Ghana

Unos jóvenes activistas ayudan a combatir la violencia contra la infancia en Ghana

Imagen del UNICEF
© Plan Inc./2010
Abigail es una embajadora infantil de 17 años del programa de violencia contra la infancia en Ghana.

NUEVA YORK, EE.UU., 8 de octubre de 2010 – La promoción de la igualdad de género y la potenciación del papel de mujeres y niñas es uno de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas, un conjunto de metas reconocidas internacionalmente para la reducción de la pobreza en todo el mundo.

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Entre las personas jóvenes que trabajan en todo el mundo para promover ese objetivo está Abigail, de 17 años de edad, que saluda desde Ghana. Abigail es una embajadora infantil para el programa centrado en la violencia contra la infancia, que aboga por el fin de la violencia contra los niños en el seno de la familia, la comunidad y la escuela.

Afrontar cuestiones difíciles

Abigail comenzó como activista contra la violencia cuando sólo tenía 12 años. En calidad de jefa del programa, Abigail ahora enseña a las personas de su comunidad sobre el abuso infantil y la violencia sexual.

Los integrantes del programa de violencia contra la infancia educan a sus compañeros sobre esta cuestión fundamental. Se pronuncian en favor de los cambios en las políticas ante los grupos de padres y dirigentes de los grupos de presión locales. La agrupación de Abigail se centra particularmente en la violencia sexual, que a menudo ocurre contra las niñas. A veces su labor supone hablar con agentes de policía o directores de escuela para tratar los abusos o la violencia en las escuelas.

Con el fin de ayudar a otros jóvenes a sentirse más cómodos cuando presentan quejas por motivos de violencia o abuso, el grupo de Abigail estableció buzones de quejas en las escuelas donde las personas podían referirse a cuestiones delicadas sin necesidad de identificarse o temer represalias.

Compromiso directo

El programa de violencia contra la infancia también trabaja para abordar la violencia en la familia. Abigail recuerda a una chica de su comunidad que fue violada por su tío y cayó muy enferma después del abuso. Dejó de asistir a la escuela y se perdió las clases durante muchos meses, además de tener problemas para caminar después del incidente.

Los integrantes del programa juvenil contra la violencia brindaron apoyo para alentar a los progenitores de las niñas a denunciar el caso a la policía. A continuación, ayudaron a la niña a que regresara a la escuela, donde ahora espera con éxito los resultados de su examen de acceso a la escuela secundaria.

Abigail espera poder hacer llegar sus mensajes a muchas personas sobre los derechos del niño y la importancia de la prevención de la violencia contra la infancia. Sin embargo, reconoce que algunas personas son de más díficil acceso que otras.

“Las personas de zonas muy apartadas [también] necesitan estos mensajes", afirmó. Para algunos, agregó, la violencia contra los niños forma parte de las prácticas culturales y de la vida cotidiana, de manera que educar a estas personas sobre los derechos de los niños se ha revelado un desafío.

Llegar a un público más amplio

Para lograr que sus mensajes lleguen a un público más amplio, el grupo da alocuciones en la radio, produce representaciones teatrales en la comunidad y dirige sus propios proyectos de investigación a pequeña escala para saber más sobre los tipos de violencia reinante en su comunidad.

Después emplean esta información para ayudar a conformar mejor su campaña educativa.

Las Naciones Unidas estima que entre 133 y 275 millones de niños experimentan la violencia doméstica todos los años, cuya mayor proporción se registra en Asia meridional y en el África subsahariana.


 

 

Audio (en inglés)

Radio UNICEF habla con la activista de 17 años, Abigail, sobre la detención de la violencia contra los niños en Ghana.
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