La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Maldivas: Curar las cicatrices que dejó el tsunami

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Talleres educacionales, sesiones de arte creativo y de orientación ayudan a los niños y niñas a olvidar la experiencia del tsunami.

Por Jadranka Milanovic

ISLA DE GAN, Maldivas, 22 de junio 2005 – “¿Cuándo volverá a ocurrir?” pregunta Aishath, una niña de 7 años, mientras sujeta con fuerza la mano de su madre. Al igual que muchos niños y niñas de esa región, Aishath está pasando por el trauma de haber vivido la experiencia del tsunami, que les obligó a ella y a su familia a abandonar su hogar.
Aunque las actividades de socorro se han centrado esencialmente en los daños físicos ocasionados por el tsunami, los supervivientes también tienen que luchar para superar la grave conmoción y los trastornos derivados de la catástrofe.

A muchas de las víctimas del tsunami les asaltan ahora los recuerdos de las escenas vividas, desencadenándoles sensaciones de gran ansiedad y pánico que se intensificaron con el segundo terremoto que azotó a la región en marzo.

Aishath y su familia viven ahora en un centro de socorro de la Isla de Gan, al sur de Male, la capital de las Maldivas. La isla acoge en la actualidad a 408 desplazados internos de las islas cercanas de Kalhaidhoo, Isdhoo y Mundoo.

El segundo terremoto

Los problemas de Aishath comenzaron cuando ella y su familia se vieron forzados a dejar su hogar en la isla de Mundoo después de los daños que dejó el tsunami. Se despertaba con pesadillas y era incapaz de dormirse a no ser que su madre estuviera cerca de ella. Perdió el apetito y no podía concentrarse.

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Establecer una rutina de aprendizaje ayuda a los niños y niñas que sufren un gran nivel de estres psicológico.

“Cuando por fin nos instalamos en el albergue de socorro, parecía que estaba mejor”, dice la madre de Aishath, Hawwa Ali. “Al poco tiempo comenzó a ir a la escuela, pero todos nosotros –no sólo su padre y yo, sino también sus hermanos y hermanas– le teníamos que prometer que estaríamos en casa cuando regresara”. 

Desde marzo, cuando la región sufrió un segundo terremoto de menor intensidad, Aishath tiene miedo de separarse de sus padres, incluso para estudiar o para ir al baño. "No va a jugar con otros niños a no ser que estemos cerca de ella", dice su madre.

La Dra. Reina Michaelson, psicóloga infantil y asesora de UNICEF, dice que el segundo terremoto supuso un grave riesgo de trastornos psicológicos para todos, pero especialmente a los niños y niñas.

“Esta niña de siete años sufrió un trauma profundo. Regresa continuamente al primer escenario de su trauma, al momento de la ola gigante del tsunami. Es incapaz de pasar a la fase de maduración emocional”.

Una necesidad continua de apoyo 

Para ayudar a aliviar los sentimientos de pérdida e impotencia causados por la situación de absurdo aparente que supone el tsunami, y para apoyar a las personas a recobrarse emocional y sicológicamente, UNICEF ha establecido en Maldivas una serie de actividades terapéuticas para el Programa de Evaluación de Necesidades Psicosociales, que está siendo llevado a cabo por el Ministerio de Género, Desarrollo de la Familia y Seguridad Social.

Esas actividades incluyen talleres educacionales, sesiones de arte creativo y de orientación para niños, niñas, padres, madres, profesores/as y trabajadores de la salud.

A los progenitores y a los profesores y profesoras que participan se les ofrece un panorama general de los efectos psicosociales más comunes cuando se sobrevive a un desastre natural, además de estrategias y consejos para buscar ayuda más adelante.

El Programa de Evaluación de Necesidades Psicosociales y otros esfuerzos relacionados con el mismo se ha llevado a cabo en seis islas, con unos 1.100 adultos, niños y niñas participando en los talleres y en las sesiones de apoyo organizadas por UNICEF.

Las lágrimas de los participantes mientras describían los efectos del tsunami evidencian la persistente necesidad de programas para apoyarles en su esfuerzo por una recuperación sicosocial.

 


 

 

Vídeo (en inglés)

20 de junio de 2005:
La corresponsal de UNICEF, Jane O’Brien, informa de la ayuda que se está prestando para ayudar a los niños a recuperarse del trauma psicológico causado por el tsunami.

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