Agua, saneamiento e higiene

Nicaragua y Colombia: Los jóvenes luchan por aumentar la seguridad del agua en sus comunidades

Imagen del UNICEF
© UNICEF Mexico/2006/Chevigny
Jorge Luis Contreras, de Nicaragua, en el Foro Mundial del Agua de los Niños.

Por Blue Chevigny

CIUDAD DE MÉXICO, México, 4 de abril de 2006 – Durante el Foro Mundial del Agua de los Niños, que se llevó a cabo en la capital mexicana del 16 al 22 de marzo, los niños y las niñas de todo el mundo compartieron información acerca de sus propios proyectos referidos al agua y el saneamiento ambiental. Entre esos proyectos figuran algunas iniciativas importantes que se llevan a cabo en América Latina. A continuación, dos informes resumidos de proyectos que se ejecutan en Nicaragua y Colombia, y una semblanza de los jóvenes activistas que los impulsan.

Jorge: Cambio positivo mediante la radio para la juventud

Jorge Luis Contreras, de 16 años de edad, reside en Estelí, en el norte de Nicaragua, y participa en proyectos de programación radial para niños y niñas desde que tenía 9. Jorge colabora con Radio Cumiches, un proyecto de radio para la juventud dedicado a los derechos de la niñez que se lleva a cabo en Estelí con el respaldo de UNICEF. El joven graba, produce y narra crónicas semanales sobre los derechos de la infancia.

Los niños y niñas, jóvenes y adultos de la región septentrional de Nicaragua escuchan el programa, que ha tenido tanto éxito que los periodistas de Radio Cumiches han podido entrevistar al Alcalde de Estelí y a otros funcionarios municipales. Debido a ello, Jorge y sus colegas han tenido la posibilidad de manifestar las inquietudes de la gente joven a los dirigentes políticos.

Uno de los temas a los que estos periodistas radiales otorgan mayor importancia es la degradación del medio ambiente en sus comunidades. "Entre los problemas principales figura el estado en que se encuentra el Río Estelí", comenta Jorge. "Antes era un río caudaloso, pero ahora se han instalado en sus orillas personas sin hogar que han talado los árboles para construir viviendas precarias. Y debido a que desapareció la protección que ofrecían los árboles, el río se ha secado debido a los rayos del sol".

Sin embargo, Jorge nota cambios positivos y cree que se deben, en parte, a lo que los oyentes aprenden de Radio Cumiches. Por ejemplo, comenta que existe un proyecto escolar mediante el cual los niños y niñas plantan nuevos árboles en las márgenes del Río Estelí.

Jorge se siente muy complacido de haber participado en el Foro Mundial del Agua de los Niños. “Me alegró representar a Nicaragua ante el resto del mundo”, explica el joven.

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Anyeli González Ramírez, de Colombia, en el Foro Mundial del Agua de los Niños.

Anyeli: Una campaña de educación que obtiene resultados

La madre de Anyeli Gonzáles Ramírez es maestra, y Anyeli también quiere ser maestra cuando sea grande. Por ahora, a los 16 años de edad, les enseña a los niños y niñas de su comunidad de Río Sucias, en la región occidental de Colombia, cómo proteger el medio ambiente y cómo protegerse ellos mismos del agua contaminada.

Anyeli dice que los alumnos y alumnas de su escuela son afortunados porque el establecimiento tienen retretes separados para las niñas y los niños y los alumnos disponen de agua potable. Sin embargo, ella sabe que no todos sus compañeros tienen acceso al agua pura en sus hogares. "Muchos de mis compañeros extrañan la escuela porque en sus casas no tienen agua potable, y se enferman porque consumen agua contaminada", explica la niña.

Una de las metas de Anyeli es ayudar a que sus pares y la comunidad colaboren en el uso sensato del agua y en el mejoramiento de las condiciones ambientales. A tal fin, Anyeli elabora proyectos escolares referidos al agua y la protección del medio ambiente. Los proyectos involucran a los estudiantes de varios grados y cubren todos los aspectos importantes del mundo animal y vegetal.

Con la ayuda de Anyeli, los estudiantes han organizado comités ecologistas que distribuyen carteles y volantes y ayudan a las compañías gubernamentales de abastecimiento de agua y saneamiento ambiental a organizar conferencias sobre conservación de las aguas. Los niños también han organizado proyectos comunitarios locales de educación sobre el agua y la higiene en los que emplean murales que ellos mismos pintan en las propiedades públicas, así como anuncios de servicio público.

Anyeli está muy satisfecha por haber podido asistir el mes pasado al Foro Mundial del Agua de los Niños y haber compartido sus experiencias con otros niños y jóvenes. "Los niños y las niñas representan el futuro", explica. "Si no conservamos el agua e impedimos que se contamine, no quedará nada para nuestros propios niños".


 

 

Audio

31 marzo 2006:
La corresponsal de radio Carolina Ramírez habla sobre los esfuerzos de dos jóvenes latinoamericanos por mejorar la condición del agua en sus comunidades.

Voces del Foro de los niños

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