La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Mejora del saneamiento y la higiene en las comunidades rurales de la India después del tsunami

Imagen del UNICEF: India: Tsunami recovery
© UNICEF video
Jeeva, una voluntaria comunitaria, visita los hogares de su poblado, Thaezanguada, en la India, para informar a los niños y niñas sobre cuestiones relacionadas con la higiene, y ayuda a las familias a familiarizarse con sus nuevos retretes cubiertos.

Por Rob McBride

THAEZANGUADA, India, diciembre de 2006 – Caminando con cuidado entre los charcos provocados por el último monzón, Jeeva avanza desde una casa a la siguiente con una importante misión: asegurar que sus vecinos sepan cómo utilizar sus nuevos retretes.

El poblado donde vive esta joven es una próspera comunidad pesquera de la costa del Estado de Tamil Nadu, al sur de la India. Aquí se han producido cambios radicales desde que ocurrió el tsunami. Una de las principales transformaciones ha sido la construcción de nuevas casas que disponen de retretes cubiertos.

Antes del tsunami, muy pocos de los residentes de Thaezanguada habían utilizado un retrete cubierto. En esta zona de la India, solamente alrededor del 10% de los hogares de las zonas rurales disponían de este servicio, con lo que esta región era una de las menos adelantadas del país en buenas prácticas de higiene.

Esta situación ha cambiado gradualmente con la respuesta al desastre del tsunami, que ofreció la oportunidad de avanzar el desarrollo social en esta zona.

Los “10 mandamientos” de una buena higiene

“Visito todas las casas y compruebo que están informados sobre el saneamiento y la limpieza apropiada de sus retretes”, dice Jeeva. “Y me aseguro de que los niños y niñas sepan cuestiones de higiene”.

En cada parada, reúne a todos los niños y niñas y les recita los llamados “10 mandamientos” para una buena higiene personal. La mayoría de los niños y niñas parecen sabérselos de memoria. En un techo cercano, uno de los colegas de Jeeva lleva a cabo una sesión con madres y niños utilizando la misma lista.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Jeeva enseña a los niños y niñas los "10 mandamientos" de una buena higiene personal.
Mediante este proyecto, que recibe apoyo de UNICEF, un voluntario presta servicio a 50 hogares, a los que ofrece recursos valiosos para educar y motivar a la comunidad.

Divea es una de las niñas que sabe de corrido las 10 reglas. “Antes del tsunami, no teníamos retretes en nuestras casas”, dice. “Pero ahora podemos utilizarlos y estamos bien informados sobre la higiene personal”.

Los niños y niñas señalan el camino

Ante la presencia de su madre y de Jeeva, Divea muestra a los visitantes el retrete –y la botella de desinfectante que utilizan diariamente para limpiarlo– en la casa donde se mudó con su familia hace sólo unos meses.

“Las mujeres y los niños aprenden rápidamente todas las cuestiones relacionadas con la higiene y los retretes”, dice Jeeva. Y con una sonrisa tímida, añade: “A los hombres les lleva más tiempo comprender el mensaje”.

En este poblado pesquero tradicional, convencer a los hombres de que utilicen las nuevas instalaciones cubiertas (en lugar de la costa o los terrenos que hay alrededor de sus hogares) presenta mayores dificultades. Pero esta situación está cambiando incluso ahora, y los niños y niñas son quienes señalan el camino.

Marionetas para difundir los mensajes

Aprovechando el principio de que cuando los niños y niñas hablan, sus padres y madres escuchan, una ONG local aliada con UNICEF prepara un espectáculo de marionetas especial en el centro del poblado, poco antes de que anochezca. Realizado por los propios niños y niñas, el espectáculo informa al público sobre la importancia de una buena higiene y al mismo tiempo difunde la necesidad de respetar los derechos de la infancia.

“Es una forma entretenida de difundir los mensajes”, dice la empleada de UNICEF Nisha Rachel Ninan. “No solamente influye en los otros niños y niñas, sino en toda la comunidad”.

Ahora los altavoces empiezan a funcionar y la música indica el comienzo del espectáculo a medida que el público se acomoda para observar y escuchar. Ésta es una comunidad que ha sufrido muchas transformaciones desde la crisis que la sacudió hace dos años. En algunos aspectos, todavía se están recuperando, pero en otros está funcionando mucho mejor que antes del tsunami.


 

 

Vídeo (en inglés)

Diciembre de 2006: el corresponsal de UNICEF Rob McBride informa sobre las actividades para promover buenas prácticas de higiene en los poblados rurales de la India destruidos por el tsunami.

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