Guinea

De visita en Guinea, Mia Farrow comprueba las necesidades e innovaciones en materia de salud maternoinfantil

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Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, consuela a un niño enfermo en un hospital de Guinea.

Por Edward Bally

CONAKRY, Guinea, 25 de mayo de 2010 – Durante la visita de cinco días que Mia Farrow realizó este mes a Guinea, la actriz de fama internacional y Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF comprobó la urgente necesidad por realizar mayores inversiones en la atención básica de la salud maternoinfantil.

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En el hospital Donka de Conakry, capital de Guinea, se atiende al doble de los niños y niñas que el centro puede tratar adecuadamente. Decenas de jóvenes pacientes deben dormir sobre el suelo en los pasillos. “En este hospital hay doctores y enfermeras que hacen todos los esfuerzos posibles por satisfacer las necesidades de tantos niños”, manifestó Farrow. “Pero por otra parte, el número de niños que deben atender supera la capacidad del hospital”.

Los pacientes del hospital Donka, así como los doctores y las enfermeras que los atienden, sufren las consecuencias de la reciente crisis económica de Guinea y de la reducción de las inversiones internacionales. Sin embargo, como pudo comprobar personalmente Farrow, UNICEF y sus aliados colaboran con las comunidades para lograr mejoras a largo plazo en esta nación en dificultades de África occidental.

La economía en descenso y las enfermedades en aumento

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Varias madres con sus hijos de corta edad esperan que les atiendan en un hospital rural de Guinea.

Desde 2006, sucesivas crisis económicas han provocado una reducción de la ayuda y las inversiones destinadas a Guinea, así como la reaparición de enfermedades infantiles prevenibles mediante la vacunación, como la poliomielitis y el sarampión.

En lo que va del año, en Guinea se han registrado más de 1.000 casos de sarampión. Además, ha reaparecido la poliomielitis después de varios años de ausencia. En 2009, en Guinea hubo 42 casos comprobados de esa enfermedad abrumadora.

Si en las zonas urbanas se agravan los problemas sanitarios, en las regiones rurales los retos en materia de atención de la salud son aún mayores.

En la aldea de Fermessadou, localizada en la región selvática de Guinea, el centro sanitario local carece casi completamente de medicamentos y otros materiales médicos. El personal sanitario de la aldea no cuenta siquiera con los elementos necesarios para brindar la atención de la salud más rudimentaria.

“No tengo ningún medicamento”, afirma Sano Mory, jefe del centro sanitario de Fermessadou. “Tampoco tengo un refrigerador, nuestra motoambulancia está descompuesta y el edificio está en ruinas”.

Recursos para revertir la crisis

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Una madre y su hijo en una región rural de Guinea, donde recientemente se ha logrado reducir las tasas de mortalidad materna con la ayuda de programas comunitarios.

A pesar de esas graves limitaciones, hay señales de esperanza. Debido al apoyo prestado por UNICEF, muchas mujeres embarazadas de las regiones rurales de Guinea cuentan ahora con acceso a intervenciones médicas vitales, como las cesáreas. En el hospital de la región rural de Kissidougou, por ejemplo, se llevan a cabo unas 30 operaciones de este tipo al mes. Esas intervenciones quirúrgicas suelen salvar vidas en los casos de embarazos de alto riesgo.

Durante su visita, Farrow se reunió con madres, niños, niñas y otros integrantes de las comunidades, que le confirmaron que si Guinea recibe recursos suficientes podrá superar la crisis sanitaria que atraviesa.

“Tenemos que ampliar la sala de pediatría”, señala el Dr. Mamadou Seydou Balte, Director del Instituto nacional de salud infantil de Guinea. “También debemos brindar capacitación a los nuevos pediatras para que puedan hacerse cargo de las nuevas unidades especializadas en los hospitales regionales”.

Julien Harneis, Representante de UNICEF en Guinea, afirma que el apoyo del organismo internacional por sí solo no será suficiente para capear la crisis. “Se trata de un problema de gran envergadura”, explica. “Es necesario que el Gobierno se involucre también, aunque eso requiera una reforma del sistema de servicios sanitarios”.

Las comunidades se hacen cargo

En las zonas rurales, UNICEF y sus aliados respaldan uno de los varios programas innovadores que ayudan a las comunidades a ponerse al frente de las labores de recuperación. Mediante ese programa, UNICEF suministra a los centros sanitarios locales un servicio de motocicletas-ambulancias para el traslado de las mujeres embarazadas en caso de que requieran atención obstétrica de urgencia.

Los centros que cuentan con el servicio de motoambulancias pueden satisfacer mejor las necesidades de sus comunidades, independientemente de la distancia que deban recorrer los pacientes para recibir atención médica.

Los pobladores de Fermessadou y varias aldeas vecinas, entretanto, han puesto en marcha una organización cooperativa de seguros médicos, del tipo conocido en Guinea como MURIGA. Mediante el pago anual del equivalente de cinco dólares, las mujeres embarazadas logran acceso a atención especializada durante el embarazo y el alumbramiento. El programa de seguros médicos MURIGA funciona ya en dos aldeas de la región y UNICEF se propone ampliarlo a todo el país.

Según Marie Sia Yombono, Coordinadora de la ONG Humanitarian Agency for Development (organismo humanitario para el desarrollo) que colabora con el programa MURIGA, esas cooperativas de seguro potencian a los centros sanitarios rurales y a las mujeres, que ahora cuentan con mejores recursos para cuidar su salud.

“Mediante este plan, las mujeres son remitidas de manera gratuita al hospital regional de la zona en que viven”, comenta Yombono. “Se trata de mujeres que de otra manera morirían por carecer de medios para pagar los servicios médicos”.


 

 

Vídeo (en inglés)

18 de mayo de 2010: Edward Balley, de UNICEF, informa sobre la visita a Guinea de Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, y a la necesidad de mejorar la atención de la salud maternoinfantil en ese país.
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