La catástrofe del tsunami: Países en crisis

India: “La Primera Capitana” ayuda en el esfuerzo por recobrarse del tsunami

Imagen del UNICEF
© India/2005/Bagla
La primera mujer capitana o jefa del pueblo, la Sra. Ireena Mark de 48 años, demuestra como utilizar el agua de lluvia para la cosecha.

Por Savita Varde-Naqvi

CAR NICOBAR, en las islas Andaman y Nicobar, India, 22 de junio 2005. Cuando el tsunami asoló Small Lapathy, el pueblo de Ireena Mark, en esta isla diminuta e idílica, ella supo qué hacer.

Ireena es la “Primera Capitana” del pueblo y la única mujer en el Consejo Tribal, el organismo que toma las decisiones de la comunidad indígena Nicobaresa. Es una de los 15 Capitanes elegidos para representar a los 15 pueblos de la isla, con una población de casi 21.000 personas.

El día del tsunami, la Capitana Ireena se dio cuenta enseguida del peligro inminente que corría su pueblo, situado justo a orillas del mar, y ordenó a las personas que huyeran, salvando de este modo muchas vidas.

Pero las casas y otros edificios de su pueblo fueron totalmente destruidos, al igual que otros pueblos de la isla, incluidos Arong, Sawai, Kinmai, Mus, Chukchukia, Kimius, Kakana, Tapoiming y Tamaloo. Se calcula que 270 habitantes de la isla murieron en el maremoto y que 584 permanecen desaparecidos.

Ayuda de asistencia y rehabilitación

Cuando las aguas descendieron, líderes como Ireena Mark hicieron posible la asistencia y rehabilitación de Car Nicobar, con la ayuda de UNICEF.

Una semana después del desastre, los médicos de UNICEF estuvieron en las islas de Andaman y Nicobar trabajando para ofrecer servicios de emergencia a los niños y niñas de las zonas más inaccesibles. Los médicos ayudaron a suministrar a todos los niños y niñas de 6 meses a 5 años de edad, vacunas contra el sarampión y suplementos de vitamina A por todas las islas.

UNICEF suministró agua potable y distribuyó 110.000 paquetes de Sales de Rehidratación Oral. Otros suministros esenciales –incluidos los equipos de vacunación, instrumentos para controlar la calidad del agua, 21.000 mosquiteros para prevenir el paludismo y 40.000 tubos de repelente de mosquito– se distribuyeron en las islas más afectadas de Car Nicobar, Katchal, Kamorta, Teressa, Trinket y Great Nicobar. El Departamento de los Servicios de Salud desempeñó un importante papel para superar los problemas logísticos creados por los daños del tsunami en muelles y servicios de aterrizaje.

Los habitantes de los pueblos destruidos fueron reubicados en lugares del interior más elevados y seguros. Ahora, con los 3.866 albergues provisionales construidos en Car Nicobar, las operaciones de socorro se han convertido ya en estrategias de recuperación. UNICEF está utilizando esta oportunidad para asegurars que la sustitución de edificios y servicios sean superiores a los que fueron destruidos por el tsunami.

Agua y saneamiento

El tsunami produjo graves daños en la infraestructura del suministro del agua y algunos pozos se inundaron de agua salada. Mientras el Departamento de Obras Públicas de Andaman construía albergues públicos para volver a establecer a las personas afectadas, UNICEF se esforzó para mejorar la calidad del agua y el saneamiento.

La organización  envió a seis especialistas en agua y saneamiento y a 44 albañiles con experiencia para que construyesen unas 7.000 letrinas. Nuevas láminas de hierro galvanizado que cubren los albergues temporales han facilitado la canalización del agua de lluvia hacia los depósitos de agua. Depósitos  de 500 litros proporcionados por UNICEF se instalaron cerca de todos los pueblos reubicados. Ahora que comienza la época de fuertes monzones, UNICEF está promocionando la utilización del agua de lluvia para cosechar.

El personal de UNICEF ha ayudado a mantener las condiciones higiénicas en los albergues temporales educando a los residentes en cuestiones de higiene, sobre todo en el uso apropiado de las letrinas, en el lavado de manos y en la importancia de la cloración del agua potable.

La capitana Ireena les dice cómo deben hacerlo: “¡Y no olviden hervir el agua aunque la hayan filtrado antes con un paño! Siempre es más seguro”.


 

 

Vídeo

20 de Junio de 2005:
La corresponsal de UNICEF en Nueva York, Carolina Ramirez, informa de cómo ayuda UNICEF a los niños y niñas en las islas Andaman y Nicobar

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