Haití

UNICEF y sus asociados inician una campaña de vacunación en la zona del terremoto de Haití

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En un puesto de salud en el estadio Sylvio Cator de Puerto Príncipe, los vacunadores inmunizan a un niño en brazos de su madre durante la primera fase de una campaña para proteger a los niños y niñas de la zona del terremoto de Haití contra el sarampión, la rubéola, la difteria, el tétanos y la tos ferina.

Por Guy Hubbard

UNICEF y sus asociados en Haití han comenzado una campaña de vacunación dirigida a los niños menores de 7  años afectados por el terremoto y sus cuidadores. Guy Hubbard, de UNICEF, informa desde el terreno.

PUERTO PRÍNCIPE, Haití, 3 de febrero 2010 - Magalie hace muecas cuando la aguja le penetra en la piel, y su hijo de cuatro años grita cuando siente el pinchazo. A pesar del dolor, esta aguja tiene el potencial de salvar las vidas de ambos, y en estos momentos sus vidas son precarias.

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Magalie y su familia viven en un campamento improvisado en la capital haitiana. Junto con cientos de miles de personas, están siendo vacunados contra el sarampión, la rubéola, la difteria, el tétanos y la tos ferina, en una campaña de inmunización a gran escala iniciada esta semana.

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Trabajadores de la salud llenan tarjetas de vacunación para los padres y madres de niños vacunados en una campaña de inmunización que inicialmente se dirige a los sobrevivientes más jóvenes del terremoto de Haití que viven en los campamentos provisionales para los desplazados.

"Quiero que sobrevivan”
Dos de los niños de Magalie murieron en el terremoto del 12 de enero. Ella y sus dos hijos sobrevivientes estuvieron enterrados en las ruinas de su hogar durante 10 horas.

"Yo estaba cocinando en el techo cuando se produjo el terremoto", recuerda Magalie. "Cubrí con mi cuerpo a mis dos hijos más pequeños, pero mis otros dos hijos estaban en la casa y no pude salvarlos. Consiguieron sacarme de los escombros a las tres de la mañana".

"Vine aquí para vacunar a mis dos últimos hijos", explica, "porque no quiero que se enfermen. Quiero que sobrevivan".

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Una niña deja escapar algunas lágrimas después de haber recibido una vacuna en la fase inicial de una campaña de inmunización a gran escala iniciada por UNICEF y sus asociados en las zonas afectadas por el terremoto en Haití.

Riesgo de enfermedad en los campamentos

UNICEF, el Ministerio de Salud de Haití, la Organización Mundial de la Salud y otros asociados han organizado la campaña de inmunización para llegar a aquellos que, como Magalie y sus hijos, sobrevivieron al terremoto, pero que ahora están viviendo hacinados en campamentos improvisados.

Las condiciones en los campamentos son proclives a la propagación de la enfermedad. Y aunque la campaña se centra principalmente en la protección de la salud de los niños pequeños, también están disponibles una serie de vacunas para los niños mayores y los adultos.

Patrick Dely, un estudiante de medicina haitiano que ha estado estudiando en Cuba, regresó a Haití con un equipo de médicos cubanos para ayudar en la campaña. "Estas vacunas son importantes", dice, "porque después de un desastre como éste de Haití, la población está expuesta al peligro de la enfermedad".

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En el estadio Sylvio Cator, en la capital de Haití, Puerto Príncipe, una niña pequeña siente el pinchazo de una inyección administrada para protegerla contra enfermedades potencialmente letales, pero que se pueden evitar mediante vacunas.

Lucha por la supervivencia

La primera fase de la campaña de vacunación se inició en el Estadio Sylvio Cator, en el centro de Puerto Príncipe.

"Muchas de las personas de las zonas desplazadas vienen al estadio de fútbol, y el lugar se está congestionando rápidamente”, señala el asesor superior de salud para situaciones de emergencia de UNICEF, Dr. Robin Nandy. "Además, se encuentra en el centro de la ciudad, por lo que hay gente desplazada también en los alrededores del estadio".

El Dr. Nandy dice que se está alentando a las familias desplazadas en los campamentos que rodean el estadio a que lleven a sus hijos a vacunar. "Por supuesto, nos centramos en los asentamientos, pero no vamos a negar una vacuna a todo aquel que llegue al puesto de vacunación", añade.

Después de su etapa inicial, la campaña se trasladará a otros campamentos; a continuación, se ampliará a otras zonas del país afectadas por el terremoto.
Para Magalie y sus hijos, y las numerosas familias como la de ellos que lo han perdido todo, la lucha por la supervivencia no ha terminado todavía. Pero gracias al constante compromiso y la dedicación de la comunidad internacional –entre ellos UNICEF y sus asociados– sus posibilidades de superar la emergencia y reconstruir sus vidas son cada vez mayores.


 

 

Vídeo (en inglés)

 2 de febrero 2010: El corresponsal de UNICEF Guy Hubbard informa sobre una campaña de inmunización a gran escala para proteger a los niños de Haití después del terremoto del 12 de enero.
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