Gabón

Comunicado de prensa

La Directora Ejecutiva de UNICEF inaugura la primera “Semana nacional de salud infantil” en Nigeria

ABUJA, 31 de julio de 2009 - Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, y el Profesor Babatunde Osotimehin, Ministro de Salud de Nigeria, pusieron en marcha la primera Semana Nacional de Salud Infantil, que se celebrará del 1 al 8 agosto de 2009.

“Nigeria, es la nación más populosa de África, con 149 millones de habitantes, de los cuales 75 millones son niños y niñas,”, afirmó la Sra. Veneman. “Lamentablemente, en Nigeria mueren más niños que en cualquier otro país africano, principalmente debido a enfermedades prevenibles. Las “Semanas nacionales de salud” constituyen una estrategia que ha demostrado un alto grado de eficacia cuando se trata de salvar vidas y prevenir enfermedades”.

Las “Semanas nacionales de salud”, como la que se celebra por primera vez en Nigeria, posibilitan la prestación de un conjunto de intervenciones de bajo costo y elevado grado de eficacia en pro de la supervivencia de los niños y niñas. Durante esta primera “Semana”, los niños y niñas nigerianos, y en especial los de las zonas rurales, serán inmunizados y recibirán medicamentos contra los parásitos, así como redes mosquiteras tratadas con insecticida. También se brindará orientación a las madres sobre prácticas sanitarias en el hogar, como la lactancia materna y las normas básicas de higiene.

En Nigeria se llevarán a cabo dos “Semanas de salud infantil” por año en estrecha colaboración con el Gobierno.

“Durante esta ‘Semana de la salud infantil’ se vacunará a unos 30 millones de niños y niñas”, afirmó Veneman. “Entre las inmunizaciones que recibirán figura la vacuna contra la poliomielitis. Nigeria es uno de los cuatro países del mundo donde esa enfermedad tiene carácter endémico, además de ser la nación donde se registra el 85% de los casos de poliomielitis que ocurren en África”.

La Directora Ejecutiva de UNICEF también anunció la asignación de más de cinco millones de dólares a labores de educación de la población nigeriana sobre la importancia de la inmunización contra la poliomielitis.

Durante los cuatro días que permanecerá en Nigeria, Veneman visitará los Estados septentrionales de Sokoto y Kebbi para promover y apoyar diversos servicios de salud que salvan las vidas de los niños, niñas y mujeres.

Pese a que Nigeria es un país rico en recursos, más de la mitad de sus habitantes viven en situación de pobreza. Se trata de una nación en la que también se registran profundas disparidades regionales en materia de desarrollo humano, ya que el desarrollo en la parte meridional de Nigeria es más acelerado que en la región septentrional. Uno de los problemas más graves de Nigeria es la inseguridad nutricional.

“La desnutrición constituye una emergencia silenciosa en Nigeria”, apuntó Veneman. “El 29% de los niños y niñas menores de cinco años tiene peso inferior al normal. Además, hay casi tres millones de niños y niñas que padecen desnutrición crónica y un millón de menores afectados por el retraso en el crecimiento. Se trata de una situación absolutamente inaceptable”. 

Sobre UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para recibir más información, póngase en contacto con:
Paula Fedeski, Oficina de UNICEF en Nigeria, + 234 803 402 0879, pfedeski@unicef.org
Geoffrey Njoku, Oficina de UNICEF en Nigeria, + 234 803 525 0288, gnjoku@unicef.org
Kate Donovan, sección de Medios de Comunicación de UNICEF Media, Nueva York, + 1 212 326-7452, kdonovan@unicef.org


 

 

 

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