Haití

UNICEF se preocupa por la seguridad de los niños y niñas más vulnerables de Haití

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Un niño no acompañado con una fractura de pelvis yace sobre una cama de hospital en una sala llena de otros pacientes que resultaron heridos durante el terremoto, en un hospital de campaña instalado cerca del principal aeropuerto de Puerto Príncipe, Haití.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 19 de enero de 2010 - El terremoto que azotó a Haití hace una semana ha dejado a muchos miles de niños huérfanos, perdidos o separados de sus familias, y vulnerables al abuso y la explotación.

A pesar de que sigue trabajando para solucionar las necesidades inmediatas de los sobrevivientes más jóvenes de la catástrofe, UNICEF se está centrando en cómo proteger a los más vulnerables entre ellos. El problema es fundamental, dado que casi la mitad de todos los haitianos son menores de 18 años de edad, y casi el 40% son menores de 14 años.
 
“Se harán todos los esfuerzos posibles para reunir a los niños y niñas con sus familias”, dijo hoy Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, en una declaración en la que expresa la profunda preocupación de la organización sobre la situación de los niños no acompañados. “Solamente cuando esto sea imposible, y después de que se haya llevado a cabo un proceso apropiado de identificación, las autoridades competentes analizarán alternativas permanentes como la adopción”, añadió.

Reunir a las familias

De hecho, UNICEF ha comenzado el proceso de reunir a los niños con sus familias y otros cuidadores, en coordinación con el Gobierno de Haití, Save the Children y la Cruz Roja. UNICEF y sus aliados están estableciendo espacios seguros para los niños separados y proporcionando alimentos y suministros a los orfanatos de Puerto Príncipe, la capital que sufrió algunos de los daños más graves.

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Cerca del centro de Puerto Príncipe, un joven pasa a través del humo de una hoguera alimentada con hierba, cerca de un campamento de tiendas de campaña temporales que albergan a los sobrevivientes desplazados del terremoto de Haití.

“Estos niños y niñas están cada vez más expuestos a la desnutrición y a la enfermedad, a la trata, a la explotación sexual y a la posibilidad de sufrir graves traumas emocionales”, dijo Veneman. “Los esfuerzos para proporcionarles alimentos y medicamentos de emergencia, un refugio seguro, protección y atención están en marcha.”
 
La Jefa de Protección Infantil de UNICEF, Susan Bissell, hizo hincapié en la importancia de abordar tanto la salud física como psicosocial de los niños en la zona del terremoto. “¿Cómo afrontan los niños tanto trauma?”, se preguntó. “Es una situación espantosa”.
 
Bissell señaló que los tratantes se aprovechan de las personas vulnerables “y lo que vemos ahora mismo en Haití es una gran cantidad de niños y niñas muy vulnerables”. Dijo que era “desconcertante” que el terremoto haya destruido gran parte de la infraestructura que de otra manera ayudaría a proteger a los jóvenes contra los peligros.
 
A pesar de los desafíos, Bissell pronosticó que “UNICEF encontrará la manera, como siempre lo hacemos en estas circunstancias, de abordar los problemas y hacer lo mejor que podamos en lo que se refiere a la protección de la infancia”.

Protección del niño y los derechos del niño

La cuestión de la protección de la infancia después del terremoto de Haití también ha sido planteada por otros miembros de la comunidad humanitaria, incluido el Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas.
 
En una declaración realizada el 15 de enero, la Comisión señaló “la especial vulnerabilidad” de los niños en esta situación, y agregó: “Hay que adoptar medidas urgentes para proteger a los niños, especialmente aquellos que han quedado separados de sus familias, de cualquier daño posible...”.
 
La declaración concluye con un llamamiento para que “los esfuerzos se centren en facilitar lo antes posible el regreso de los niños a la normalidad y la estabilidad, a fin de recuperar la esperanza en el futuro”.


 

 

Vídeo (en inglés)

15 de enero 2010: Susan Bissell, Jefa de Protección Infantil de UNICEF, analiza la necesidad de mantener a los niños seguros después del terremoto que sacudió Haití. VÍDEO  alta | baja

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