Haití

Una realidad sombría para los niños y niñas que viven en la calle

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Un niño sin hogar en una calle de Puerto Príncipe

Por Kun Li

PUERTO PRÍNCIPE, Haití, 27 de diciembre de 2005 – En medio de una calle llena de gente, grupos de niños y niñas sin hogar tratan de detener automóviles y transeúntes para pedirles algo de dinero. Esta escena se ha convertido ya en algo frecuente en muchos vecindarios de Puerto Príncipe, la capital de Haití.

Solamente en esta ciudad hay miles de niños y niñas que viven en la calle. La pobreza extrema y la inestabilidad política no les han dejado otra posibilidad que luchar ellos mismos por sobrevivir. Para mantenerse vivos, muchos de ellos lavan automóviles, se ocupan de cargar maletas y bultos en los ómnibus, o piden limosna, mientras que otros entran a formar parte de las bandas armadas en busca de protección y una mayor posibilidad de supervivencia.

“Estos niños y niñas carecen de afecto y protección. No tienen acceso a alimentos ni educación, se encuentran constantemente amenazados por todo tipo de violencia, incluido el abuso sexual y la explotación”, dijo Sylvana Nzirorera, oficial de comunicaciones de la oficina de UNICEF en Haití.

La salud y las condiciones higiénicas de los niños y niñas que viven en la calle son precarias. Muchos sufren desde enfermedades de la piel a trastornos respiratorios, así como infecciones transmitidas sexualmente. La tasa de infección por VIH/SIDA entre los niños y niñas que viven en la calle es de un 20%, y la mayor parte de los casos se dan entre las niñas.

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Unos niños sin hogar juegan en el patio del Centro Lakou, un establecimiento de acogida que recibe apoyo de UNICEF.

Lakou – un rayo de luz para muchos niños y niñas que viven en la calle

En medio de esta sombría realidad, varios centros de acogida han servido como un rayo de luz para muchos niños y niñas que viven en la calle. Uno de ellos es el Centro Lakou. Dirigido por el Padre Attilio Stra, un sacerdote de origen italiano que lleva 30 años trabajando con los niños y niñas que viven en la calle en Haití, el centro les ofrece un lugar seguro para jugar, reírse y aprender conocimientos útiles.

Todos los días, alrededor de 200 niños, niñas y jóvenes atraviesan el enorme patio del centro (“lakou” significa “patio” en creóle). Todos ellos, desde los que montan en monociclos hasta los que se deslizan en patines, se sienten libres para recuperar su infancia en el centro Lakou.

“Casi todos los niños y niñas que vienen al centro están traumatizados por terribles experiencias. Les trataron muy mal”, dijo el Padre Attilio, director del centro. “Casi no es posible encontrar a ningún niño que no tenga una cicatriz en el cuerpo. Les invitamos al centro y, mediante la formación profesional, los preparamos para un futuro mejor”, añadió.

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Nana Pierre, una joven madre de 18 años (centro), descansa en el Centro Lakou con su hijo y otras madres sin hogar.

Aquí los niños y niñas tienen la oportunidad de aprender mecánica, metalurgia, peluquería y sastrería. El centro también dispone de un jardín de infancia para los hijos de las niñas que viven en la calle, que se convierten en madres a una edad muy temprana.

“Tuve mi primer hijo cuando tenía 14 años, y di a luz en las calles”, dijo Nana Pierre, de 18 años.

“Tengo tres hijos, el primero nació cuando tenía 16 años. Éste es mi hijo, y tiene 4 años. Di a luz en la calle", dijo Marienette Azor, de 20 años.

Las mujeres jóvenes como Nana y Marienette son las más vulnerables. Las malas condiciones y la naturaleza peligrosa de la vida en la calle hacen que sean un fácil blanco para la explotación y el VIH/SIDA.

Aunque el centro Lakou ha sido un refugio para muchos niños, niñas y bebés sin hogar, solamente puede acogerlos por un tiempo. Todos los días, después de unas cuantas horas de paz y comodidad, la necesidad de ganarse la vida llevará una vez más a los niños y niñas de vuelta a las calles.


 

 

Vídeo (en inglés)

27 de diciembre de 2005:
La corresponsal de UNICEF Kun Li informa sobre la sombría realidad de los niños y niñas que viven en la calle en Haití.

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