UNICEF en situaciones de emergencia

UNICEF y los aliados de las Naciones Unidas intensifican la ayuda humanitaria en el sur del Líbano

Imagen del UNICEF
© UN Photo/Garten
Hombres y muchachos de Rmaich, en el sur del Líbano, descargan agua de un camión. Cinco camiones con agua proporcionada por UNICEF, y cinco más de las Naciones Unidas con suministros de trigo, garbanzos y carne en conserva, llegaron a la población el 24 de agosto.

Por  Blue Chevigny

NUEVA YORK, Estados Unidos, 28 de agosto de 2006 – Mientras el frágil alto el fuego entre Israel y Hezbollah se mantiene en el sur del Líbano, y el Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, realiza una visita diplomática a la región, los niños y niñas libaneses siguen padeciendo a causa de los servicios inadecuados, la escasez de agua y la ausencia de suministros básicos.

Sin embargo, UNICEF y sus aliados están intensificando los esfuerzos en múltiples frentes para afrontar las necesidades de estos jóvenes y sus familias.

Simon Ingram, Oficial de Comunicaciones, está sobre el terreno en Beirut después de pasar un tiempo en Tiro, en el sur del país, trabajando para organizar las operaciones de UNICEF en ese lugar. "Hemos completado la fase de evaluación del trabajo en el sur", dijo, "y ahora dirigimos nuestra ayuda a donde es más necesaria."

Colocación de cisternas de agua

Además de acelerar la entrega de suministros –sobre todo de agua embotellada– al sur del Líbano, UNICEF trabaja para colocar varias cisternas grandes de agua en la zona.

"En el sur la infraestructura de agua quedó destruida", dijo Ingram. "Y si bien de momento el agua embotellada es fundamental, las cisternas son una forma mucho más eficaz de distribución."

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© UN Photo/Garten
Una caravana de UNICEF y del Programa Mundial de Alimentos, en ruta para entregar comida y agua a la población Rmaich, en Líbano.

Algunas de las cisternas son muy grandes, por lo que a efectos prácticos funcionan como pequeños depósitos. En la aldea de Al Khiam, que sufrió daños de consideración durante la guerra, se han colocado ya dos para uso de la comunidad. En los días siguientes, se colocarán cuatro cisternas más en otras aldeas donde los sistemas de agua se han visto dañados.

Apoyo psicosocial

Al mismo tiempo, UNICEF se está aliando en el sur con organizaciones no gubernamentales locales con el fin de crear entornos protectores para los niños y niñas que regresan con sus familias después de verse desplazados por el conflicto.

"Es difícil hacerse a la idea del efecto angustiante que tiene en el ánimo de un joven regresar a casa para descubrir que ha sido destruida", dijo Ingram. "Se están planificando muchos lugares en los que la gente joven podrá practicar el deporte, hacer arte en grupo y realizar otras actividades que fortalecerán su proceso de ajuste.

"La existencia de estos espacios centrados en los niños servirá también a UNICEF y a otros para identificar a los niños que podrían necesitar un mayor apoyo psicológico debido al trauma de la guerra", añade.

Educación y reconstrucción

UNICEF también se ha involucrado en profundidad con el programa del Gobierno libanés para el regreso a la escuela, con planes destinados a proporcionar a más de 350.000 niños y niñas bolsas escolares, bolígrafos, lápices y cuadernos, los suministros básicos que necesitan para volver a las clases cuando en octubre empiece el nuevo año escolar.

"Trabajamos también en la limpieza de escuelas que en Beirut y en el norte se utilizaron como refugios para familias desplazadas y sufrieron un desgaste notable", señaló Ingram.

Aunque la munición sin explotar dejada por la guerra seguirá siendo una amenaza durante un tiempo, Ingram dijo que la crisis inmediata asociada con el conflicto armado en el sur del Líbano parece haber llegado a su fin. "La crisis nos lleva a una nueva fase, y esto plantea nuevas oportunidades y nuevos desafíos", añade.

Sin bajar la guardia respecto a cualquier nuevo estallido de hostilidades, UNICEF y sus aliados planifican ahora iniciativas a largo plazo para reconstruir las destrozadas comunidades del sur del Líbano.


 

 

Audio (en inglés)

28 de agosto de 2006:
Simon Ingram, oficial de comunicaciones de UNICEF, informa sobre los proyectos en curso en el sur del Líbano para contribuir a que los niños y niñas que regresan se readapten a la vida en sus comunidades de origen.

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