Haití

"Un Haití apropiado para los niños"

UNICEF y las ONG aliadas hacen planes para reconstruir mejor el país.

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En UNICEF (desde la izq.): Francoise Gruloos, Representante interina de UNICEF en Haití; Frank Williams, Dir. Nacional de World Vision Haiti; Jo-Ann Garnier-Lafontant, Dir. del Plan International Haiti; Marie Soudnie Rivette, Coord. de integración de Oxfam en Reino Unido; Celigny Daruis, Dir. Nacional de SOS Aldeas Infantiles en Haití; Cynthia Koons, Especialista Superior de Seguimiento y Evaluación de Protección Infantil de Save the Children en Haiti; y Matthew Price, corresponsal de la BBC.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, 31 de marzo de 2010 – Seis organizaciones de ayuda internacionales se reunieron ayer en una sesión pública en las oficinas centrales de UNICEF, para planear modos de convertir la infancia en el centro de atención con vistas a reconstruir Haití después del terremoto producido del 12 de enero.

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La sesión, titulada "Un Haití apropiado para los niños", contó con la presencia de representantes de Save the Children, SOS Aldeas Infantiles Internacional, Plan International, World Vision International, Oxfam y UNICEF. El acto precedió una conferencia de donantes internacionales sobre Haití que se inauguró hoy en las Naciones Unidas.

"El transformador programa que debatimos," dijo el Director de Programas de UNICEF, Nicholas Alipui, "reconoce necesariamente que encontremos un modo de plasmar los rostros de los niños haitianos en la normativa política y los esfuerzos operacionales que realizamos".

Tales esfuerzos son críticos porque la secuela del terremoto de Haití es, en gran parte, una emergencia para la infancia. Casi un millón y medio de niños se ha visto directamente afectado por el desastre, y muchos permanecen en situación de peligro.

Encontrar soluciones

Con anterioridad a los comentarios introductorios de Alipui, la reunión de ayer se inauguró con un momento de silencio en honor a los 200.000 haitianos que perdieron sus vidas en el terremoto, y cientos de miles más que perdieron sus casas y que todavía viven en campamentos.

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El Ministro haitiano de Juventud, Deportes y Acción Cívica, Evans Lescouflair, en su alocución durante la mesa redonda, “Un Haití apropiado para los niños”, celebrada en la sede de UNICEF.

El Ministro de Haití de Juventud, Deportes y Acción Cívica, Evans Lescouflair, instó a que se utilicen todos los medios posibles para ayudar a los jóvenes haitianos. "Van a tratar de abrir escuelas la próxima semana," dijo. "Es difícil porque la temporada de lluvias va a comenzar. Tenemos que establecer actividades culturales y deportivas. Espero que todas las ONG puedan encontrar soluciones a nuestros problemas".

El Representante Permanente de México ante las Naciones Unidas, Embajador Claude Heller, repitió el alegato de Lescouflair.

"En Haití, los niños supervivientes están traumatizados y sujetos a condiciones extremas y vulnerables, que requieren ayuda. Afrontan asimismo desafíos a largo plazo para crecer como ciudadanos sanos, con educación, productivos que contribuyan a un futuro más brillante", dijo el Embajador Heller.

Los desafíos son en efecto extensos. Haití era una de las naciones más pobres en la tierra antes incluso de que el terremoto ocurriese, con poca infraestructura y un sistema de educación deficiente.

Una opotunidad para el cambio

En el debate moderado por el corresponsal de asuntos mundiales de la BBC, Matthew Price, los contertulios estuvieron de acuerdo en que la tremenda devastación provocada por el terremoto también representó una oportunidad de crear un futuro mejor para los niños de Haití: con la protección contra la violencia y la trata, una sólida asistencia social y educación de calidad para todos.

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El Director de programas de UNICEF, Nicholas Alipui, dio la bienvenida a los participantes a la sesión titulada “Un Haití apropiado para los niños”.

Un total de 1.000 jóvenes de Haití ya han presentado las prioridades al responder a una encuesta realizada por Plan International y UNICEF.

"Los niños y la juventud ven una oportunidad enorme de reconstruir mejor este país", dijo Jo-Ann Garnier-Lafontant, Directora Nacional de Plan International. "No se debería dejar a nadie de lado. Durante la encuesta, las personas destacaron cuatro prioridades principales: la participación, la protección, la educación y la reducción del riesgo de desastre. Quieren educación libre y de calidad para todos los niños".

El momento para soñar a lo grande

"Martin Luther King no dijo, 'tengo una estadística'. Dijo, 'tengo un sueño'", observó Frank Williams, Director Nacional de World Vision Haiti. "Pienso que ahora es el momento para que el Gobierno de Haití, los donantes internacionales en la colaboración con las ONG y los miembros de la sociedad civil y las sociedades profesionales –así como la comunidad en la diáspora– sueñen con un nuevo paradigma educativo para Haití".

Antes del terremoto en Haití, sólo aproximadamente la mitad de niños en edad de asistir a la escuela primaria acudía a clase, según indicó Williams.

Las Naciones Unidas han pedido 1.400 millones de dólares estadounidenses para reparar los daños en Haití. Hasta ahora, se han recibido 718 millones de dólares de los donantes internacionales, y se han prometido otros 36 millones de dólares.

Los participantes en la sesión celebrada en UNICEF estuvieron de acuerdo en que era importante trabajar con el Gobierno haitiano –y los niños del país– para crear un sistema que explique eficazmente de qué manera se gasta el dinero de los donantes.

"La coordinación es clave", dijo Haití Françoise Gruloos, Representante interina de UNICEF. "Coordinación para apoyar al Gobierno de Haití: tiene que estar en manos del país, tiene que ser una respuesta haitiana".


 

 

Vídeo (en inglés)

30 de marzo de 2010: La corresponsal de UNICEF, Chris Niles, informa sobre la labor de UNICEF y sus aliados para garantizar que la infancia sea el centro de atención de las actividades de vuelta al desarrollo en Haití.  VÍDEO alta | baja

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