UNICEF en situaciones de emergencia

La crisis agrava la ya seria escasez de agua de Gaza

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El punto de suministro de agua de la población de Joret al Lout, en el sur de Gaza, es el único lugar en el que las más de 10.000 personas que viven allí pueden obtener agua potable.

Por Sabine Dolan

NUEVA YORK, ESTADOS UNIDOS, 8 de agosto de 2006 – El punto de suministro de agua de la localidad de Joret al Lout, en el sur de Gaza, es el único lugar en el que las más de 10.000 personas que viven allí pueden obtener agua potable.

La mitad de los residentes de esta comunidad empobrecida y densamente poblada son niños y niñas. Es posible ver a muchos de ellos en el punto de suministro, llenando botellas y latas. Niños como Mahmoud Abdullah, de 13 años, ayudan lo mejor que pueden ante la grave escasez de agua potable.

“Llenamos botellas porque en casa no tenemos agua corriente potable, y si hay agua, es salada”, dice Mahmoud.

La población de Joret al Lout carece de agua potable en sus hogares desde el 28 de junio, en que la única central eléctrica de la región fue bombardeada. Incluso cuando se disponía de electricidad, el agua corriente era salada porque la cada vez más deteriorada infraestructura permitía que el agua del mar penetrara el sistema.

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Los niños, que son el 50% de la población de Joret al Lout, llenan botellas y latas en el punto de suministro de agua de la población. La actual crisis en Gaza ha agravado la escasez de agua.

Preocupaciones medioambientales y sanitarias

Las fuentes subterráneas de suministro de agua en territorio palestino están en general contaminadas por productos químicos de uso agrícola como los fertilizantes, por la depuración inadecuada de aguas cloacales y por la excesiva explotación de los pozos. La crisis en curso, que empezó en junio, ha empeorado las cosas.

"La calidad del agua se va deteriorando con el paso del tiempo", dice Munzer Shublaq, Director del Servicio Costero Municipal de Agua. "Tenemos problemas de alta concentración de cloro. Las zonas del norte se han visto afectadas por elevados índices de nitrato, que están por encima de las normas de la Organización Mundial de la Salud".

El agua ha sido desde hace tiempo un problema en la Ribera Occidental y Gaza, que sufren de una escasez crónica que ha impedido un crecimiento económico sostenido, ha dañado el medioambiente y amenaza la salud de los palestinos.

Las recientes perturbaciones en los servicios de agua y saneamiento han aumentado el riesgo de enfermedades contagiosas, suscitando preocupaciones sanitarias todavía más apremiantes.

Equipos de agua familiares

Con el fin de contribuir a paliar la crisis en el suministro de agua que sufre Gaza, UNICEF trabaja en varios proyectos.

"Lo primero que hemos hecho es distribuir equipos de agua para las familias que viven en las zonas más necesitadas y no pueden acceder fácilmente a la red de suministro de agua", dice Laurent Chapuis, jefe de la oficina de UNICEF en Gaza.

Los equipos están compuestos por latas de agua y baldes plegables para transportar y almacenar agua, así como tabletas de purificación. Estas herramientas permiten a las familias conservar el agua una vez que la han obtenido.

UNICEF también ha entregado depósitos de gran tamaño que permiten a los municipios transportar agua en camiones a los vecindarios privados, y está construyendo cinco pozos, uno de ellos en Joret al Lout.

Además, UNICEF trabaja con el servicio palestino del agua para distribuir equipos de calidad para analizar el agua, y ha concienciado sobre la higiene y la conservación del agua y los alimentos, todo ello dentro del esfuerzo para ayudar a las familias y a los niños de Gaza a disponer de agua potable y segura.


 

 

Vídeo (en inglés)

8 de agosto de  2006:
Sabine Dolan, corresponsal de UNICEF, informa sobre la escasez de agua en la población de Joret al Lout, en el sur de Gaza.
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