Haití

En Haití, el Día mundial del lavado de manos capacita a los niños en la lucha contra el cólera

PUERTO PRÍNCIPE, Haití, 19 de octubre de 2011. Una pegadiza canción y camisetas de colores  ayudan a los niños de Haití a aprender la importancia de lavarse las manos en la lucha contra el cólera y otras enfermedades potencialmente mortales.

VÍDEO (en inglés): Thomas Nybo, corresponsal de UNICEF, informa sobre el Día mundial del lavado de manos, una campaña de dos semanas de duración realizada por UNICEF y sus aliados para poner de relieve la importancia de lavarse las manos en la lucha contra el cólera.  Véalo en RealPlayer

 

Como parte del Día mundial del lavado de manos, UNICEF y sus aliados han emprendido una campaña de dos semanas que se realizará en 1.500 escuelas, 10 hospitales y más de 160 centros de salud de condado.

En una escuela reconstruida por UNICEF en Puerto Príncipe, la Representante Françoise Gruloos-Ackermans dio un mensaje a los niños.

“Tenemos dos temas este año: uno para los adultos y uno para los niños”, dijo. “Para los adultos, lavarse las manos con agua limpia y jabón impide la propagación del cólera. Y para los niños: “¡Buenos días, agua! ¡Buenos días, jabón! ¡Adiós, microbios!”

Los retos que nos aguardan

Gruloos-Ackermans reconoció los numerosos desafíos que afrontan las escuelas en todo el país, pero destacó esta escuela en particular como un modelo para el resto de la nación.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2011/Haiti/Andres Martinez Casares
Como parte del Día mundial del lavado de manos en Puerto Príncipe (Haití) Françoise Gruloos-Ackermans, Representante de UNICEF en Haití, transmite un mensaje claro en la lucha contra el cólera: “¡Buenos días, agua! ¡Buenos días, jabón! ¡Adiós, microbios!”.

“Hay una gran cantidad de escuelas en Haití, con una gran cantidad de niños y niñas sin baños y sin agua”, dijo. “Esto es una catástrofe. Estamos trabajando para mejorar esta situación, pero en su escuela hay agua, hay baños para los niños y para las niñas. ¡Y cuando ustedes llegan a la escuela se lavan las manos y por eso no padecen ni padecerán cólera!”.

Un grupo de niños cantó luego al resto de los estudiantes una canción acerca de por qué es importante lavarse las manos antes de comer y después de usar el baño. La letra de la canción repetía las palabras del tema del día: “¡Buenos días, agua! ¡Buenos días, jabón! ¡Adiós, microbios!”, para el deleite de los niños asistentes, que aplaudieron y bailaron con aprobación.

Un ejercicio simple

Sin embargo, más allá de la diversión y los juegos hay que citar estadísticas sombrías. Más de un millón de niños menores de cinco años mueren cada año como consecuencia de la diarrea:la  segunda causa más común de mortalidad infantil en todo el mundo. El medio más barato y más eficaz de prevenir estas muertes es por medio del lavado de manos, dijo Joseph Erold, .

Erold, Director de Salud escolar del Gobierno haitiano también habló.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2011/Haiti/Andres Martinez Casares
Unos niños se lavan las manos como parte del Día mundial del lavado de manos en Puerto Príncipe (Haití).

“Lavarse las manos es un simple ejercicio”, dijo Erold. “Pero al mismo tiempo puede ser complicado. Complicado cuando la escuela no tiene jabón, complicado cuando la escuela no tiene agua potable. Afortunadamente, UNICEF y otros aliados nos brindan agua y jabón. Con su ayuda, el lavado de manos se convierte en un ejercicio más fácil”.

UNICEF recibe apoyo

Este año, UNICEF recibió el apoyo en sus esfuerzos de casi 200 organizaciones no gubernamentales y organizaciones comunitarias, lo que incluye incorporar las lecciones sobre el lavado de manos en los descansos en las actividades deportivas de la comunidad.

En total, UNICEF está distribuyendo más de 300.000 pastillas de jabón en las escuelas y centros de salud, junto con un mensaje simple: lavarse las manos con jabón puede salvar vidas.


 

 

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