra occidental. AUDIO escuche

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