La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Sri Lanka: después del tsunami, el aumento en las tasas de natalidad representa un nuevo desafío

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© UNICEF Sri Lanka/2005/Posing
Aruentathy, de 30 años, y su hija de un año.

Por Leanne Mitchell

TRINCOMALEE, Sri Lanka, diciembre de 2005 - Aruentathy, de 30 años, está sentada a la puerta de su vivienda provisional, amamantando a su hija de un año. Las dos están un poco cansadas después de los esfuerzos del parto. Su hermana Vickneaswary, de 28 años y embarazada de siete meses, está a su lado preparada por si la necesita.

Las hermanas viven en el campamento Ninakeney, a dos horas en automóvil al sur de Trincomalee, en la costa oriental de Sri Lanka. Ambas están casadas con pescadores. Las dos familias perdieron un total de cinco niños y niñas debido al tsunami del 26 de diciembre de 2004.

Los recién nacidos ofrecen una nueva esperanza, afirman ambas mujeres.

"Cuando nació mi hija", dice Aruentathy, "mi marido vino y lloró, porque se acordó de las tres hijas que perdimos en el tsunami. Me dijo: ‘perdimos a nuestras tres hijas y ahora Dios nos ha regalado esta niña’”. El bebé de Vickneaswary, que dará a luz en un par de meses, es igual de importante para ella y su marido.

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La reconstrucción que realizó UNICEF en el pabellón neonatal del Hospital General Trincomalee incluye la provisión de camas amplias para acomodar de manera confortable a las madres y a sus bebés.

Un deseo de tener hijos a pesar de todo

El Dr. Sabaretnam Jeyakumar, oficial médico consultor en el Hospital General Trincomalee, dice que las mujeres que perdieron a sus hijos a causa del tsunami han quedado embarazadas de nuevo para rehacer sus familias. Es una tendencia que, dadas las circunstancias, es perfectamente natural, pero conlleva nuevos riesgos para las madres y los bebés.

"Muchas madres que perdieron a sus hijos están dando a luz ahora", dice el Dr. Jeyakumar. "Muchas personas vienen al hospital tratando de revertir la esterilización. También vemos a muchas mujeres de cierta edad dispuestas a asumir el riesgo que supone el embarazo para reemplazar a los hijos que perdieron".

El Dr. Jeyakumar dice que las familias están sobrecargando en cierto modo su capacidad para cuidar a los niños. "Después del tsunami, muchos de ellos no tienen los medios para mantener a estas familias cada vez mayores, ni tienen la suficiente fuerza psicológica para prestarles apoyo".

Pero muchos están decididos a tener hijos a pesar de los problemas. "Hay mujeres que, pese al riesgo que supone, quieren un hijo. No tienen nada en este mundo, pero quieren un hijo", dice el Dr. Jeyakumar.

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El oficial médico consultor Dr. Sabaretnam Jayakumar frente al pabellón de natalidad del hospital.

Carencia de suministros básicos

El Hospital General Trincomalee tiene sus propios problemas para atender los nuevos partos. No solamente están aumentando las tasas de natalidad entre las familias afectadas por el tsunami, sino que el hospital es uno de los pocos establecimientos de maternidad que permanecen en la zona. Otros hospitales y centros de salud de la costa oriental de Sri Lanka quedaron destruidos tras el desastre.

Como resultado, nueve meses después de que se produjera el tsunami, el pabellón de maternidad del hospital registró un número de alumbramientos sin precedentes: 26. Pero incluso en los días más corrientes, el promedio diario de 10 a 15 partos resulta abrumador para el personal del hospital. El pabellón largo y estrecho donde descansan las mujeres y sus hijos después del parto está repleto.

El Dr. Jeyakumar explica que el hospital tiene algunos equipos sofisticados, pero sigue habiendo escasez de materiales básicos: "Disponemos solamente de seis camas. Tenemos que atender las labores de parto en los pasillos y algunas veces las mujeres dan a luz en el suelo".


 

 

Vídeo (en inglés)

El corresponsal de UNICEF Rob McBride informa sobre cómo los padres y madres que perdieron a sus hijos en Sri Lanka debido al tsunami están tratando de rehacer sus familias.

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Actualización oficial (en inglés)



Children and the Tsunami, A Year On - un proyecto de documento de UNICEF [PDF]
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