La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Sri Lanka: programas psicosociales ayudan a que niños y niñas se recuperen y ganen amigos

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sri Lanka/2005/Posing
El tsunami afectó a mucho niños y niñas de numeroso grupos étnicos, pero la oportunidad de reunirse y compartir sus experiencias en esta región afectada por la guerra es bastante escasa.

Por Leanne Mitchell

TRINCOMALEE, Sri Lanka, diciembre de 2005, — Si bien sus vidas han dado muchos giros semejantes, a Rosinda, de 11 años, y a Ashar, de 14, fue un desastre natural lo que las convirtió en amigas.

Las dos –que se conocieron en actividades extraescolares organizadas por UNICEF y organizaciones no gubernamentales locales para niños afectados por el tsunami de 2004− son lo que muchos llamarían amigas improbables: Rosinda es tamil y Ashar es musulmana.

El distrito de Trincomalee donde ambas viven −en la costa oriental de Sri Lanka, una zona que sufrió un serio embate del tsunami del año pasado− atraviesa también por un proceso de recuperación luego de una guerra civil de 20 años que ha llevado a la polarización de las comunidades: tamiles, musulmanes y singaleses viven virtualmente desconectados unos de otros.

Ahora un grupo de organizaciones comunitarias de la localidad está aprovechando el desastre del tsunami como una oportunidad para que niños y niñas y sus familias trasciendan estos años de conflicto…y lleguen a conocerse.

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Trabajadores voluntarios de UNICEF coordinan actividades recreativas para todos los niños . Estas “visitas de presentación” ofrecen a los niños y niñas afectados por el tsunami la oportunidad de jugar y conocer a otros que se han enfrentado lo mismo.

Fue en una de estas actividad3es extraescolares ordinarias −en los cuales UNICEF y las organizaciones no gubernamentales aliadas reúnen a niños tamiles, musulmanes y singaleses para participar en tardes de juegos, representaciones teatrales, cánticos y deportes− que Rosinda y Ashar se conocieron.

El programa ayuda a los niños y niñas a enfrentar y sobreponerse al trauma y al estrés que han sufrido, y sirve también para fomentar la convivencia pacífica a largo plazo: para niñas y niños como Rosinda y Ashar, estas reuniones les han brindado una singular oportunidad de aprender mutuamente sobre sus vidas y costumbres. La probabilidad de que estos niños y niñas se hubieran reunido alguna vez en circunstancias “normales” habría sido mínima.

“Entre un encuentro y otro nos mantenemos en contacto por carta”, dice Ashar, “y a veces, cuando tenemos fiestas musulmanes, yo la invito a mi casa para que celebre con mi familia”.

“Estoy al tanto también de las fiestas tamiles, y en esas ocasiones le envío a ella mis felicitaciones y mejores deseos”.

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Niños tamiles, musulmanes y singaleses se reúnen en Gopalapuram, Distrito de Trincomalee, para participar en actividades extraescolares.

La amistad de Rosinda y Ashar puede ser una anécdota en una larga historia de enfrentamiento y pérdida. Pero esa anécdota también demuestra cómo un desastre puede brindar la oportunidad de edificar un entendimiento intercultural a largo plazo, dice R. Tharmini, del Centro de Artes Escénicas de Trincomalee.

“Esta es una oportunidad para nuestros niños de reunirse y compartir sus experiencias. De este modo llegarán a saber más unos de otros, cómo les afectó [el desastre] y cómo pueden reconstruir sus vidas.

“Dos décadas de guerra llevaron a que los vecinos de este distrito se distanciaran unos de otros, pero cuando vino el tsunami, la gente se ayudó mutuamente sin tener en cuenta la religión ni el origen étnico. Ahora tenemos la oportunidad de insistir en este sentimiento para construir una paz duradera en la región”.


 

 

Vídeo (en inglés)

Rob McBride, corresponsal de UNICEF, informa sobre el modo en que los programas en Sri Lanka ayudan a niños y niñas víctimas del tsunami a recuperarse de sus traumas y a ganar nuevos amigos.

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Actualización oficial (en inglés)



Children and the Tsunami, A Year On - un proyecto de documento de UNICEF [PDF]
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