UNICEF en situaciones de emergencia

Cientos de niños muertos y muchos más heridos debido a la violencia en Sri Lanka

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© REUTERS/Nir Elias
Una niña de un año de edad, que resultó herida en el conflicto al noreste de Sri Lanka, sentada en la cama de un hospital junto a su madre. En el transcurso de los años, la violencia en Sri Lanka se ha cobrado miles de niños muertos y heridos.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 18 de marzo de 2009 - En su declaración pública de ayer, la Directora Ejecutiva del UNICEF, Ann M. Veneman, dio la voz de alarma ante el elevado número de niños afectados por la violencia continua en la región septentrional de Vanni, en Sri Lanka.

"Cientos de niños y niñas han muerto y muchos más han sufrido heridas y lesiones debido al conflicto en Sri Lanka. Hay miles de niños en peligro debido a la gravísima carencia de alimentos, agua y medicamentos".

Más de 150.000 personas han quedado atrapadas por el conflicto entre los contingentes del Gobierno y el grupo rebelde conocido como Tigres de Liberación del Ealam Tamil (TLET).

"Resulta imprescindible que las organizaciones de ayuda humanitaria cuenten con acceso seguro y constante a la población afectada, de manera que puedan hacerle llegar suministros para salvar vidas. También se debe permitir el desplazamiento de los civiles a zonas seguras donde puedan obtener más fácilmente apoyo humanitario esencial", añadió Veneman.

40.000 personas han logrado huir

Alrededor de 40.000 personas han logrado huir de la zona de conflicto y las organizaciones humanitarias se apresuran para prestarles apoyo.

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© UNICEF/NYHQ2008-1359/Pietrasik
Varias niñas que juegan en un patio escolar de Sri Lanka, donde muchos niños de regiones azotadas por los conflictos armados no pueden asistir a clase.

"UNICEF ha instalado sanitarios con rapidez, para prestar una higiene adecuada y agua potable", informó el Jefe de Comunicación del UNICEF en Sri Lanka,  James Elder. "Asimismo, estamos apoyando a los hospitales que, por supuesto, están desbordados por los heridos". 

Elder añadió que entre las personas desplazadas se cuentan más de 500 embarazadas a las que UNICEF está suministrando material obstétrico. Si el conflicto continua, el número de mujeres y niños en situación de necesidad podría aumentar exponencialmente en las próximas semanas.

Los derechos de los niños están amenazados

El desplazamiento temporal puede tener incluso una repercusión enorme en la salud y el desarrollo de los niños. UNICEF trabaja para mitigar los efectos de la interrupción escolar y los efectos psicológicos adversos que provoca la exposición a la violencia en las regiones de conflicto cingalesas.

Veneman instó a todas las partes en el conflicto a que respetaran los derechos de los niños y evitaran las bajas civiles.

"Los niños son las víctimas inocentes del conflicto en Sri Lanka," afirmó. "Necesitan ayuda desesperadamente y se han desplegar esfuerzos extraordinarios para protegerlos".


 

 

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