Supervivencia y desarrollo infantil

Los dirigentes mundiales redoblan los esfuerzos por reducir la mortalidad infantil

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Un llamamiento a la acción (de der. a izq.): Su Majestad, la Reina Rania Al-Abdullah de Jordania; Jens Stoltenberg, Primer Ministro de Noruega; Aminata Palmer, defensora de los derechos de los niños y niñas de Sierra Leona, y Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF.

Por Jane O’Brien

NUEVA YORK, Estados Unidos, 18 de septiembre de 2006 – Dirigentes de todo el mundo se reunieron hoy en Nueva York para redoblar y acelerar los esfuerzos mundiales orientados a salvar las vidas de unos 10,5 millones de niños y niñas menores de cinco años que mueren innecesariamente todos los años.

El Simposio sobre la Supervivencia de la Infancia, que organizaron UNICEF, la publicación médica The Lancet y el Gobierno de Noruega, reunió en la sede de UNICEF a expertos y responsables de políticas públicas de todo el mundo.

Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, dijo que aún es posible conquistar el cuarto Objetivo de Desarrollo del Milenio, que consiste en reducir en dos terceras partes la tasa de mortalidad infantil para 2015, pero que para lograrlo queda un largo camino por recorrer.

“Sólo siete países están firmemente encaminados hacia la conquista del cuarto Objetivo de Desarrollo del Milenio", dijo la Sra. Veneman. "Otros 39 no ha logrado ningún avance o han obtenido progresos insuficientes. Y hay 14 países que han sufrido aumentos de las tasas de mortalidad de menores de cinco años, en muchos casos debido a que sufren situaciones de conflicto o que tienen altas tasas de incidencia de VIH y SIDA”.

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Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, presenta algunos de los resultados de una vasta encuesta sobre la mortalidad de menores de cinco años que llevaron a cabo UNICEF y diversos aliados.

Causas prevenibles

La neumonía, el sarampión, el paludismo y la diarrea son las causas de la mayoría de las muertes infantiles, y se trata de enfermedades prevenibles. Entre los oradores principales del simposio figuró Hamid Karzai, Presidente de Afganistán, país donde se registra la segunda tasa más elevada de mortalidad infantil del mundo, y donde uno de cada cinco niños y niñas muere antes de cumplir cinco años.

“Un 60% de las muertes de niños y niñas en mi país se deben precisamente a esas enfermedades", dijo el Presidente Karzai. “La diarrea y las otras enfermedades se pueden diagnosticar, tratar y prevenir fácilmente".

El Presidente Karzai agregó que la situación de inseguridad que se vive en el Afganistán incide directamente sobre el aumento de los casos de poliomielitis en los últimos 12 meses, debido a que los agentes sanitarios no pudieron inmunizar a los niños y niñas que viven en las regiones menos seguras del país.

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Hamid Karzai, Presidente del Afganistán, hace uso de la palabra durante el Simposio sobre la Supervivencia de la Infancia. Uno de cada cinco niños y niñas afganos muere antes de cumplir cinco años.

La reorientación de los esfuerzos

Otros oradores pidieron que se invierta más en vacunas y servicios de atención de la salud para los niños. Al respecto, el Gobierno de Noruega se comprometió a donar 1.300 millones de dólares con vistas a la conquista del cuarto Objetivo de Desarrollo del Milenio para 2015. Y Su Majestad, la Reina Rania Al Abdullah de Jordania, comentó que es imprescindible que se inviertan más fondos.

“Según un estudio realizado por UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, por cada 1.000 millones de dólares adicionales que se inviertan anualmente en la inmunización de los niños y niñas y de las madres, en 2015 se podrían salvar 10 millones de vidas más", explicó.

“Se trata de 1.000 millones de dólares, una cantidad muy inferior a los 300.000 millones de dólares que se gastan en subsidios agrícolas en el mundo, o a los 900.000 millones de dólares que se dedican todos los años a gastos militares", continuó diciendo la Reina Riana. "Sin duda, 1.000 millones de dólares es un precio que podemos pagar para salvar 10 millones de vidas”.

El simposio concluyó con un debate en el que se hizo un llamamiento en pro de la aplicación más amplia de las estrategias para la supervivencia infantil de eficacia comprobada. Otros objetivos del simposio consistieron en aumentar y difundir los conocimientos, renovar el optimismo y reorientar los esfuerzos en pro de la reducción de la mortalidad infantil.

Los participantes coincidieron en que la conquista del cuarto Objetivo de Desarrollo del Milenio tiene importancia fundamental, no sólo porque están en juego las vidas de millones de niños sino porque se considera que el logro del cuarto objetivo representa la prueba decisiva de la viabilidad de los demás Objetivos de Desarrollo del Milenio.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


 

 

Vídeo (en inglés)

18 de septiembre de 2006:
Jane O’Brien, corresponsal de UNICEF, informa sobre los renovados esfuerzos por salvar las vidas de 10,5 millones de niños y niñas que mueren anualmente, en la mayoría de los casos debido a enfermedades prevenibles.

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19 September 2006:
Activista juvenil Aminata Palmer, 11, de Sierra Leon nos informa sobre el rol de los jóvenes para promover la supervivencia infantil.
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18 de septiembre de 2006:
El presidente de Afganistán, Hamid Karzai nos cuenta sobre las concecuencias de la guerra en su país y cómo ha causado gran sufrimiento entre los niños.
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18 de septiembre de 2006:
El presidente de Madagascar Marc Ravalomanana habla sobre la campaña de vacunación nacional que ha ayudado a reducir la mortalidad infantil.
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18 de septiembre de 2006:
Jens Stoltenberg, Primer Ministro de Noruega, describe la desesperada situación de millones de niños del mundo y explica la ayuda que les presta su país.
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18 de septiembre de 2006:
La Reina Rania de Jordania afirma que se debe dar prioridad a las inversiones destinadas a salvar a los niños y niñas del mundo.
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