Gabón

Comunicado de prensa

Gracias a la FIFA, el fútbol es más que un juego

Con motivo de su centenario, el UNICEF elogia a la federación internacional de fútbol por utilizar el juego para cambiar las vidas de los niños y las niñas

PARIS/GINEBRA/NUEVA YORK, 20 mayo de 2004 - El UNICEF felicitó hoy con motivo de su centenario a la FIFA, el organismo encargado de dirigir el fútbol internacional, por utilizar el poder del deporte para mejorar las vidas de los niños y las niñas más necesitados del mundo.

“La FIFA se ha movilizado verdaderamente en favor de la infancia y ha reconocido que el fútbol es más que un juego”, dijo la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy. “En un mundo donde hay demasiados niños y niñas que sufren a causa de la pobreza, los conflictos armados y el SIDA, el fútbol puede contribuir a rescatar esa parte de la infancia que incluye el derecho a jugar”.

La Convención sobre los Derechos del Niño estipula que todos los niños y las niñas deben disfrutar del derecho básico a jugar.

“El fútbol es una de las pocas cosas que los niños y las niñas adoran y que es realmente bueno para ellos”, dijo Bellamy. “Les enseña a descubrir una vía pacífica para resolver los conflictos, fomenta el desarrollo físico y emocional, y brinda un cierto grado de normalidad a las vidas de niños y niñas afectados por la violencia y los desastres naturales”.

En muchos países, el UNICEF utiliza el fútbol para educar a los niños y las niñas sobre el VIH/SIDA, como es el caso de “Fútbol para la Vida”, un programa de educación sobre el SIDA que se lleva a cabo en Honduras. En Colombia, el UNICEF apoya “Fútbol para la Paz”, un programa a escala nacional que utiliza el fútbol para estrechar los lazos entre las comunidades. Y durante los conflictos armados en el Afganistán, Sierra Leona, Georgia, el Sudán y los Balcanes, el fútbol ayudó a los niños y las niñas a superar la tensión y la inseguridad derivadas del conflicto.

En los partidos que se jugarán hoy en París con ocasión del centenario, la FIFA celebrará su relación con el UNICEF y su apoyo a la infancia. Durante el partido entre el equipo femenino de Alemania, campeón actual del mundo, y una selección de las mejores jugadoras de todo el mundo, todas las participantes desplegarán los logotipos de la FIFA y del UNICEF en las mangas de sus camisetas.

En 2004, el UNICEF y la FIFA concentrarán sus labores en la seguridad de los niños y las niñas afectados por los conflictos. Las dos organizaciones utilizarán el fútbol para contribuir a crear un entorno protector para la infancia que permita estrechar los vínculos entre las comunidades, reinsertar a los antiguos combatientes y proporcionar lugares seguros a los niños y las niñas para que puedan superar las frustraciones y las tensiones por medio del juego

La alianza entre el UNICEF y la FIFA comenzó en 1999, y fue oficializada en 2001. Al año siguiente, la FIFA dedicó el Mundial de fútbol a la campaña del UNICEF Decir sí por los niños y las niñas. Cerca de 95 millones de niños, niñas y adultos de todo el mundo se comprometieron a apoyar a la niñez para que tenga acceso a todo aquello que necesita y debería tener.

El Mundial de fútbol femenino de la FIFA de 2003 estuvo dedicado a la campaña de educación del UNICEF “¡Vamos, niñas! Educación para toda la infancia.” Además de promover la campaña durante todo el torneo, la FIFA donó más de 600 estuches deportivos, que contienen todo lo necesario para jugar un partido de fútbol, para apoyar los programas del UNICEF en todo el mundo destinados a lograr que el mismo número de niñas que de niños se matriculen en la escuela.

En Guinea y Djibouti, el UNICEF está utilizando los estuches deportivos para mejorar la asistencia de las niñas a la escuela, habilitando a las niñas y cambiando las actitudes hacia ellas. En la misma línea de apoyo, el Mundial de fútbol femenino para menores de 19 años, que se celebrará en 2004, estará también dedicado a la campaña del UNICEF para la educación de las niñas.

El UNICEF y la FIFA han ampliado su alianza más allá de los acontecimientos deportivos, patrocinando proyectos conjuntos y programas a escala nacional dedicados a la salud, la educación y la protección de la infancia y la adolescencia. En más de 75 países se han establecido alianzas entre las oficinas nacionales del UNICEF y las asociaciones nacionales de la FIFA.

“En todo el mundo, los niños, las niñas y los adolescentes jugarán al fútbol siempre que puedan: en los campos, en las calles, en los estacionamientos y en los campamentos de refugiados”, dijo Bellamy. “Tenemos que hacer todo lo posible para aprovechar esta afinidad natural que tienen los niños y las niñas con el fútbol, y ayudarles a establecer la confianza y la autoestima que necesitarán durante el resto de sus vidas”.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Wivina Belmonte, UNICEF Ginebra, 41 22 909 5712
Kate Donovan, UNICEF Nueva York, tel:  212 326 7452, e-mail: kdonovan@unicef.org
Oliver Phillips UNICEF Nueva York, tel: 212 326 7583, e-mail: ophillips@unicef.org
En París, Marc Vergara, tel:  0041 79 204 22 83

Durante cerca de 60 años el UNICEF ha sido la principal organización del mundo dedicada a la infancia, y trabaja sobre el terreno en 158 países para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, el UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, educación básica y de calidad para todos los niños y las niñas , y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. El UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.


 

 

 

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