La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Myanmar: Niños y niñas se mantienen saludables gracias a iniciativas auspiciadas por UNICEF

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© UNICEF Myanmar/2005/Thame
La comadrona Zar Phyu Wint cuida a niños y mujeres embarazadas en A Sin Chaing y otras 10 aldeas cercanas de Myanmar afectadas por el tsunami.

Por Jason Rush

KYAUK KA LAT, Myanmar, diciembre de 2005 – Una de las primeras cosas que advierte un visitante que llega a esta aldea costera es el sonido de voces infantiles que se difunden en el aire salobre del océano, mientras niños y niñas corren por la verde campiña o juegan en las polvorientas callejuelas. Si bien Kyauk Ka Lat ha recibido varios tipos de ayuda después del tsunami, lo que más valoran los residentes de la aldea ha sido la salud de sus niños: una constante prioridad de UNICEF desde que ocurrió el desastre.

En los días y semanas que siguieron al tsunami, UNICEF se empeñó en garantizar que los menores de edad y sus familias estuvieran protegidos contra enfermedades contagiosas y transmisibles por el agua, que constituyen la más grave amenaza a su salud y supervivencia.

Aunque estos objetivos se cumplieron en gran medida, los niños y niñas siguen enfrentando otras amenazas a su salud que ya existían antes del tsunami. En las zonas afectadas por el desastre, UNICEF continúa apoyando una amplia gama de actividades que protegen la vida y bienestar de niños y niñas.

“En las zonas afectadas por el tsunami, UNICEF proporciona a los niños suplementos de vitamina A para protegerlos contra la ceguera y la infección”, dice Khin Moe Moe Aung, miembro del personal de UNICEF. “Y a los niños en las escuelas primarias se les está dando medicamentos para protegerlos contra parásitos que pueden contribuir a la desnutrición y a entorpecer su crecimiento”.

UNICEF suministra la gran mayoría de cápsulas de vitamina A en Myanmar, donde este año se las ha administrado a más de 5 millones de niños y niñas de entre 6 meses y 5 años de edad. UNICEF apoya también una campaña nacional para librar de parásitos a la población infantil comprendida entre los 2 y los 9 años. También ha repartido este año 70 millones de tabletas de folato de hierro a 350.000 mujeres embarazadas en Myanmar.

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Niños y niñas reciben tabletas antiparasitarias en Phone Daw Pyae, en el delta de Ayeyarwaddy, Myanmar.

Educación para la salud

“El folato de hierro brinda a las mujeres embarazadas protección contra la anemia, que puede dar lugar al bajo peso y a complicaciones en el parto”, dice Khin Moe Moe Aung.

Comadronas auxiliares adiestradas por UNICEF supervisan la administración de estos programas en comunidades afectadas por el tsunami, así como la salud de niñas, niños y mujeres embarazadas en las aldeas donde trabajan.

En A Sing Chaing y otras 10 aldeas cercanas afectadas por el tsunami, la comadrona auxiliar Zar Phyu Wint visita regularmente las casas y ofrece cuidado prenatal a mujeres embarazadas. Asimismo, instruye a las mujeres sobre los beneficios de la vitamina A, la buena nutrición y el cuidado prenatal adecuado, e intenta garantizar que los niños y niñas reciban los nutrientes que necesitan para crecer y desarrollarse.

“Una vez que los niños empiezan a comer alimentos suplementarios, es importante para ellos tener abundancia de hortalizas y frutas verdes y amarillas, junto con los suplementos de vitamina A”, explica a un grupo de madres. “Esto ayudará a garantizar que crezcan bien, a aumentar la resistencia de sus cuerpos a la enfermedad, y les protegerá contra deficiencias de la vista”.

“Además de proporcionar asistencia médica, UNICEF ha equipado las escuelas en zonas afectadas por el tsunami con bombas de agua y cisternas, y ahora sus familias tienen acceso a agua pura”, dice Khin Moe Moe Aung, miembro del personal de UNICEF.

“Ahora también hay más familias que usan letrinas sanitarias gracias a la ayuda de UNICEF, y a la instrucción en materia de higiene, auspiciada por la organización, que se ofrece a los alumnos en la escuela”.

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Niños y niñas de Phone Daw Pyae, en el delta de Ayeyarwaddy, Myanmar, beben de una espita de agua potable instalada por UNICEF después del tsunami.

Enfoque triangular de UNICEF

Los alumnos de la escuela primara de Phone Daw Pyae cantan una canción alegre y divertida que se han aprendido acerca de los buenos hábitos de higiene. Sus voces repercuten en las paredes de cemento de la escuela mientas ellos reproducen los gestos de lavarse las manos y la cara.

“Ahora que los estudiantes pueden comenzar a usar letrinas adecuadas construidas con la ayuda de UNICEF, es mucho más fácil para nosotros enseñarles buenos hábitos de higiene”, dice Win Win Pyone, maestra de la escuela primaria de Phone Daw Pyae. Para Zin Phyo Khine, alumna del tercer grado, las lecciones no han sido en vano: “Debemos usar las letrinas a prueba de moscas, comer alimentos limpios y lavarnos las manos luego de ir al retrete para protegernos de la diarrea”, dice.

Valiéndose de un enfoque “triangular” −proporcionar a los niños y niñas atención médica y nutrientes esenciales, agua potable e instalaciones de saneamiento, y ayudarles a que aprendan las medidas que deben tomar por sí mismos para proteger su salud− UNICEF está trabajando con comunidades afectadas por el tsunami para ayudar a sus niños y niñas a mantenerse saludables no solo ahora, sino también en el mañana.

Los obstáculos a vencer son grandes. Myanmar sigue estando entre las naciones con las tasas más elevadas de mortalidad infantil en el Sudeste de Asia. Muchas familias viven en remotas zonas costeras o siguen careciendo de acceso a la atención médica y a otros servicios sociales básicos para sus hijos. UNICEF y sus aliados se esfuerzan por llegar al mayor número de estos niños y niñas que se encuentran en situación precaria, no sólo en las zonas afectadas por el tsunami, sino en todo Myanmar, para brindarles la atención médica y los servicios sociales básicos que necesitan.


 

 

Vídeo (en inglés)

Rachel Bonham Carter, corresponsal de UNICEF, informa sobre el trabajo que lleva a cabo la organización para ayudar a proteger la salud infantil en las zonas de Myanmar afectadas por el tsunami.

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Actualización oficial (en inglés)



Children and the Tsunami, A Year On - un proyecto de documento de UNICEF [PDF]
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