La infancia y el VIH/SIDA

Empieza la conferencia “SIDA 2006”: Es tiempo de cumplir en favor de la infancia

Imagen del UNICEF
© Reuters/Moczulski
Bill Gates en la conferencia de prensa inicial de la XVI Conferencia Internacional sobre el SIDA, en Toronto. La fundación de Bill y Melinda Gates anunció la semana pasada que donará 500 millones de dólares para contribuir a la lucha contra esta enfermedad.

Por Dan Thomas

TORONTO, Canadá, 14 de agosto de 2006 – El mundo está tomando más medidas que nunca para detener la propagación del VIH y el SIDA, pero hay que hacer todavía más para proteger a los más jóvenes y vulnerables, fue el mensaje que recibieron ayer en Toronto los delegados de la XVI Conferencia sobre el SIDA.

En la apertura de la conferencia bianual, también conocida como SIDA 2006, el multimillonario y activista Bill Gates y su esposa Melinda dijeron que habían regresado de su reciente viaje a África con una nueva sensación de optimismo, pero que reconocían que hay que hacer más para evitar que los niños y las mujeres contraigan el VIH.

"Ahora mismo, una de las estrategias preventivas más ampliamente practicadas es el programa basado en la abstinencia, la fidelidad y los preservativos. Este enfoque ha salvado muchas vidas, y deberíamos ampliarlo. No obstante, para muchos que están expuestos al máximo riego de infección, este programa tiene sus límites", dijo el señor Gates suscitando estruendosos aplausos.

"A menudo, la abstinencia no es una opción para mujeres y muchachas pobres que no tienen más opción que casarse a una edad temprana", añadió. "Ser fiel no protegerá a la mujer cuya pareja no lo sea. Y el uso de preservativos no es una decisión que una mujer pueda tomar por su cuenta; depende del hombre."

“Debemos actuar ahora”

Se calcula que 24.000 delegados de unos 170 países, entre ellos más de 1.000 jóvenes y un equipo de expertos de UNICEF y las Naciones Unidas, se han concentrado en Toronto para una semana de reuniones y debates sobre cómo detener la pandemia mundial del SIDA.

Michaelle Jean, Gobernadora General del Canadá, citó a UNICEF en su discurso inaugural cuando explicó a los delegados que, en 2010, unos 18 millones de niños y niñas habrán perdido a uno o ambos progenitores a causa del SIDA.

"Y cada 15 segundos una persona joven se contagia. La situación es grave. Tenemos que actuar ahora", declaró.

El Dr. Peter Piot, Director Ejecutivo de ONOUSIDA, hizo en su discurso de apertura un llamamiento en favor de una respuesta sostenida y a largo plazo a la pandemia mundial. "Queda mucho por hacer, sobre todo en lo que a la prevención y los jóvenes se refiere", dijo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2006/Thomas
Rima Salah, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, filmada durante la apertura de la caseta de ÚNETE POR LA NIÑEZ, ÚNETE CON LA JUVENTUD, ÚNETE PARA VENCER AL SIDA en la Aldea Planetaria de SIDA 2006.

Horas antes, la Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Rima Salah, que encabeza la delegación de UNICEF en SIDA 2006, inauguró la caseta ÚNETE POR LA NIÑEZ, ÚNETE CON LA JUVENTUD, ÚNETE PARA VENCER AL SIDA en la Aldea Planetaria, una zona de contacto para participantes. La señora Salah hizo un llamamiento a los dirigentes mundiales para que hagan realidad una "generación sin SIDA".

El lanzamiento de la campaña mundial ÚNETE POR LA NIÑEZ, ÚNETE CON LA JUVENTUD, ÚNETE PARA VENCER AL SIDA por parte de ONUSIDA y UNICEF tuvo lugar el 25 de octubre de 2005, en la sede de las Naciones Unidas, con el objetivo de conseguir que niños y jóvenes estén en primera línea de la respuesta mundial al SIDA.

El SIDA redefine la niñez

"Los debates que tendrán lugar aquí a lo largo de esta semana son cruciales porque, a pesar de la magnitud del problema, los rostros de los niños están todavía, en gran medida, ausentes de los informes sobre los resultados positivos que empiezan a darse a conocer en torno a la lucha mundial contra el VIH y el SIDA", dijo la señora Salah.

"Hay en la actualidad toda una generación de jóvenes que nunca conocieron un mundo sin VIH/SIDA", prosiguió. "Se trata de una enfermedad que ha redefinido la niñez, forzando a muchos de estos jóvenes a crecer solos, demasiado aprisa y en muchos casos, por desgracia, a no crecer en absoluto".

SIDA 2006 es el mayor encuentro sobre el SIDA que nunca haya tenido lugar. El tema de la conferencia, “Es tiempo de cumplir”, destaca la urgencia de conseguir una prevención, unos cuidados y unos tratamientos efectivos para el VIH, así como la necesidad de aumentar la responsabilidad de individuos, gobiernos, ONG y organismos de las Naciones Unidas.

Los delegados de UNICEF emplearán esta semana en intentar garantizar que niños y jóvenes figuren de forma destacada en los programas mundiales sobre el SIDA.


 

 

Vídeo (en inglés)

13 de agosto de 2006:
Thomas Nybo, corresponsal de UNICEF, informa sobre la apertura de la XVI Conferencia Internacional sobre el SIDA en Toronto, Canadá.

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