Fiji

Una serie de cursillos prácticos crea conciencia sobre la gripe aviar en los estados insulares de la Región del Pacífico

Imagen del UNICEF
© UNICEF EAPRO/2007/Shrestha
Un intercambio de ideas entre los participantes en un cursillo práctico en Kiribati. La reunión forma parte de una serie de actividades diseñadas para crear conciencia sobre la gripe aviar y pandémica en los estados insulares de la Región del Pacífico.

Por Natthinee Rodraksa

SUVA, Fiji, 8 de noviembre de 2007 – Rossie Sailas realizó una larga travesía y cruzó un estrecho en el Océano Pacífico para llegar a Puerto Vila, la capital de Vanuatu, donde participó en un cursillo práctico sobre la gripe aviar y pandémica. 

“No sé qué es la gripe aviar”, comentó la Sra. Sailas, que se desempeña como administradora sanitaria en la isla de Malekula. “Probablemente he oído hablar de ella en la radio, pero en realidad no sé qué es ni cuáles son sus efectos”.

Se trata de una reacción relativamente frecuente entre la población de los estados insulares como Fiji. Con el propósito de crear un mayor nivel de conciencia sobre la gripe aviar en las zonas más aisladas, la Oficina Regional de UNICEF para Asia Oriental y el Pacífico organizó recientemente una serie de cursillos de promoción nacional sobre la gripe aviar y pandémica. El objetivo de los cursillos prácticos consiste en aumentar el nivel de preparación ante una pandemia de gripe u otras enfermedades contagiosas en Kiribati, Samoa, las Islas Salomón y Vanuatu.

Los cursillos cuentan con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud y la Secretaría de la Comunidad del Pacífico, y se realizan con el respaldo financiero del Gobierno de Japón.

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© UNICEF EAPRO/2007/Shrestha
Un integrante de un equipo de investigación de la Facultad de Medicina de Fiji entrevista niños y niñas de Vanuatu para descubrir cuáles son los factores de comportamiento que pueden constituir riesgos potenciales de contagio de la gripe aviar y pandémica

Un mayor grado de preparación

Durante el reciente cursillo práctico, se brindó información sobre la gripe aviar y pandémica a más de 150 personas, entre las que figuraron representantes de los medios de información y del sector de la salud pública y los servicios veterinarios. Asimismo, se brindó capacitación en materia de higiene personal.

“Se trató de un proyecto muy oportuno y tuvimos la buena fortuna de que UNICEF nos ofreciera su apoyo”, señaló Len Tarivonda, Director de Salud Pública del Ministerio de Salud de Vanuatu. “Teniendo en cuenta lo que sucede en países vecinos, como Indonesia, resulta muy importante que estemos preparados cuando el virus llegue a nuestras playas”.

Diversos estudios realizados por UNICEF en la región demostraron que en países como Vanuatu y Kiribati casi la mitad de algunos sectores de la población jamás han escuchado hablar de la gripe aviar. Pese a que por su situación geográfica la región del Pacífico Sur está menos expuesta al virus, de ocurrir una pandemia esa zona apartada podría quedar aun más aislada del resto del mundo.

Una estrategia integral

En 1918, la región fue azotada por un brote de lo que entonces se conoció como la gripe española. Los efectos de esa enfermedad fueron devastadores, ya que en las islas afectadas murió un 5% de la población.

En la actualidad, UNICEF respalda una iniciativa integral orientada a modificar el comportamiento de la población y a garantizar que no se vuelva a repetir una tragedia de esa magnitud.“Esperamos aprender de las actividades que estamos llevando a cabo”, comentó el Sr. Tarivonda, “y aplicar en el futuro metodologías similares para los preparativos y las labores de prevención de otras enfermedades infecciosas”.


 

 

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