La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Los médicos advierten de la posibilidad de epidemias debido a la sobrepoblación de los campamentos de refugiados

Por Anupam Srivastava

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2004
Tres niños que resultaron lesionados debido al el tsunami comparten una cama en un hospital de Tamil Nadu.

TAMIL NADU, India, 21 de marzo de 2005 – Sahai Radhika tiene muy abiertos los ojos, pero no habla. La niña de 12 años está recostada en el regazo de su padre y desvía la mirada cuando uno intenta conversar con ella. Durante tres días ha estado padeciendo de fiebre alta, tendida en la arena o recostada sobre su padre en el campo de refugiados de Nagarcoil en el distrito Kanyakumari de Tammil Nadu, donde miles de personas resultaron muertas por el tsunami del Océano Índico. Alrededor de 700 pescadores siguen estando desaparecidos.

“Ella ha tenido fiebre desde el día que nos azotó el mar”, dice Krishtarajan. Radhika sabe que muchos de sus amigos no sobrevivieron. “Sé que piensa en ellos todo el tiempo”, agrega su padre, que está seguro de que la fiebre está relacionada con el trauma sufrido.

Aunque cientos de otros niños en el campamento se ven alegres y juegan en la arena, no se han sobrepuesto al trauma de tener que correr para salvarse del mar que los persigue. Kabin, de siete años, se dedica a jugar alegremente con sus amigos del campamento, pero sus padres dicen que está “más callado y reservado”. No se aleja mucho de ellos y habla en sueños y a veces se despierta gritando.

“Hemos vivido toda nuestra vida cerca del mar y nuestros hijos nunca han tenido miedo. ¿Cómo regresarán y vivirán en la misma aldea otra vez?”, se pregunta su padre, José, que es pescador.

En el hospital Sri Ram cerca de Nagarcoil, tres hermanos –Sangar, Raju, y Vigía– se movían sin cesar de un lado a otro a pesar de sus lesiones. Laxmi, su madre, describía como los niños se acercaron al mar cuando las aguas retrocedieron y luego corrieron cuando el mar se les vino encima.

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2004
Radhika, una niña de 12 años, ha tenido fiebre alta desde la catástrofe del tsunami. Su padre, Krishtarajan, cree que se debe al trauma.

“Puede que no lo sepan, pero todos están asustados”, dice ella refiriéndose a sus hijos que comparten una cama del hospital. Cuando les preguntan si querrían regresar a su aldea, la sonrisa de los niños desaparece.

Desafortunadamente, en los campamentos sólo tratan el trauma cuando los síntomas son obvios. “Remitimos a los pacientes a tratamiento ulterior si encontramos que lo necesitan con mucha urgencia. Nos preocupamos de las infecciones y las epidemias”, dice la Dra. Kali Silvy, una médico de la localidad.

Con condiciones de sobrepoblación en los campamentos de refugiados y pocos retretes disponibles, los organizadores se empeñan en mantener buenas normas de higiene.
En el campamento de Zionpuram, en Kanyakumari, hay sólo tres retretes para 2.500 personas. “Tomamos precauciones al cocinar, pero sufrimos limitaciones en lo que a retretes se refiere”, dice Balaji, profesor jubilado y organizador del campamento.

Un equipo del UNICEF que acampa en la zona ha hecho algunas visitas al lugar y se prepara para instalar letrinas provisionales en los campamentos de Tamil Nadu, donde se encuentran decenas de miles de personas. Las letrinas son esenciales, especialmente porque la mayoría de los sobrevivientes no podrán regresan a sus aldeas en un futuro próximo.

“¿A dónde voy a volver?” dice afligido Seseiya, un pescador. Michael Ramesh, otro pescador de la aldea de Pallam, dice que a menos que el gobierno les garantizara que el “tsunami no se ha de repetir”, él no regresaría.

El deterioro en los niveles de higiene pone a los niños y niñas en gran riesgo de contraer enfermedades. El UNICEF se encuentra actualmente en el proceso de negociar un conjunto de medidas de socorro con sus aliados y el gobierno que ayudaría a ofrecer más condiciones sanitarias en los campamentos y albergues provisionales: un paso importante para ayudar a que los habitantes de las aldeas devastadas reanuden de alguna forma su normalidad.


 

 

Vídeo (en inglés)

Marzo 2005:
El representante del Unicef en el estado de Nadu Tamil, Tim Schaffter, nos cuenta cómo el dinero donado al Unicef está siendo utilizado para ayudar a los niños.

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