Haití

Tratamientos pediátricos del VIH salvan las vidas de los niños

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Samson Verneret, de siete años, juega en su casa de Puerto Príncipe, Haití.

Por Kun Li y Sylvana Nzirorera

PUERTO PRÍNCIPE, Haití, 18 de octubre de 2005 – Al igual que a cualquier niño, a Samson Verneret, de 7 años, le gusta jugar con sus juguetes favoritos. Pero a diferencia de otros niños de su edad, Samson es portador del VIH.

Infectado al nacer por su madre, que murió de SIDA poco después, a Samson lo abandonó su tía poco después cuando supo que era portador del VIH. Fue entonces que Marie-Rose Verneret lo adoptó.

“Era huérfano y vivía con su tía”, recuerda Marie-Rose. “Yo vi que ella lo maltrataba y le temía debido al VIH. Así, pues, le dije que adoptaría al niño, y lo hice”.

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Haití tiene la tasa más alta del VIH de América Latina y el Caribe. Niños de la calle como éstos se consideran particularmente vulnerables a la enfermedad.

Al haber sido portadora del VIH por más de 10 años, Marie-Rose sabe lo que es enfrentarse a la discriminación y el estigma. Cuando los miembros de su familia descubrieron su condición de portadora del VIH, le retiraron el trato, le dieron un cuarto aparte e incluso realizaron los preparativos para sus funerales. Marie-Rose está haciendo todo lo posible para proteger a Samson del mismo destino.

Centro Gheskio: el mejor Haití

Afectados cruelmente por la pobreza, los disturbios civiles y los desastres naturales, los niños y niñas de Haití viven cada vez más a la sombra de una nueva amenaza: la amenaza del VIH/SIDA. El país tiene la mayor tasa de infección por VIH de toda América Latina y el Caribe. Para empeorar las cosas, una gran proporción de haitianos no sabe lo bastante acerca del VIH/SIDA para protegerse.

“Cada año nacen 13.000 niños infectados [con el VIH]. De esta cifra, sólo 300 tienen acceso al tratamiento antirretroviral”, explicaba Ralph Midy, oficial de programas de UNICEF en Haití. Los tratamientos antirretrovirales y otros medicamentos como cotrimoxazol son necesarios para salvar las vidas de los niños y niñas que viven con el VIH/SIDA; sin esos medicamentos muchos de ellos morirán de infecciones tales como la neumonía.

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Un niño se somete a la prueba del VIH en el Centro Gheskio, una institución médica de Haití. Auspiciados por UNICEF, el Centro ofrece servicios de exámenes de sangre, medidas preventivas, consejería y tratamiento para niños y niñas y mujeres embarazadas.

En el Centro Gheskio, una institución médica auspiciada por UNICEF, a niños y adultos como Marie-Rose y Samson les suministran medicinas antirretrovirales gratis. Este centro, fundado en 1982, cuenta con el equipo médico más experimentado de Haití. Gheskio, que colabora con UNICEF desde 1990, también ofrece gratuitamente pruebas para detectar la presencia del VIH, consejería y tratamiento para niños y mujeres embarazadas. Es el primer centro de este tipo en Haití.

“A diferencia de otras instituciones de salud, el Centro Gheskio tiene una unidad pediátrica dedicada por completo a los niños infectados con el VIH”, explicaba Marie Deschamps, directora del centro. “Debemos concentrarnos más en los niños, y debemos concienciar a las familias y a todo el mundo en las comunidades haitianas de que el VIH/SIDA sí existe entre los niños”.

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Marie-Rose y Samson pueden llevar vidas activas y productivas gracias a las drogas antirretrovirales que les proporcionaron gratuitamente en el Centro Gheskio.

Tratamiento pediátrico

Gracias a los medicamentos del Gheskio, tanto Marie-Rose como Samson pueden tener vidas activas y productivas. Samson va a la escuela todos los días, mientras Marie-Rose pasa parte de su tiempo trabajando para promover la conciencia respecto al VIH/SIDA.

“Antes yo siempre estaba muy enfermo. Después que tomé el remedio que mi madre me dio, dejé de estar enfermo”, dijo Samson.

No obstante, mientras el VIH prosigue su avance por el mundo, los niños y los jóvenes corren un riesgo creciente. Millones de vidas jóvenes en Haití y otros muchos lugares están en peligro. Apoyar el tratamiento pediátrico para niños como Samson es una de las prioridades de UNICEF en la lucha contra el VIH/SIDA.


 

 

Vídeo (en inglés)

18 de octubre de 2005:
El corresponsal de UNICEF Kun Li informa sobre cómo el tratamiento gratuito para el VIH salva vidas en Haití.

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