UNICEF en situaciones de emergencia

Un desafío humanitario en el Líbano

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© Reuters/Karim
Un niño libanés recupera una manta de los escombros de un edificio destruido por uno de los ataques aéreos en los suburbios de Beirut.

Por Sabine Dolan

NUEVA YORK, Estados Unidos, 9 de agosto de 2006 – Después de casi un mes de conflicto en Oriente Medio, la población del Líbano continúa sufriendo las graves consecuencias del mismo, mientras que resulta prácticamente imposible brindarle ayuda de emergencia.

Desde el 12 de julio, cuando se desataron las hostilidades entre Israel y Hezbolá, en el Líbano se han registrado 1.020 bajas fatales y más de 3.500 personas han sufrido lesiones y heridas. Las víctimas son en su mayoría civiles, y el 30% de ellas son niños y niñas.

La prestación de ayuda humanitaria a casi un millón de personas desplazadas por el conflicto o aisladas en zonas apartadas presenta gravísimos problemas debido a los constantes enfrentamientos y a la destrucción casi total de la infraestructura de transporte.

Se niega acceso a las caravanas

 “Desde hace unas 48 horas resulta imposible llegar a la zona meridional del país”, explicó Simon Ingram, Oficial de Comunicación de UNICEF, en una entrevista telefónica desde Beirut, la capital del Líbano. “Ha sido extremadamente difícil enviar al sur del país caravanas con suministro de UNICEF y de otros organismos”.

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Debido a los constantes combates y a la destrucción de la infraestructura de transporte resulta prácticamente imposible prestar ayuda de emergencia a los civiles en Beirut y la región meridional del Líbano.

El Sr. Ingram añadió que las fuerzas armadas de Israel han estado negando las autorizaciones necesarias para el desplazamiento de muchos de los vehículos.

 “Aproximadamente la mitad de nuestras caravanas no reciben autorización. Y aun las caravanas a las que la Fuerza de Defensa de Israel otorga o garantiza acceso inicialmente deben regresar en algunos casos porque sus autorizaciones han sido revocadas”, añadió Dan Toole, Director de Programas de Emergencia de UNICEF.

El Sr. Toole señaló asimismo que en la actualidad no existen posibilidades de llegar al Líbano por mar.

Entrega parcial de suministros

A pesar de que la situación en el terreno es problemática, especialmente en el Líbano meridional, UNICEF y sus aliados han logrado llevar a cabo algunas actividades de socorro.

Una caravana de 11 camiones cargados de suministros humanitarios –entre ellos dos camiones de UNICEF que transportaban 10.000 litros de agua potable cada uno– logró partir esta mañana desde Beirut con rumbo a Saida. Asimismo, se dirigen al Líbano unos 2.000 botiquines de higiene provenientes de Siria.

UNICEF ha estado inspeccionando las escuelas de Beirut donde han buscado refugio miles de familias, con vistas a aumentar y mejorar los servicios de suministro de agua y saneamiento ambiental.

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En la ciudad portuaria de Tiro, un niño libanés junto a los féretros de personas muertas durante un ataque aéreo contra Cana.

El peligro de las municiones sin estallar

En el Líbano, entretanto, las labores de socorro se complican debido a la alarmante carencia de combustibles.

 “El hecho de que el país esté consumiendo sus últimas reservas de gasolina significa que desaparece rápidamente el combustible necesario no sólo para las caravanas de socorro sino también para establecimientos de importancia vital, como los hospitales”, detalló el Sr. Ingram.

“De ser así, y a menos que se resuelva la situación, esto significaría que para el fin de semana en muchos hospitales de todo el país dejarían de funcionar la prestación de atención de emergencia, las salas de operaciones, las incubadoras y las cadenas de refrigeración y almacenamiento de las vacunas. Se trata de una situación que es motivo de grave preocupación”, añadió.

A todo esto cabe agregar el problema que representa la munición sin estallar, ya que desde que se desató el conflicto se han lanzado sobre el Líbano miles de bombas.

UNICEF colabora con el Comité Directivo para la concienciación sobre el peligro de las minas en las labores de información a la población acerca del riesgo de las minas terrestres y la munición sin estallar. Esas actividades están orientadas tanto a las familias desplazadas que puedan regresar a sus lugares de origen como a las familias que no han abandonado las zonas de conflicto.

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Varios pobladores de la ciudad de Kiryat Simona, en la región septentrional de Israel, corren hacia un refugio antiaéreo durante un ataque de cohetes de Hezbolá. UNICEF colabora con unos cursillos de apoyo psicosocial que ayudan a los niños.

El bienestar psicológico de los niños y niñas

Debido a que la muerte y la destrucción se han convertido en un aspecto de la vida cotidiana para un gran número de civiles, UNICEF vigila el bienestar psicológico de los niños y niñas de la zona de conflicto en Oriente Medio.

 “Sabemos que hay miles de niños y niñas gravemente alterados por los sucesos que han visto, y que eso ocurre tanto en Israel como en el Líbano”, dijo el Sr. Toole. “Lo que debemos hacer inmediatamente es detener la lucha. Debemos detener los cohetes contra Israel y debemos detener también los enfrentamientos en el Líbano”.

A fin de prestar asistencia a los niños y niñas en las localidades del norte de Israel que son diariamente blanco de los cohetes de Hezbolá, UNICEF apoyar la realización de cursillos de orientación psicosocial que se realizan gracias a un acuerdo especial y que son financiados con una contribución del Comité Canadiense pro UNICEF.

Sin embargo, la prestación de servicios a la población necesitada del Líbano sigue constituyendo un grave problema. “Si no estamos seguros de que nuestro personal y nuestras caravanas recibirán protección, no podemos suministrar ayuda humanitaria al mismo tiempo que se disputa una guerra”, terminó diciendo el Sr. Toole. “Y por ahora, esa protección no existe”.


 

 

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9 de agosto de 2006:
Dan Toole, Director de Programas de Emergencia de UNICEF, se refiere a la crisis en Oriente Medio.
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9 de agosto de 2006: Simon Ingram, Oficial de Comunicación de UNICEF, describe los retos que confronta el organismo internacional en sus labores de socorro en el Líbano.
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