Haití

El Director Ejecutivo de UNICEF brinda un mensaje de esperanza a los más vulnerables de Haití

Por Jean Panel Fanfan

PUERTO PRÍNCIPE, Haití, 16 de diciembre de 2010 – En una visita sorpresa a la capital haitiana, el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, reafirmó ayer el compromiso de UNICEF y de otros organismos de las Naciones Unidas para continuar la batalla contra la epidemia de cólera, y alentó a los haitianos a tomar medidas contra la enfermedad.

VÍDEO (en inglés): 15 de diciembre de 2010 - Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre la visita a Haití del Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake.  Véalo en RealPlayer

 

Acompañado por la Representante de UNICEF en Haití, Françoise Gruloos-Ackermans, Lake se reunió con varias figuras destacadas en la lucha contra el cólera, incluido el obispo Pierre-André Dumas, presidente de Cáritas y coordinador de Religions pour la Paix (Religiones por la paz); y William Pape, Director Ejecutivo de la organización no gubernamental GHESKIO, que gestiona centros de tratamiento del cólera en varios de los campamentos para personas desplazadas más pobres de la ciudad.

El obispo Dumas hizo hincapié en la necesidad de coordinar la respuesta humanitaria a la epidemia.

“En la comunidad religiosa nos comprometemos a movilizar a la gente, para crear conciencia sobre la utilidad de poner en práctica los mensajes de las autoridades sanitarias”, dijo, en referencia a los principales puntos de un amplio programa de movilización social que involucra a católicos, protestantes y líderes de la religión vudú en Haití.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-2712/Dormino
El Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, y la Representante de UNICEF en Haití, Françoise Gruloos-Ackermans, hablan con un niño que está recibiendo tratamiento contra el cólera en un centro de salud que cuenta con la asistencia de UNICEF en el empobrecido barrio de Cité de l'Éternel, en Puerto Príncipe.

Pape expresó su agradecimiento por el constante apoyo de UNICEF y otros aliados humanitarios, sin el cual el centro de GHESKIO no podía prestar la asistencia médica que necesitan los residentes del campamento.

Preocupaciones por la salud y saneamiento

 

Lake se reunió con varios pacientes de cólera en el centro de tratamiento y habló con residentes de los campamentos para escuchar sus preocupaciones y explicar que el cólera se puede prevenir mediante el uso de medidas de higiene y agua potable.

“Sin embargo, no es suficiente lavarse las manos y utilizar letrinas”, señaló. “Cuando están enfermas, las personas también debe acudir a un centro de estas características y luchar contra el estigma social del cólera. Porque las personas tienen miedo de venir a los centros por pensar que van a contraer la enfermedad, y tienen miedo de tocar a las personas con cólera”.

Lake también escuchó con atención los problemas de salud y saneamiento que describieron los pacientes y residentes que se encuentran dentro de la gran tienda de campaña del centro de tratamiento. En un cercano catre de metal se encontraba un niño de siete años de edad en brazos de su madre, uno de los más de 30 pacientes del centro.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-2710/Dormino
Una niña duerme mientras recibe líquidos intravenosos contra el cólera, en el centro de tratamiento GHESKIO, que cuenta con la asistencia de UNICEF, en el barrio de Cité de l'Éternel de Puerto Príncipe, la capital de Haití.

“Debemos recordar que las personas más vulnerables al cólera son los niños, y especialmente los niños de los barrios más pobres. Y ellos son nuestro objetivo”, dijo Lake.

Actividades para evitar el cólera

En todo el país, en instalaciones como el centro de GHESKIO, médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud tratan a los enfermos con sales de rehidratación oral y antibióticos suministrados por UNICEF y otros aliados, entre ellos la Organización Mundial de la Salud y Médicos Sin Fronteras.

Normalmente, GHESKIO ofrece atención de la salud principalmente a las personas afectadas por el VIH/SIDA y a pacientes con tuberculosis. Sin embargo, desde que se inició en octubre el brote de cólera, la ONG ha tratado a más de 550 personas por esta enfermedad que se transmite a través el agua.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-2708/Dormino
El Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, habla con un niño que recibe tratamiento contra el cólera en Puerto Príncipe, Haití.

El centro que visitó Lake forma parte de una red de 72 centros y unidades de tratamiento del cólera establecidos en Haití por UNICEF y sus aliados. UNICEF también está brinda apoyo a actividades de prevención del cólera y de promoción de la higiene en unas 5.000 escuelas, 300 centros de nutrición para niños y más de 700 centros de atención residencial.

Reunión con los pacientes

Dentro de la gran tienda de campaña de GHESKIO instalada en Puerto Príncipe, donde se respira un aire enrarecido con el calor del mediodía, Lake fue de un paciente a otro y habló en voz baja con los niños y sus padres y madres.

“Yo quería venir aquí y reunirme con algunos de los pacientes y darles la mano y demostrar que es perfectamente seguro hacerlo”, dijo. “La gente que acabo de conocer en esta tienda de campaña son sólo gente normal que tiene cólera. Gracias a Dios, todos ellos están mejorando”.


 

 

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