Haití

“Las tiendas de campaña de los bebés” brindan a las madres haitianas un sitio seguro para amamantar a sus hijos

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-0181/Noorani
En una “tienda de campaña de los bebés” localizada en la plaza Champs de Mars, en Puerto Príncipe, la capital de Haití, Tessia Emmaculee, una enfermera, conversa con Danieli sobre el amamantamiento de Olivia, la hija de cuatro meses de esta última.

Por Thomas Nybo

PUERTO PRÍNCIPE, Haití, 18 de febrero de 2010 — En medio de los edificios derrumbados y campamentos provisionales de esta capital se han erigido 12 tiendas de campaña que ofrecen a las madres con hijos lactantes ámbitos tranquilos y seguros para amamantarles.

Vea el VÍDEO

Las “tiendas de campaña de los bebés”, como se les conoce popularmente, están a cargo de la ONG Acción contra el Hambre, que recibe apoyo de UNICEF.

Anastasia Saint Joseph, de 19 años, dio a luz 12 días después del terremoto que sacudió Haití a principios de enero. El hogar de Anastasia, en Puerto Príncipe, resultó demolido por el desastre natural, y desde entonces la mujer vive en uno de los muchos campamentos provisionales de la ciudad, compartiendo las láminas de plástico que le sirven de techo con una docena de integrantes de su familia. Desde hace tres días, Anastasia acude periódicamente a la tienda de campaña de los bebés.

“Vine porque me ofrecieron orientación sobre la alimentación de mis dos hijos”, explica Anastasia. “Como no había amamantado al primero, aquí me enseñaron cómo hacerlo con la segunda. Aquí aprendí que si amamanto a mi niña de manera exclusiva durante sus primeros seis meses de vida le estaré ayudando a que se mantenga saludable”.

Acción contra el Hambre calcula que cientos de mujeres lactantes como Anastasia ya usan las tiendas de campaña de los bebés, sobre las que los trabajadores sociales informan a los pobladores de los campamentos vecinos.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-0188/Noorani
Sofia alimenta a su hija de cinco meses con un sucedáneo de la leche materna en una tienda de campaña acogedora para los niños instalada en la plaza Champs de Mars de Puerto Príncipe. Los sucedáneos de la leche materna listos para el consumo ya están mezclados con agua potable para evitar toda contaminación.

Los mitos sobre el amamantamiento

Muchas mujeres haitianas dejaron de amamantar a sus hijos porque después del terremoto comenzaron a circular varios mitos erróneos sobre la lactancia materna. Uno de ellos es que el estrés interrumpe la producción de leche materna. Otro es que si la madre no se alimenta de manera adecuada, la leche que produce no es buena para el hijo.

Como resultado de esos rumores, muchos donantes enviaron a Haití gran cantidad de sucedáneos de la leche materna en polvo, lo que ha creado una situación peligrosa. Debido a que muchos haitianos carecen de agua potable, suelen mezclar ese producto en polvo con agua contaminada, lo que puede causarles diarrea a los lactantes y poner sus vidas en peligro.

Ali Maclaine, experta en nutrición de UNICEF, recalca que los donantes potenciales deben estar al tanto de las consecuencias que puede tener el envío de sucedáneos de la leche materna en polvo. “Quizá piensen que están salvando a los bebés”, señala, “cuando en realidad están poniendo en peligro su salud y sus vidas”.

UNICEF y Acción contra el Hambre suministran a los niños de corta edad que han perdido a sus madres en el terremoto sucedáneos de la leche materna listos para el consumo. Debido a que ese producto no requiere que se le agregue agua, no existe el riesgo de la diarrea. Sin embargo, aún los sucedáneos de ese tipo deben administrarse tomando ciertas precauciones para evitar la contaminación y la pérdida de su poder alimenticio.

UNICEF y Acción contra el Hambre esperan ampliar el programa de las tiendas de campaña de los bebés a medida en que más madres como Anastasia se enteren de su existencia.

Ayuda a los más vulnerables

“En todo Puerto Príncipe se necesitan estas tiendas de campaña, porque Haití es un país con muchos niños”, explica Lucile Grosjean. “Y después del terremoto, muchas madres han dejado de amamantar a sus hijos, de manera que estos sitios tienen gran importancia para el bienestar de los niños. Otro factor importante en estos momentos es el apoyo psicosocial que se presta en las mismas”.

Como en toda situación de emergencia, los sobrevivientes más vulnerables del terremoto de Haití son los niños y niñas de corta edad. La lactancia materna constituye una manera simple y económica de salvarles la vida y mantenerles sanos.


 

 

Vídeo (en inglés)

16 de febrero de 2010: Thomas Nybo, corresponsal de UNICEF, informa sobre las labores que realiza UNICEF para alentar a las madres haitianas a que amamanten a sus hijos.
 Vídeo  alta |baja

Obtengan vídeo
de calidad profesional
en The Newsmarket

Búsqueda