La infancia y el VIH/SIDA

Los esfuerzos para que los huérfanos del SIDA de Zimbabwe vuelvan a la escuela

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zimbabwe
Muchos niños que asisten a clase se sienten demasiado mal para poder aprender.

HARARE, Zimbabwe, 8 de julio de 2004 — En Zimbabwe, casi un millón de niños y niñas han perdido a uno o ambos progenitores debido al SIDA. A nadie debería sorprender que muchos de ellos, acosados por la extrema pobreza y obligados a valerse por ellos mismos, hayan abandonado sus estudios.

Para esos menores, el problema cotidiano más grave consiste en conseguir comida. Mientras tanto, los costos escolares aumentaron este año en un 1.000%. Pero al no ir a la escuela, esos niños y niñas corren aun mayor peligro de sufrir abusos. y tienen menos posibilidades de superar su situación en el futuro.

El UNICEF, en colaboración con diversas organizaciones comunitarias, trata de prestar asistencia a esos niños y niñas, a quienes resulta tan importante brindarles apoyo emocional y orientación psicológica como atraerlos de nuevo a la escuela.

 “Si no tratamos el problema emocional de esos niños, quizás sigan sufriendo 30 años más. Ellos necesitan respuesta a muchas dudas no resueltas y a cuestiones pendientes de resolución que podrían tener efectos negativos para la sociedad en general”, afirma Varaidzo Nyadenga, de la organización Fact Mutare, aliada del UNICEF.

Aproximadamente la mitad de los alumnos de esta escuela han quedado huérfanos debido al SIDA. Aunque asisten a clases, como consecuencia de la pobreza y las enfermedades muchos de ellos no pueden aprender adecuadamente.

El director de la escuela, Liverson Mutombeni, comenta que con frecuencia los niños y las niñas deben cuidar y atender a otros menores en sus hogares.

“No se sienten bien y no están bien emocionalmente, porque no reciben el amor y la atención de sus padres. Esto los afecta tanto, y los deprime tanto, que su capacidad de aprendizaje se puede reducir a un 75%, o desaparecer completamente", agrega el docente.
El UNICEF ha ayudado a unos 40,000 niños y niñas a reanudar sus estudios escolares, pero si se tiene en cuenta que para el año 2010 uno de cada cinco niños estará huérfano por el SIDA, se comprenden lo mucho que queda por hacer.


 

 

Ver el vídeo reportaje (en inglés)

Las dificultades para aprender de los niños de Zimbabwe.

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