La catástrofe del tsunami: Países en crisis

La atención de la niñez desamparada como resultado del tsunami

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sri Lanka/2005
Suba quedó huérfana de madre a causa del tsunami. Ahora vive con sus hermanos en un campamento provisional.

BATTICALOA, Sri Lanka, 1 de marzo de 2005 – La joven Suba, de 14 años, no escuchó el ensordecedor rugido de las gigantescas olas que cobraron la vida de su madre ese fatal domingo de diciembre, pues es sordomuda de nacimiento. No obstante, pudo ver las olas asesinas y percibir su inenarrable poder. Afortunadamente, logró escapar con vida.

Por ahora, el hogar de Suba es una tienda de campaña que comparte con su hermana mayor, Vinorin, en un campamento provisional ubicado en la devastada costa oriental de Sri Lanka. Las torrenciales lluvias monzónicas y los altos porcentajes de humedad han dificultado aún más la vida en ese atestado campamento.

Dos trabajadores sociales de Save the Children en Sri Lanka han venido hoy para averiguar quién es esta joven y ver si requiere apoyo u orientación psicológica para afrontar las dificultades que se avecinan.

Suba lee con sus ojos oscuros los labios de los trabajadores sociales, y envía respuestas a su hermana Vinorin con una serie de gráciles movimientos de sus manos. Actuando como traductora, Vinorin dice que, cuando su hermana era niña, sus padres la enviaron a Colombo para que aprendiera el lenguaje de signos, y que actualmente estudia en Batticaloa en una escuela para sordos. Su padre, que era pescador, murió cuatro años atrás, y con la muerte de su madre durante el tsunami, ya nadie conoce la fecha exacta de nacimiento de Suba.

Vinorin comparte con los trabajadores sociales su mayor preocupación: poder alimentar y educar a Suba y a su hermano menor. “Éramos una familia pobre incluso antes de que el tsunami nos arrebatara todo. No sé qué haremos ahora”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sri Lanka/2005
Dos trabajadores sociales visitan a Suba para averiguar si necesita apoyo u orientación psicológica para afrontar las dificultades que se avecinan.

El tsunami acabó con la seguridad de miles de niños y niñas de Sri Lanka, como Suba y sus hermanos. “Este es un proceso duro y doloroso”, afirma un trabajador social de Save the Children, que, junto con el UNICEF y la Organización Internacional del Trabajo, se ha encargado de registrar a todos los menores del país que quedaron solos, separados de sus familias o huérfanos. Cuando esta labor concluya, empezará el largo proceso de buscar a los miembros de las familias y de reunir a los niños con sus padres, hermanos, familiares o comunidades.

“Desde el primer momento, la prioridad ha sido identificar a los menores”, dice el director de Protección de la Infancia del UNICEF en Sri Lanka, Bo Viktor Nylund. “Los equipos empezaron de inmediato a recopilar datos para poder precisar el impacto del tsunami en los niños. El hecho de que el UNICEF tenga tanta experiencia en Sri Lanka y de que haya liderado importantes iniciativas para la protección de la infancia, especialmente en el nordeste, nos ha llenado de esperanza”.

Durante la fase inicial de emergencia, el UNICEF y sus asociados distribuyeron folletos en los campamentos con el propósito de crear conciencia sobre la importancia de proteger a los niños y las niñas. “En esta clase de ambientes, los menores son mucho más vulnerables a la violencia, la explotación y el abuso. Por eso, es crucial identificar lo más rápido posible a los niños y ponerlos de nuevo en contacto con sus familias y comunidades”, explicó Nylund.

Cálculos preliminares indican que más de 1.100 niños perdieron a sus dos progenitores. La mayoría de estos niños actualmente se encuentran al cuidado de sus familias ampliadas. Otros 3.600 niños perdieron a uno solo de sus progenitores. Ahora, el reto es ayudar a salir adelante a la gran cantidad de hogares conformados por un solo progenitor y sus hijos.

“La enorme inversión en recursos económicos y de otra índole –además de la conciencia que se ha creado sobre la importancia de proteger a la niñez– constituye la oportunidad de fortalecer los sistemas de protección social para toda la infancia y las mujeres de Sri Lanka, no solo durante el período inmediatamente posterior al tsunami, sino a muy largo plazo”, agregó Nylund.


 

 

Enlaces sobre el tsunami

Búsqueda