La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Sri Lanka: Jóvenes doctoras voluntarias alivian el dolor de la comunidad

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El programa de recuperación también incluye bailes, juegos y canciones.

Por Feizal Samath

GALLE, Sri Lanka, 21 de junio de 2005 – Vishara Madushan, de 12 años, ya no tiene miedo al mar. Vishara abandonó su casa al sur de Sri Lanka el 26 de diciembre cuando las aguas se tragaron todo lo que encontraban a su paso. Seis meses después, un programa de recuperación del trauma, llevado a cabo por doctoras voluntarias recién licenciadas, le ha ayudado a superar los miedos que le quedaban.

Al referirse a las voluntarias dice: “Estas ‘akkis’ [hermanas más mayores] nos han ayudado a olvidar y a seguir viviendo. Ahora, me baño en el mar por lo menos una vez a la semana. Me estoy acostumbrando de nuevo”.

UNICEF financió el programa para ayudar a los niños y niñas a recobrarse del trauma del desastre del tsunami que acabó con las vidas de más de 30.000 personas en Sri Lanka. Originalmente concebido para que durase sólo 3 meses, el programa ha sido renovado y ampliado para cubrir las necesidades de comunidades enteras.

Necesidades de la comunidad

Deepani Jasinghe es una licenciada en medicina de 28 años y una de las voluntarias. Mientras camina por el pueblo de Medawatte en el distrito sur de Galle, un anciano se le acerca, señala hacia el canal contaminado y le ruega: “Por favor, señorita, ¿podrían ayudarnos a limpiar este apestoso sumidero?”

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Dr. Mahindadasa sostiene un sobreviviente del tsunami.

Deepani sonríe y promete informar a las autoridades locales. “Se nos acercan con todo tipo de problemas”, dice.

La oficial de Protección Infantil, Sarah Graham, dice que el programa, elaborado por una universidad del sur de Sri Lanka, fue creado para ayudar a los niños y niñas a recobrarse del trauma por medio de actividades lúdicas guiadas, bailes, juegos y canciones. Pero en Sri Lanka las necesidades están cambiando con rapidez.

“Los niños y niñas están mostrando una gran capacidad de adaptación. Lo que hay que hacer ahora es ver las necesidades de las familias de manera que sean éstas las que puedan ayudar a crear un ambiente familiar propicio que permita a los pequeños ser niños de nuevo”, dice Grahan.

Lazos de afecto

Esha Mahindadasa es otra licenciada en medicina, voluntaria en el programa. Vio la oportunidad de ayudar cuando leyó un anuncio en su universidad de la región central de Sri Lanka, a muchas millas de la catástrofe.

“Era un llamamiento de ayuda a los voluntarios y encajaba con mis deseos de ayudar a las personas de mi pueblo”, dice la reciente doctora que tiene un niño de ocho meses. 

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Las familias afectadas por el tsunami visitan el centro de recuperación

“Aquí, el asunto más importante es que las víctimas necesitan un hogar permanente. Sienten una gran inestabilidad sin casas adecuadas. El consumo de alcohol y de droga va en aumento y estamos tratando de ocuparnos también de estos problemas”.

El 1 de junio, Esha y Deepani comenzaron su trabajo de profesoras adjuntas en el Departamento de Cirugía de la universidad del sur. Pero su labor de voluntariado no ha terminado.

Deepani describió cómo un grupo de vecinos de un pueblo afectado por el tsunami –y sus niños y niñas– la visitaron en abril, durante las fiestas tradicionales de Año Nuevo en Sinhala y Tamil. Le habían comprado bolas dulces de carne y otros alimentos en señal de afecto. Deepani está decidida a continuar trabajando con la comunidad los fines de semana. “Estamos muy unidos y no puedo fallarles”.

“Estamos muy contentos con la marcha del programa”, dice Sarah Graham de UNICEF. “Tenemos a personas de la comunidad capaces de reconocer los problemas y resolverlos. Estos voluntarios no son consejeros profesionales; están ahí para identificar problemas y, en ese sentido, hemos tenido bastante éxito”.


 

 

Vídeo

14 de junio de 2005:
El corresponsal de UNICEF en Nueva York, Eduardo Cure, informa sobre las doctoras recién licenciadas que trabajan con los supervivientes del tsunami del sur de Sri Lanka.

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