Haití

La “Semana de vacunación de América” en 44 países, entre ellos Haití

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Una anciana que ha traído a su nieta para ser inmunizada observa cómo una practicante prepara una dosis de la vacuna para la niña, en el centro médico de la aldea de Savane Cabrit, cerca de la ciudad de Ganthier, en el Departamento haitiano del Oeste. Un refrigerador detrás de ellas guarda vacunas a baja temperatura constante para conservar su potencial.

PUERTO PRÍNCIPE, Haití, 5 de mayo de 2010 – En varios países de América Latina y el Caribe se está poniendo fin a la Semana de Vacunación de las Américas, una campaña anual que se lleva cabo en 44 países y territorios de América del Norte, Central y del Sur y el Caribe. En Haití, la semana pasada se inmunizó a 66.000 niños y niñas menores de cinco años.

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Desde 2003, cuando comenzó a celebrarse la “Semana de vacunación de América”, la iniciativa ha ayudado a vacunar a casi 300 millones de habitantes de América Latina y el Caribe. La iniciativa se realiza gracias a una alianza entre UNICEF y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) con el objetivo de ampliar y actualizar los programas de vacunación de la región al mismo tiempo que se fomenta la comunicación eficaz entre los países.

Una misión difícil

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha logrado grandes avances en materia de inmunización en el continente americano, donde el sarampión endémico fue eliminado en 2002 y la poliomielitis en 1994, y donde el último caso de rubéola endémica se registró en 2009. Se ha producido asimismo una importante disminución de la incidencia de otras enfermedades prevenibles mediante la vacunación.

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Una mujer lleva en brazos a su pequeña, que acaba de ser vacunada, junto con su tarjeta de vacunación, en el centro médico en la aldea de Savane Cabrit, cerca de la ciudad de Ganthier, en el Departamento haitiano del Oeste.

Pese a esos éxitos, las autoridades sanitarias de la región se valen de enormes campañas de vacunación para inmunizar a los niños que aún están desprotegidos.

En toda la región de América Latina y el Caribe hay muchos sectores de la población relativamente aislados que tienen acceso limitado a las vacunas, entre ellos las poblaciones indígenas y los niños y niñas de las regiones rurales. El Dr. Enrique Paz, asesor sobre salud de UNICEF para la región de América Latina y el Caribe, afirma que una de las estrategias de inmunización de los niños en esa situación consiste en suministrar vacunas a las zonas vecinas.

La región también confronta otros desafíos en materia de vacunación. "Las nuevas vacunas que se emplean en la región, como la vacuna contra el H1N1 y el neumococo [causante de la neumonía]”, explica el Dr. Paz, “requieren el mejoramiento de la cadena de refrigeración. Eso constituye un reto enorme”.

Hincapié en Haiti

Pese a la que la Semana de vacunación se celebró en toda América Latina y el Caribe, durante la campaña de este año se hizo hincapié en Haití.

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Una practicante se dispone a inmunizar a una muchacha que llora, consolada por su madre, en el centro médico de la aldea de Savane Cabrit, cerca de la ciudad de Ganthier, en el Departamento haitiano del Oeste.

En esa nación caribeña, las labores ordinarias de vacunación se vieron afectadas por el catastrófico terremoto de enero. El desastre natural daño o destruyó muchos establecimientos sanitarios y trajo aparejadas la escasez de combustibles y la interrupción del suministro de electricidad, hecho que tuvo graves consecuencias para diversos aspectos de la atención de la salud. Entre ellos, el sistema de la cadena de refrigeración, que hace posible el almacenamiento y la distribución de las vacunas. Teniendo en cuenta que los niveles de vacunación previas al terremoto apenas llegaban al 52%, la campaña constituyó una importante oportunidad de restablecer las actividades habituales de inmunización en muchas zonas vulnerables.

En Haití, la campaña de vacunación se encuentra bajo la dirección del Ministerio de Salud, que cuenta con el apoyo de UNICEF, la OMS y la OPS. En siete departamentos haitianos, los niños y niñas son vacunados contra la poliomielitis, la difteria, el tétanos, la tos ferina, el sarampión y la rubéola.

“La vacunación es el modo más rentable para salvar vidas infantiles", apuntó Françoise Gruloos, Representante de UNICEF en Haití. "El costo humano de no vacunar a un niño es incalculable".

Vacunación de los niños desplazados

El actual ciclo de inmunización en Haití complementa una campaña de vacunación que se puso en marcha en febrero y mediante la cual ya se brindó protección a más de 220.000 niños y niñas de varios asentamientos de desplazados.

Además de las vacunas, los niños reciben suplementos de vitamina A y tratamiento contra los parásitos. La campaña vacunación se lleva a cabo en puestos sanitarios fijos y por medio de equipos móviles que llegan hasta las comunidades más apartadas. En la campaña participan 146 equipos de vacunación.

UNICEF colabora con la iniciativa mediante el suministro de vacunas, jeringas y otros elementos y equipos.


 

 

Audio (en inglés)

4 de mayo de 2010: El Dr. Enrique Paz, asesor sobre salud de UNICEF para la Región de América Latina y el Caribe, se refiere a las labores realizadas durante la “Semana de vacunación”.
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