La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Regreso a la escuela en Banda Aceh

Imagen del UNICEF
© UNICEF Indonesia/2005/Susanto
Alumnos de primaria en Banda Aceh reciben entusiastas los conjuntos de útiles escolares y recreativos suministrados por el UNICEF en su primer día de clases desde el azote del tsunami.

BANDA ACEH, Indonesia, 26 de enero de 2005 - Son las ocho menos cuarto de la mañana en la escuela primaria No. 3 del centro de Banda Aceh. Una niña, vestida con el uniforme de su escuela de falda roja larga y una impecable blusa blanca, se baja de la motocicleta de su padre y se encamina a la entrada. Otra madre llega llevando de la mano a su hijita que viste un chándal azul. La niña perdió el uniforme junto con el resto de sus pertenencias, pero está ansiosa de comenzar la escuela. Este goteo prosigue hasta que se reúnen unos cincuenta niños y niñas. Es su primer día de clases, exactamente un mes después de que tuviera lugar el tsunami.

Las aulas de la escuela se han utilizado como albergue para personas desplazadas. Tan sólo el día antes, después de que los albergados se fueron, un gran camión amarillo lleno de obreros llegó para limpiar y barrer los pisos antes del primer día de clases.

Luego llegó un camión del UNICEF cargado de materiales escolares. Todas las escuelas que se mantienen funcionando en la ciudad de Banda Aceh recibirán cuatro conjuntos de útiles escolares, cada uno de de ellos para el servicio de 80 niños, y dos conjuntos de materiales recreativos para actividades deportivas y de esparcimiento. Las escuelas de aproximadamente 177.000 niños y niñas han sido destruidas.

El UNICEF ha movilizado una amplísima red logística para hacerles llegar materiales a las escuelas de la provincia de Aceh. Por agua, mar y aire, y en ocasiones a mano, el UNICEF ha despachado conjuntos escolares para 500.000 niños.

Los suministros son el comienzo de una campaña de regreso a clases que el UNICEF llevará a cabo junto con el Ministerio de Educación y otros colaboradores para ayudar a que todos los niños y niñas regresen a estudiar en un ambiente seguro.

“El UNICEF ha recibido con agrado la decisión del gobierno de Indonesia de reabrir las escuelas”, dijo Gianfrancco Rotigliano, representante del UNICEF en Indonesia antes de la reapertura. “Este es un paso muy importante hacia la recuperación de los niños y sus comunidades”.

Aunque nadie duda de que los obstáculos sean inmensos, la experiencia ha demostrado que lograr que los niños y niñas regresen a un ambiente de aprendizaje seguro es parte del proceso de recuperación.

“A partir de nuestra experiencia mundial, sabemos que es la mejor manera de recuperarse de las desastres naturales y otras tragedias como guerras, maremotos y terremotos. Es un modo de que los niños vuelvan a su rutina, a la normalidad”, afirma Sarah Lendon, Coordinadora de Educación de Emergencia en Indonesia.

La escuela de Miranda Rizakya, una niña de 12 años, quedó destruida, pero ella se matriculó en la vecina SN 28. Aunque resultó dañada por la inundación y aún tenía algunos escombros, la escuela se prepara para el primer día de clases.

“Estoy muy contenta de volver a la escuela”, dice Miranda con una sonrisa, y la cabeza cubierta con el tradicional chal blanco. Ella no sabe aún el paradero de dos de sus mejores amigas.

Peciut Maigati, subdirectora de la SN 28, regresó hace dos semanas a una escuela muy deteriorada. Ni siquiera había comenzado la tarea de limpiar su propia casa, pero ella y varios voluntarios trabajaron en la escuela. “Aún tenemos más limpieza que hacer”, dice, mientras mira el patio de recreo, vacío y lleno de fango, que alguna vez fue verde y lozano.

Con la desaparición del director de la escuela, Maigati se vio obligada a asumir un papel de liderazgo y ahora se empeña en lograr que los maestros regresen a clases y puedan sobreponerse al trauma que han experimentado. Se calcula que más de 1.700 maestros en Aceh se cuentan entre los muertos y desaparecidos.

Para entender mejor las necesidades urgentes en cada escuela parecida a la SN 28, el UNICEF, asociado con el Ministerio de Educación y otros colaboradores, acaba de situar a un equipo de estudiantes universitarios para hacer una evaluación rápida de los espacios docentes. Visitando escuela por escuela, el equipo tomará en cuenta el número de alumnos y maestros, las condiciones ambientales y estructurales de las escuelas, así como la capacidad de agua y saneamiento y el estado de la infraestructura.


 

 

Vídeo (en inglés)

26 de enero de 2005: Steve Nettleton se une a otros niños de Banda Aceh en su primer día de clases un mes después de que el tsunami azotara la región.

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(Real player)

Audio (en inglés)

4 febrero 2005:
Sophie Boudre de la radio de Las Naciones Unidas habla sobre el programa del UNICEF "escuela en una caja" en Banda Aceh, Indonesia.

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