UNICEF en situaciones de emergencia

El largo camino de vuelta a la escuela en el Líbano meridional

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© UNICEF/HQ06-1218/Debbas
Un niño parado frente a una escuela cuyo muro exterior se derrumbó como consecuencia de un ataque durante el reciente conflicto en la región meridional del Líbano.

Por Kitty Logan

SRIFA, Líbano, 7 de septiembre de 2006 – Tras el cese de los combates entre Israel y Hezbolá, los niños y niñas de la región meridional del Líbano tratan de que sus vidas vuelvan a la normalidad. Sin embargo, confrontan enormes dificultades. En la aldea de Srifa, por ejemplo, la mitad de los edificios han quedado destruidos o han sufrido daños.

La escuela secundaria de la aldea local ha quedado inutilizada debido a que una casa lindante fue alcanzada por una bomba. La explosión dejó un profundo cráter a pocos metros de la escuela. El estallido también hizo añicos todos los cristales del edificio, derrumbó varios muros exteriores, y los que quedaron en pie tienen rajaduras y están peligrosamente inclinados. Las aulas están cubiertas de escombros.

Los 200 alumnos y alumnas de la escuela se preguntan si podrán reanudar su educación. Isra, de 12 años de edad, se pasa el día sentada en el borde de la acera con sus amigos y amigas. En estos días, en Srifa no hay mucho más para hacer.

Isra ni siquiera tiene muchas esperanzas de que se reinicien las clases. "Todo esto me pone muy triste", dice. "No me gusta la idea de tener que ir a otra escuela".

Una cierta normalidad

Según los cálculos iniciales, unas 50 escuelas quedaron destruidas y hasta 300 sufrieron daños como resultado del reciente conflicto. En muchas ha sido necesario posponer el comienzo del nuevo año escolar que debería empezar a mediados de septiembre.

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La escuela secundaria en Srifa está destruida después de que una bomba estalló en la casa de al lado. Más de la mitad de los edificios en Srifa se encuentran destruidos o con daños.

UNICEF realiza todos los esfuerzos posibles para garantizar que los niños y niñas regresen a las aulas. "El objetivo de la campaña de regreso a la escuela consiste en que unos 350.000 niños y niñas hayan vuelto a las aulas para el 18 de octubre", afirma Philippe Duamelle, Coordinador de Operaciones de Emergencia de UNICEF en el Líbano.

“Las escuelas recibirán diversos elementos y materiales, de manera que puedan volver a funcionar y que los docentes puedan volver a enseñar", agrega el funcionario. "Todo esto no es sólo importante para la educación de los niños y niñas, sino que también les devolverá una cierta normalidad a sus vidas. Se trata de una de las maneras en que pueden confrontar los traumas que han sufrido, y superarlos".

Aulas en ruinas

Mohammad Nazar es el director de la escuela de Srifa. Cuando recorre las ruinas del establecimiento descubre que los equipos escolares esenciales han sufrido daños irreparables. Los salones de computadoras, los laboratorios de ciencias y la biblioteca han quedado en ruinas. Las oficinas de administración están irreconocibles.

El Sr. Nazar está ansioso por que la escuela pueda reabrir sus puertas a tiempo, pero para ello necesita ayuda externa. "Todos los equipos han quedado destruidos. Los restos están desperdigados por el piso”, explica. "Para poner iniciar el año académico a tiempo es necesario restaurar los salones y reponer los equipos".

Mientras echa el cerrojo del portón del edificio en ruinas, el Sr. Nazar espera no estar cerrando las puertas de su escuela para siempre.

Arabia Saudita compromete su ayuda

Por otra parte, hoy crecieron las esperanzas con respecto a la recuperación del sistema de educación libanés en general debido a que Arabia Saudita anunció que se hará cargo del pago de las cuotas escolares de todos los alumnos y alumnas de establecimientos públicos de enseñanza del Líbano correspondientes al año académico 2006-2007.

“Nos alegra la noticia sobre esta importante iniciativa, que tendrá un costo total de unos 20 millones dólares”, Soha Bsat Boustani, Oficial de Comunicación de UNICEF. "Esa ayuda será de enorme valor para las familias que sufren las consecuencias económicas de la crisis".

La Sra. Boustani agrega que mientras el gobierno de Arabia Saudita pagará las cuotas de matriculación de los estudiantes, UNICEF suministrará mochilas escolares, cuadernos y otros artículos de papelería para más de 400.000 alumnos y alumnas preescolares y primarios de las escuelas públicas del Líbano. Esa medida aliviará una parte de la pesada carga de los presupuestos familiares en el período de posguerra.


 

 

Vídeo (en inglés)

7 de septiembre de 2006:
Kitty Logan informa para UNICEF sobre las actividades orientadas a que los niños y niñas puedan regresar a la escuela en la región libanesa de Srifa, que sufrió los efectos de la guerra.
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