Honduras

Los niños y niñas de América Central son los más afectados por las graves inundaciones de la región

Imagen del UNICEF
© UNICEF Honduras/2008/ Espinal
Debido a las graves inundaciones, miles de niños y niñas hondureños se han visto obligados a refugiarse junto a sus familias en albergues provisionales.

Por Roshni Karwal

NUEVA YORK, Estados Unidos, 29 de octubre de 2008 – América Central continúa sufriendo los efectos de las graves inundaciones causadas por las intensas lluvias de las últimas dos semanas, que han dejado un saldo de decenas de muertos y unos 410.000 damnificados, el 70% de los cuales son hondureños.

Unos 20.000 hondureños, la mitad de los cuales son niños y niñas, se han visto obligados a abandonar sus viviendas y buscar albergue en refugios provisorios. El 23 de octubre, el Presidente de Honduras, Manuel Zelaya Rosales, declaró a su país en estado nacional de emergencia.

En las vecinas naciones de Guatemala, Nicaragua, El Salvador, Costa Rica y Belice, más de 70.000 personas sufren también las consecuencias de las inundaciones. La temporada de huracanes de 2008 ha tenido efectos devastadores en varios países de la región. Los más castigados hasta ahora han sido Haití y Cuba.

Afectadas la alimentación y educación de los niños y niñas

“Cuando se producen inundaciones, sufren daños los sembrados, de manera que también se resienten las cosechas y, en consecuencia, la alimentación de los niños”, afirmó Jean Gough, Directora Regional Adjunta de UNICEF para la región de América Latina y el Caribe. “Se trata de países que ya tenían problemas en materia de nutrición y confrontaban el aumento mundial de los precios de los alimentos. El principal desafío de estas operaciones de socorro consistirá en garantizar que los niños y niñas más vulnerables tengan acceso a la alimentación adecuada”.

La educación también sufre los efectos de los desastres naturales que destruyeron por lo menos una escuela y provocaron daños en otras 120. Se calcula que el número de alumnos afectados por la situación llegará a los 71.000. UNICEF colabora con los diversos gobiernos para garantizar que esos niños y niñas no pierdan el año escolar y puedan rendir a tiempo sus exámenes finales.

A largo plazo, los niños y niñas de las regiones inundadas también necesitarán orientación psicosocial y espacios donde puedan volver a jugar, a fin de que sus vidas recuperen cierta medida de normalidad.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Honduras/2008/ Espinal
Los moradores de este refugio provisional en Honduras almacenan agua en cubos. En situaciones de emergencia como las inundaciones en América Central, las enfermedades transmitidas por el agua constituyen la principal causa de mortalidad de niños y niñas.

Preparativos para futuras situaciones de emergencia

Debido a que cada vez son más frecuentes las condiciones meteorológicas que desencadenan inundaciones como las actuales, UNICEF hace planes para el futuro. A fin de que la región esté mejor preparada para situaciones de emergencia similares, la organización ha obtenido –y ya está acopiando de manera preventiva en diversos puntos– suministros que posibilitar que se salven muchas vidas. El monto de los elementos adquiridos hasta ahora alcanza los 500.000 dólares.

Entre esos suministros figuran las sales de rehidratación oral para combatir la deshidratación debida a la diarrea, además de conjuntos de elementos de cocina, mantas, y botiquines médicos y de higiene para prevenir las enfermedades transmitidas por el agua, que se propagan velozmente en caso de desastres naturales.

Sin embargo, es mucho lo que queda por hacer, y UNICEF está solicitando ayuda a la comunidad internacional.

Los sucesos de los últimos días evocan para los pobladores de América Central las imágenes terribles de 10 años atrás, cuando el huracán Mitch dejó un saldo de 10.000 muertos y unos tres millones de personas desamparadas o gravemente damnificadas. Para una generación de niños, niñas y adolescentes, así como para sus padres y madres, las inundaciones recientes son un desagradable recordatorio de aquel devastador desastre natural.


 

 

Audio (en inglés)

29 de octubre de 2008:
Roshni Karwal, corresponsal de UNICEF, conversa con Jean Gough,  Directora Regional Adjunta de UNICEF, acerca de las labores de socorro a los damnificados por las inundaciones en América Central.

AUDIO escuchar

Búsqueda